¿La vitamina C realmente ayuda cuando estás enfermo?

  frutas cítricas
Foto: María Uspenskaya (Shutterstock)

La vitamina C tiene un estatus casi legendario entre los suplementos de farmacia. Es común tomar algunas tabletas cuando estamos preocupados por enfermarnos o mezclar un vaso de Emergen-C a la primera señal de un resfriado. Es bueno imaginarlo como una panacea, pero la realidad no coincide con nuestras esperanzas.


La vitamina C probablemente no estaría donde está hoy sin El premio Nobel Linus Pauling se emociona mucho al respecto . (Su entusiasmo era, irónicamente, contagioso.) Pero incluso hoy, el Instituto Linus Pauling en la Universidad Estatal de Oregón escribe: 'El público en general piensa ampliamente que la vitamina C estimula la función inmunológica, sin embargo, los estudios en humanos publicados hasta la fecha son contradictorios'.

Cuando la vitamina C ayuda

Como señalamos en un Publicación anterior En los suplementos para estimular el sistema inmunológico, los beneficios comprobados de la vitamina C son pequeños y probablemente no se apliquen a la mayoría de nosotros. Las personas que sufren estrés severo debido a los niveles extremos de ejercicio (como los corredores de maratón y los soldados que entrenan en condiciones subárticas) pueden tener menos probabilidades de resfriarse si toman vitamina C.

Algunos estudios han encontrado que las personas que toman grandes cantidades de vitamina C con regularidad pueden sufrir resfriados un poco más breves (aclarándose un día o medio día antes), pero la vitamina no lo hizo. prevenir ellos de enfermarse en primer lugar. Dicho esto, una revisión Cochrane de 2013 concluyó que la evidencia es mixta, e incluso los resfriados cortos no se ven de manera confiable en la investigación.

Los Institutos Nacionales de Salud resume la investigación así:


En general, la evidencia hasta la fecha sugiere que la ingesta regular de vitamina C en dosis de al menos 200 mg/día no reduce la incidencia del resfriado común en la población general, pero dicha ingesta podría ser útil en personas expuestas a ejercicio físico extremo o ambientes fríos y aquellos con un estado marginal de vitamina C, como los ancianos y los fumadores crónicos.

cuando no

“Tomar suplementos una vez que los síntomas del resfriado ya han comenzado no tiene beneficios comprobados”, el Instituto Linus Pauling dice . Si ya te estás resfriando, la oportunidad de quizás, o quizás, reducir la duración de tu resfriado ya pasó.


El pagina de informacion del instituto sobre la vitamina C analiza la investigación sobre otras afecciones, y le recomiendo que lo lea si quiere saber más. Las personas que consumen suficiente vitamina C de manera rutinaria tienen menos riesgos de algunas afecciones de salud, incluidas las enfermedades cardíacas.

Afortunadamente, la vitamina C es bastante común en las frutas y verduras, y si lleva una dieta saludable en general, probablemente no tendrá ninguna dificultad para satisfacer sus necesidades. Si desea cubrir sus apuestas tomándolo en forma de píldora o polvo, no hay muchas desventajas. Las dosis altas a veces pueden causar diarrea, pero los estudios no han identificado de manera confiable ninguna consecuencia grave o a largo plazo de la megadosificación de la vitamina. Sin embargo, para ser precavido, se recomienda un máximo de 2000 mg al día. considerado el límite superior seguro .