Energía nuclear y fisión

Energía nuclear y fisión

La energía nuclear es la energía almacenada dentro de un átomo por las fuerzas que mantienen unido el núcleo del átomo. Los científicos han aprendido a capturar grandes cantidades de energía de estas fuerzas que luego pueden usarse para generar electricidad .

E = mc2

Al trabajar en su teoría de la relatividad, Albert Einstein descubrió la fórmula matemática E = mc2. Esta fórmula demostró que la materia se puede convertir en energía. Aunque esto suena como un concepto simple, demostró que se puede generar una gran cantidad de energía a partir de una cantidad muy pequeña de materia. Esto podría hacerse dividiendo un átomo en un proceso llamado fisión nuclear.

Fisión nuclear

La fisión nuclear es el proceso de división de un átomo grande en dos o más átomos más pequeños. Cuando un átomo se divide, se libera una gran cantidad de energía. Cuando la energía se libera de manera lenta y controlada, se puede utilizar para generar electricidad para alimentar nuestros hogares. Cuando la energía se libera de una vez, se produce una reacción en cadena que provoca una explosión nuclear.

Plantas de energía nuclear



Una de las principales aplicaciones de la fisión nuclear es la energía nuclear. Las plantas de energía nuclear utilizan la fisión nuclear para generar calor. Usan este calor para crear vapor a partir del agua que, a su vez, alimenta generadores eléctricos.



Alrededor del veinte por ciento de la electricidad en los Estados Unidos es generada por centrales nucleares. Hay 104 unidades de generación nuclear comerciales en los EE. UU.

Las plantas de energía nuclear utilizan el elemento. uranio Como combustible. Se utilizan barras de control de uranio para asegurarse de que la reacción en cadena de la división de los átomos se desarrolle a un ritmo controlado.

Desechos radiactivos

Uno de los subproductos de la energía nuclear son los desechos radiactivos. Este es el material sobrante de la reacción nuclear. El material radiactivo puede ser peligroso para los seres humanos y la vida animal.

Otros usos de la energía nuclear

La energía nuclear tiene otras aplicaciones además de las centrales eléctricas. Una aplicación es la propulsión nuclear en barcos y submarinos. Los submarinos de propulsión nuclear pueden permanecer bajo el agua y viajar a altas velocidades durante mucho tiempo. La energía nuclear también se ha utilizado en barcos navales, barcos utilizados para romper el hielo en los mares polares y naves espaciales.


Estos barcos de la Marina de los EE. UU. Son de propulsión nuclear
Fusión nuclear

Otra forma de energía nuclear es la fusión nuclear. La fusión ocurre cuando dos o más átomos se unen para formar un átomo más grande. Las estrellas obtienen su poder de la fusión nuclear. En el interior de una estrella, los átomos de hidrógeno se convierten constantemente por fusión en átomos de helio. Es este proceso el que genera la energía luminosa y térmica emitida por las estrellas, incluido el Sol.

Los científicos no han descubierto cómo controlar la fusión para crear energía utilizable. Si pudieran, sería una gran noticia, ya que la fusión produce menos material radiactivo y nos daría un suministro de energía prácticamente ilimitado.

Datos interesantes sobre la energía nuclear y la fisión
  • Los tres estados principales para generar energía nuclear son Illinois, Pensilvania y Carolina del Sur.
  • Estados Unidos genera más energía nuclear que cualquier otra nación.
  • En la historia de la energía nuclear ha habido tres grandes desastres en plantas de energía nuclear, incluido Chernobyl (Rusia), Isla de las Tres Millas (Estados Unidos) y Fukushima Daiichi (Japón).
  • El primer submarino de propulsión nuclear fue el U.S.S. Nautilus que se hizo a la mar en 1954.
  • Una pastilla de uranio puede generar la misma cantidad de energía que alrededor de 1.000 kilogramos de carbón.
  • El 'humo' que ve proveniente de una planta de energía nuclear no es contaminación , pero vapor.