Accidente de Three Mile Island para niños

Accidente de Three Mile Island

Historia >> Historia de los Estados Unidos desde 1900 hasta el presente

Reactores en Three Mile Island
Isla de las Tres Millas
Fuente: Departamento de Energía de Estados Unidos. ¿Qué es Three Mile Island?

Three Mile Island es el nombre de una isla en el río Susquehanna en Pensilvania. Es el hogar de la planta de energía nuclear de Three Mile Island. Cuando la gente habla de 'Three Mile Island', por lo general se refiere a un accidente nuclear que ocurrió en la central eléctrica el 8 de marzo de 1979.

¿Qué es la energía nuclear?

La energía nuclear es cuando se produce electricidad a partir de reacciones nucleares. La mayoría de las plantas de energía nuclear utilizan Fisión nuclear para generar calor. Luego usan el calor para crear vapor a partir del agua. El vapor se utiliza para alimentar generadores eléctricos.



¿Por qué es peligroso?

Las reacciones nucleares que se utilizan en las centrales eléctricas producen una gran cantidad de radiación . Si la radiación llega al aire, al agua o al suelo, puede ser dañina para las personas y los animales. Demasiada radiación puede causar cáncer o incluso la muerte.

Las plantas de energía nuclear tienen blindaje para evitar que salga cualquier radiación. Sin embargo, si el reactor se sobrecalienta y se 'derrite', la radiación podría escapar.

¿Cómo falló el reactor?

Three Mile Island tenía dos plantas de energía nuclear. Fue el reactor número 2 el que falló. Varias cosas salieron mal y provocaron la falla del reactor. El verdadero problema ocurrió cuando una válvula se atascó al abrirse. La válvula dejaba salir agua del reactor. Desafortunadamente, los instrumentos les decían a los trabajadores que la válvula estaba cerrada.

Se utiliza agua para evitar que el reactor se sobrecaliente. A medida que salía más agua por la válvula defectuosa, el reactor comenzó a sobrecalentarse. Los trabajadores pudieron ver que el reactor se estaba calentando, pero no sabían que la válvula estaba abierta. Finalmente, todo el reactor tuvo que cerrarse, pero no antes de que hubiera logrado una fusión parcial.

Pánico

La gente alrededor de la planta de energía comenzó a entrar en pánico. Nadie sabía exactamente qué estaba pasando. ¿Qué pasaría si el reactor se colapsara? ¿Cuánta radiación salió? Muchas personas en las áreas circundantes fueron evacuadas.

¿La gente resultó herida?

Al final, los científicos creen que escapó muy poca radiación del reactor. Se había cerrado a tiempo. Nadie se enfermó de inmediato ni murió a causa de la radiación. Con el tiempo, el gobierno, las universidades y las organizaciones independientes han realizado muchos estudios. Hoy en día se cree que el accidente tuvo poco o ningún efecto sobre las personas y el medio ambiente circundante.

Secuelas

El accidente tuvo dos efectos importantes en la industria de la energía nuclear. Primero, asustó a mucha gente y provocó una desaceleración en la construcción de nuevas plantas. En segundo lugar, impuso una serie de nuevas regulaciones a la industria con el fin de hacer que la energía nuclear sea más segura.

Hoy en Three Mile Island

A pesar de la falla del reactor número 2, el reactor número 1 todavía está en funcionamiento hoy (a partir de 2015). Se espera que opere hasta el año 2034.

Datos interesantes sobre el accidente nuclear de Three Mile Island
  • Presidente Jimmy Carter visitó la central nuclear alrededor de un mes después del accidente.
  • Hoy en día, la planta de energía está a cargo de una empresa llamada Exelon Corporation.
  • El peor desastre de una central nuclear en la historia del mundo fue el accidente de Chernobyl en Ucrania. El reactor explotó liberando grandes cantidades de radiación.
  • Las plantas de energía nuclear producen alrededor del 20% de la electricidad en los Estados Unidos.
  • La energía nuclear se considera limpia y eficiente, sin embargo, también produce muchos desechos nucleares que deben eliminarse.