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Qué le hace realmente el cannabis a tu cerebro y cuerpo

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El cannabis es la droga ilícita (ish) más popular en el mundo, y es ganando en popularidad como el impulso por la legalización, ya sea médica o recreativamente, se extiende a más y más estados . Pero, ¿qué sucede realmente en tu cuerpo cuando participas? Echemos un vistazo a esta fascinante droga, sus efectos sobre la salud y las posibles preocupaciones sobre su uso.


El cannabis es una sustancia controlada... que carece de investigación científica controlada

Antes de comenzar, debemos tener en cuenta que se necesita investigar mucho más en esta área. Aunque el cannabis se ha utilizado durante siglos como medicina y como embriagante (incluso se menciona en el Antiguo Testamento varias veces como 'kaneh-bosem'), no sabemos mucho sobre los efectos en la salud de su consumo. Esto se debe a que no se han realizado muchos estudios controlados al respecto, en gran parte debido a la forma en que el gobierno federal clasifica el cannabis.

La Administración de Alimentos y Medicamentos clasifica el cannabis como una droga de la Lista I , con “ningún uso médico actualmente aceptado y un alto potencial de abuso”. (Dato curioso: la heroína, el éxtasis y el LSD también son drogas de la Lista I, pero la cocaína y la metanfetamina se consideran drogas de la Lista II menos peligrosas). por ciento de tetrahidrocannabinoles” están en el programa V, la misma lista que los jarabes para la tos que contienen codeína. Y el cáñamo, definido como plantas de cannabis que contienen menos del 0,3% de THC, no está programado gracias a la Ley Agrícola 2018 .

Debido a que el cannabis de variedad de jardín todavía está en el Anexo I, necesita una licencia de la DEA para estudiarlo, y su estudio debe ser aprobado por la FDA. Para obtener cannabis de grado de investigación, debe pasar por el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, Popular Science explica . De lo contrario, dado que es ilegal a nivel federal tener cannabis (incluso en los estados que lo han legalizado), los investigadores que trabajan en hospitales, universidades u otras instituciones que reciben fondos federales corren el riesgo de perder sus fondos para realizar esta investigación.

Ha habido mucho tiempo movimientos para reclasificar el cannabis y abrir las puertas a más estudios, pero, por ahora, esto es lo que sabemos sobre el cannabis y nuestra salud.


Qué le hace el cannabis a nuestro cerebro en las primeras horas

El cannabis contiene al menos 60 tipos de cannabinoides , compuestos químicos que actúan sobre los receptores en todo nuestro cerebro. El THC, o tetrahidrocannabinol, es la sustancia química responsable de la mayoría de los efectos del cannabis, incluido el subidón eufórico. El THC se asemeja a otro cannabinoide que se produce naturalmente en nuestro cerebro, la anandamida, que regula nuestro estado de ánimo, el sueño, la memoria y el apetito.

Esencialmente, el efecto de los cannabinoides en nuestro cerebro es mantener nuestras neuronas encendidas, magnificando nuestros pensamientos y percepción y manteniéndonos fijos en ellos (hasta que otro pensamiento nos lleva por una tangente diferente). Por eso, cuando estás drogado, no es un buen momento para conducir, estudiar para un examen o practicar deportes que requieran coordinación, como el tenis o el béisbol. Como alcohol , cafeína , y azúcar , los cannabinoides también afectan los niveles de dopamina en nuestro cerebro, lo que a menudo resulta en una sensación de relajación y euforia.


Salón explica algunas formas más en las que el cannabis interactúa con nuestro cerebro, por ejemplo, al afectar nuestra capacidad para formar nuevos recuerdos y cómo los cannabinoides causan los clásicos 'antojos'.

Los efectos dependerán de la cantidad que se tome, así como de la potencia de la preparación (el cannabis común contiene entre un 2 y un 5 % de THC, mientras que la ganja puede contener hasta un 15 % de THC y el aceite de hachís entre un 15 y un 60 % de THC). En dosis altas, y si no sigue nuestros consejos sobre seguridad alimentaria El cannabis puede producir estados alucinatorios aterradores de acurrucarse en el sofá durante horas.


Al igual que con otras drogas, los efectos del cannabis también variarán según el individuo. No todas las personas pueden encontrar que tomarlo es una experiencia placentera o relajante; para aquellos que tienen ansiedad o son propensos a los ataques de pánico, el cannabis podría exacerbar sus síntomas en lugar de brindarles una sensación de calma.

El cannabis puede tener efectos a largo plazo sobre la memoria y la concentración

Los efectos a corto plazo del cannabis generalmente se sienten en unos pocos minutos, alcanzan su punto máximo en 30 minutos y desaparecen después de unas dos o tres horas. La pregunta más grande es: ¿Qué sucede si usamos marihuana con más regularidad, o si somos usuarios ocasionales pero intensos? ¿Hay cambios permanentes cognitivos y de salud? ¿Todos corremos el riesgo de convertirnos en The Dude from the Big Lebowski?

