El universo

El universo

Pilares de la creación por el telescopio espacial Hubble
Los 'pilares de la creación'
Foto del telescopio espacial Hubble.
Fuente: NASA. ¿Qué es el universo?

El universo contiene todo lo que existe, incluida la Tierra, los planetas, las estrellas, el espacio y las galaxias. Esto incluye toda la materia, energía , e incluso el tiempo.

¿Cuán grande es el universo?

Nadie sabe con certeza qué tan grande es el universo. Podría ser infinitamente grande. Los científicos, sin embargo, miden el tamaño del universo por lo que pueden ver. A esto lo llaman el 'universo observable'. El universo observable tiene alrededor de 93 mil millones de años luz de diámetro.

El universo se expande



Una de las cosas interesantes del universo es que actualmente se está expandiendo. Está creciendo más y más todo el tiempo. No solo se está haciendo más grande, sino que el borde del universo se está expandiendo a un ritmo cada vez más rápido. Los científicos creen que el borde del universo se expande más rápido que la velocidad de la luz.

Cronología de la expansión del universo
Cronología del Universo durante 13,77 mil millones de años.
Los científicos creen que todavía se está expandiendo a un ritmo muy rápido.
Fuente: NASA.
¿De qué está hecho el universo?

Aunque la Tierra nos parece realmente grande, en realidad es una parte muy pequeña del universo. El Sol tiene una masa de 330.000 veces la Tierra. El Sol es solo una estrella en la galaxia de la Vía Láctea que contiene más de 300 mil millones de estrellas y los científicos estiman que hay más de 170 mil millones de galaxias en el universo.

Sin embargo, la mayor parte del universo es lo que consideramos espacio vacío. Todos los átomos juntos solo constituyen alrededor del cuatro por ciento del universo. La mayor parte del universo consta de algo que los científicos llaman materia oscura y energía oscura.

¿Qué son la materia oscura y la energía oscura?

Mencionamos anteriormente que la mayor parte del universo está compuesta de materia oscura y energía oscura, pero ¿qué son exactamente estas cosas?
  • Materia oscura: los científicos no están seguros de qué es exactamente la materia oscura, pero creen que existe gracias a los experimentos. La materia oscura recibe su nombre porque no se puede ver con ningún tipo de instrumento que tengamos hoy. Alrededor del 27% del universo está compuesto por materia oscura.
  • Energía oscura: la energía oscura es algo que los científicos creen que llena todo el espacio. Resulta que el 'espacio vacío' es más que nada, pero en realidad es energía oscura. La teoría de la energía oscura ayuda a los científicos a explicar por qué se expande el universo. Alrededor del 68% del universo es energía oscura.
¿Qué edad tiene el universo?

Los científicos creen que el universo comenzó hace entre 13 y 14 mil millones de años con el inicio de una explosión masiva llamada Big Bang.

Formas del universo
La forma del universo puede ser
cerrado (superior), abierto (medio) o plano (inferior).
Fuente: NASA. Datos interesantes sobre el universo
  • Las galaxias distantes se alejan cada vez más de nosotros a medida que el universo se expande.
  • Todas las galaxias del universo se están alejando de todas las demás galaxias. No hay centro para el universo.
  • Albert Einstein dijo que la forma del universo era abierta, cerrada o plana. Hoy en día, muchos científicos piensan que el universo es plano.
  • El universo parece enfriarse y eventualmente puede congelarse.
  • Los grandes espacios vacíos del universo se denominan vacíos.
  • El elemento más abundante del universo es hidrógeno . El segundo elemento más abundante es helio .