Portaaviones

Portaaviones

En la Primera Guerra Mundial, el barco más poderoso de la marina era un gran acorazado llamado dreadnought. Sin embargo, esto cambió en la Segunda Guerra Mundial con la invención del portaaviones. Al final de la Segunda Guerra Mundial, el portaaviones se convirtió en la parte más temida e importante de la marina de cualquier país.


USS Enterprise
Fuente: US Navy
¿Por qué eran tan importantes los portaaviones?

Los portaaviones eran como islas flotantes. Permitieron que los aviones despegaran y aterrizaran desde cualquier parte del océano. Esto cambió para siempre la forma en que se libraban las batallas. Las ciudades que alguna vez se consideraron seguras de los ataques aéreos ahora eran vulnerables.

Los portaaviones también permitieron el lanzamiento de aviones desde la distancia para atacar a otros buques de guerra. Podían lanzar torpedos al agua o lanzarse desde lo alto para lanzar bombas directamente sobre la cubierta de un buque de guerra. Los aviones también podrían usarse para detectar barcos enemigos desde lejos.

Portaaviones japonés Akagi


Fuente: Museo Marítimo de Kure ¿Qué tan grandes eran?

Los portaaviones eran enormes. El más grande de ellos en la Segunda Guerra Mundial medía alrededor de 800 pies de largo, 90 pies de ancho y transportaba alrededor de 100 aviones. Se necesitaban miles de marineros para tripular estos grandes barcos y mantener todos los aviones en orden.

La parte superior del barco era una gran área plana que actuaba como pista y pista de aterrizaje para los aviones. Para mantener la cubierta despejada para despegues y aterrizajes, muchos de los aviones se almacenaron debajo de la cubierta y serían subidos por un elevador.

¿Cómo aterrizaron y despegaron los aviones?

Debido a que los aviones solo tenían una corta distancia para despegar, necesitaban ayuda para alcanzar la velocidad necesaria para despegar. El portaaviones tenía una catapulta que disparaba el avión, dándole el impulso de velocidad necesario para despegar antes de golpear el océano.

Aterrizar en un portaaviones fue aún más difícil. Cada avión tendría un gancho de cola instalado al final del avión. Al aterrizar, el gancho se enganchaba en un cable en la pista de aterrizaje. Este cable ayudaría al avión a reducir la velocidad y aterrizar en la pista corta sin salirse del extremo del barco. Los pilotos tenían que ser muy hábiles y entrenados especialmente para hacer este tipo de aterrizaje difícil.

Cubierta de un portaaviones
USS Enterprise en batalla
Fuente: Archivos Nacionales
Tipo de aviones en portaaviones

La mayoría de los portaaviones de la Segunda Guerra Mundial llevaban tres tipos de aviones.
  • Caza: el trabajo principal del avión de combate era proteger al portaaviones de los bombarderos atacantes y proteger a los bombarderos del portaaviones de otros aviones de combate.
  • Bombardero Torpedo: los bombarderos torpedo llevaban un torpedo que se soltaba al agua para intentar hundir otro portaaviones o buque de guerra enemigo.
  • Bombardero en picado: los bombarderos en picado llevaban bombas que se dejaban caer sobre un barco o un objetivo. Volarían alto y luego se lanzarían directamente hacia su objetivo, lanzando bombas.
¿Se siguen utilizando los portaaviones en la actualidad?

Sí, todavía hay alrededor de 20 portaaviones activos en el mundo hoy (2014). Estados Unidos tiene la mayor cantidad de operadores con 10.

Datos interesantes sobre los portaaviones de la Segunda Guerra Mundial
  • El primer avión que aterrizó con éxito en un barco se realizó en 1911.
  • El primer barco diseñado específicamente para ser un portaaviones fue el HMS Argus construido por los británicos. Fue lanzado en 1918.
  • Los japoneses construyeron submarinos especiales que podían salir a la superficie y luego lanzar hasta tres aviones.
  • Las alas de los aviones fueron diseñadas para plegarse con el fin de ahorrar espacio.
  • Los portaaviones estadounidenses actuales son de propulsión nuclear . Tienen más de 1000 pies de largo y pueden funcionar durante más de 20 años sin repostar.