Juicios de brujas de Salem

Juicios de brujas de Salem

Los juicios por brujería de Salem fueron una serie de procesos en los que más de 200 personas fueron acusadas de practicar la brujería. Tuvieron lugar en varias ciudades de Massachusetts Bay Colony en los años 1692 y 1693, pero principalmente en la ciudad de Salem.

Grabado de los juicios de brujas de Salem
Juicios de brujas de Salemde William A. Crafts ¿La gente realmente creía en las brujas?

Durante finales del siglo XVII, el Puritanos de Nueva Inglaterra creía que la brujería era obra del diablo y era muy real. Este miedo no era nuevo en Estados Unidos. A lo largo de la tarde Edad media y en el siglo XVII, miles de personas fueron ejecutadas en Europa por ser brujas.

¿Qué inició las pruebas?

Los juicios de brujas en Salem comenzaron cuando dos niñas, Betty Parris (9 años) y Abigail Williams (11 años), comenzaron a tener ataques extraños. Se retorcían, gritaban y hacían extraños ruidos de animales. Afirmaron que se sentían como si los estuvieran pellizcando y pinchando con alfileres. Cuando interrumpieron la iglesia, la gente de Salem sabía que el diablo estaba trabajando.

Las chicas culparon de su condición a la brujería. Dijeron que tres mujeres del pueblo les habían lanzado hechizos: Tituba, la sirvienta de las niñas que les contaba historias de brujería y probablemente les dio la idea; Sarah Good, una mendiga local y una persona sin hogar; y Sarah Osborne, una anciana que rara vez iba a la iglesia.



Histeria colectiva

Pronto, toda la ciudad de Salem y las aldeas a su alrededor entraron en pánico. No ayudó que Tituba, la sirvienta de las niñas, confesara ser una bruja y hacer un trato con el diablo. La gente empezó a culpar a la brujería de todo lo malo que pasaba. Cientos de personas fueron acusadas de brujería y los pastores locales de las iglesias puritanas comenzaron a tener juicios para determinar quién era y quién no era brujo.

¿Cómo determinaron quién era una bruja?

Se utilizaron varias pruebas para determinar si una persona era una bruja:
  • Prueba de tacto: la persona afectada por ataques se calmaba al tocar a la bruja que le lanzó el hechizo.
  • Confesión de Dunking: sumergirían a una bruja acusada en agua hasta que finalmente confesaran.
  • Oración del Señor: si una persona no podía recitar la oración del Señor sin error, se la consideraba una bruja.
  • Evidencia espectral: el acusado afirmaría haber visto a la bruja en sus sueños trabajando con el diablo.
  • Inmersión: en esta prueba, el acusado fue atado y arrojado al agua. Si flotaban, se les consideraba brujas. Por supuesto, si no flotaran, se ahogarían.
  • Presionando - En esta prueba, se colocarían piedras pesadas sobre el acusado. Se suponía que esto forzaría la confesión de la bruja. Desafortunadamente, la persona que estaba siendo presionada no podía respirar para dar una confesión aunque quisiera. Un hombre de 80 años llamado Giles Corey murió aplastado cuando se le utilizó esta prueba.
¿Cuántos murieron?

Al menos 20 personas fueron ejecutadas durante los juicios. Más de 150 personas más fueron encarceladas y algunas personas murieron debido a las malas condiciones en la cárcel.

¿Cómo terminaron las pruebas?

A medida que se acusaba a más y más personas, el público comenzó a darse cuenta de que se estaba condenando a muerte a personas inocentes. Luego de meses de juicios, el gobernador finalmente decidió poner fin a los juicios con los últimos juicios celebrados en mayo de 1693. El gobernador indultó al resto de los brujos acusados ​​y fueron liberados de la cárcel.

Datos interesantes sobre los juicios de brujas de Salem
  • Aunque la mayoría de las brujas acusadas eran mujeres, también se acusó a algunos hombres.
  • La mayoría de las personas que afirmaron estar 'afligidas' por brujas eran niñas menores de 20 años.
  • En realidad, había más personas acusadas de brujería en la ciudad de Andover que en la ciudad de Salem. Salem, sin embargo, ejecutó a la mayoría de las personas por ser brujas.
  • Los juicios fueron declarados ilegales en 1702 y Massachusetts se disculpó formalmente por los juicios en 1957.
  • La primera persona ejecutada durante los juicios fue Bridget Bishop of Salem.