El sistema digestivo

Sistema digestivo humano

Nuestro cuerpo necesita alimentos que le proporcionen energía, vitaminas y minerales. Sin embargo, para usar los alimentos, primero debemos descomponerlos en sustancias que los diversos órganos y células de nuestro cuerpo pueden usar. Este es el trabajo de nuestro sistema digestivo.

El sistema digestivo actúa por etapas para digerir nuestros alimentos. Cada etapa es importante y prepara la comida para la siguiente etapa. ¡La longitud total de nuestro sistema digestivo es de alrededor de 20 a 30 pies!

Estas son las principales etapas del sistema digestivo:

1. Masticar - Masticar es la primera etapa del sistema digestivo. Cuando mastica su comida, esta se deshace en pedazos pequeños que son más fáciles de digerir y tragar. Además, tu saliva es más que agua. Tiene especial enzimas en él que comienzan a descomponer los alimentos con almidón (papas, pan) mientras mastica.

2. Tragar - Tragar puede parecernos un proceso sencillo. Simplemente sucede. Pero la comida no se nos cae por la garganta hasta el estómago. Primero, nuestra lengua ayuda a empujar la comida hacia la parte posterior de la garganta. Luego están los músculos especiales de la garganta que empujan la comida hacia un tubo largo que conduce a nuestro estómago, llamado esófago. La comida no solo cae por la tubería, los músculos empujan la comida hasta que llega a nuestro estómago. Al mismo tiempo que ocurre todo esto, una solapa bloquea nuestra tráquea para asegurarse de que la comida no salga por el camino equivocado. A esto lo llamamos 'bajar por la tubería equivocada' y nos puede ahogar. Este colgajo se llama epiglotis y, afortunadamente para nosotros, funciona de forma automática.





3. Estómago - La siguiente etapa es el estómago. La comida se queda en el estómago durante unas cuatro horas. Mientras la comida se queda allí, más enzimas trabajan en ella, descomponiendo cosas como las proteínas que nuestro cuerpo puede usar. El estómago también mata muchas bacterias malas, por lo que no nos enfermamos.

4. Intestino delgado - La primera parte del intestino delgado trabaja con los jugos del hígado y el páncreas para continuar descomponiendo nuestros alimentos. La segunda parte es donde la comida se absorbe del intestino y llega a nuestro cuerpo a través de la sangre.

5. Intestino grueso - La última etapa es el intestino grueso. Cualquier alimento que el cuerpo no necesita o no puede usar se envía al intestino grueso y luego abandona el cuerpo como desecho.

El hígado y el páncreas

El hígado y el páncreas ayudan mucho al sistema digestivo. Ambos trabajan con el intestino delgado. El hígado proporciona bilis (almacenada en la vesícula biliar) que ayuda a descomponer la grasa en trozos más pequeños. El páncreas proporciona enzimas adicionales para ayudar a digerir todo tipo de alimentos. El hígado también procesa los alimentos digeridos de la sangre antes de enviarlos a varios lugares del cuerpo para su uso.