Nuevamente, no tenemos muchos estudios científicos rigurosos sobre esto, y mucho menos muchos estudios longitudinales. Una revisión de 2012 de la investigación disponible publicado en el Revista de Medicina de la Adicción descubrió que las deficiencias inmediatas en la memoria y la concentración probablemente no sean permanentes. pero un Revisión de 2018 por el departamento de salud pública de Colorado concluyó que los usuarios diarios de cannabis pueden tener problemas de memoria que duran más de una semana después de dejar de fumar. Aún no está claro si la memoria u otros problemas cognitivos pueden durar más que eso.

El Departamento de Salud Pública y Medio Ambiente de Colorado ofrece una lista de declaraciones sobre los efectos en la salud de consumir cannabis, y una lista detallada de qué tan fuerte es la evidencia para cada declaración . La evidencia de la mayoría de los efectos sobre la salud mental es 'limitada' o 'mixta', pero algunos hallazgos tienen evidencia sustancial detrás de ellos. Incluyen:


  • Los adolescentes y adultos jóvenes que consumen cannabis tienen más probabilidades de desarrollar síntomas psicóticos y trastornos como la esquizofrenia.
  • El consumo intensivo de cannabis fumado se asocia con problemas pulmonares crónicos como la bronquitis.
  • Las personas que consumen cannabis pueden volverse adictas con el tiempo.

En comparación con otras drogas, el cannabis es menos adictivo y menos dañino

La adicción es un tema muy complejo. . Es posible que las personas se vuelvan adictas a cualquier cosa que nos dé placer. Si bien la adicción al cannabis es real, es una adicción más rara que otras sustancias (legales o ilegales). Las estadísticas dicen que el 9 % de las personas (aproximadamente una de cada 10) que consumen cannabis se vuelven dependientes, en comparación con el 32 % de los consumidores de tabaco, el 20 % de los consumidores de cocaína y el 15 % de los bebedores de alcohol.

Cuando se trata de cannabis y otras sustancias, algunos dicen que lo que más importa no es qué tan adictiva es la sustancia sino qué tan dañina puede ser. Ex cirujana general Jocelyn Elders le dijo a CNN ella apoya la legalización del cannabis y dice que 'no es adictivo, no es físicamente adictivo de todos modos'. Tiempo informes :

Como también dijo el Dr. Elders en CNN, la marihuana no es tóxica. Puedes tener una sobredosis fatal de alcohol, heroína o cocaína, pero la única forma en que una dosis de marihuana te matará es si alguien te aplasta con una bala.

Aunque la evidencia muestra que es posible desarrollar un trastorno por uso de sustancias y síntomas de abstinencia después de dejar de consumir mucho, aún se ha demostrado que el cannabis es mucho menos peligroso y adictivo que otras sustancias, más de 100 veces más seguras que el alcohol, pero eso no quiere decir que sea completamente inofensivo. La forma en que se consume y prepara el cannabis también puede marcar una gran diferencia en sus efectos sobre la salud, para bien o para mal.

El cannabis es más peligroso para los adolescentes

Las posibilidades de volverte adicto al cannabis aumentan si eres un consumidor diario o si empiezas cuando eres adolescente. Según el Instituto Nacional sobre el Abuso de Drogas, la adicción al cannabis aumenta hasta alrededor del 17 % en quienes comienzan a consumir jóvenes (en la adolescencia) y entre el 25 y el 50 % entre los usuarios diarios.

Dr. Damon Raskin , internista y diplomático del American Board of Addiction Medicine, aconseja:

La marihuana en estos días puede causar cambios en el cerebro que dificultan el aprendizaje, especialmente en los adolescentes ya que sus cerebros no han terminado de desarrollarse. El cerebro no se desarrolla por completo hasta los 25 o 26 años. El consumo crónico de marihuana puede provocar cambios en la personalidad, el juicio y las habilidades de razonamiento.

La marihuana daña el corazón y los pulmones, aumenta la incidencia de ansiedad, depresión y esquizofrenia, y puede desencadenar episodios psicóticos agudos. Muchos adultos parecen ser capaces de consumir marihuana con relativamente poco daño, pero no se puede decir lo mismo de los adolescentes, que tienen el doble de probabilidades que los adultos de volverse adictos a la marihuana.

Gran parte de la marihuana disponible en la actualidad es más potente que en el pasado, por lo que existe la posibilidad de que tenga efectos nocivos más intensos en el usuario. Los profesionales médicos están viendo más visitas a la sala de emergencias con vómitos excesivos, y con los adolescentes, existe un mayor riesgo de psicosis y delirio.

Si eres padre, este es otro recordatorio para habla con tus hijos sobre las drogas , especialmente durante esos años formativos.

Fumar es más riesgoso que otros métodos de consumo

El cannabis se fuma más comúnmente, pero se puede usar en vaporizadores, convertirse en té o usarse como ingrediente en alimentos como comestible. Los aceites y tinturas a menudo se elaboran a partir de la planta de cannabis también con fines medicinales. De las muchas formas de consumir cannabis, fumar parece tener los efectos secundarios más dañinos. De acuerdo con la Asociación Americana del Pulmón :

El humo es perjudicial para la salud pulmonar. Ya sea al quemar madera, tabaco o marihuana, se liberan toxinas y carcinógenos a partir de la combustión de materiales. Se ha demostrado que el humo de la combustión de la marihuana contiene muchas de las mismas toxinas, irritantes y carcinógenos que el humo del tabaco.

Más allá de lo que hay solo en el humo, la marihuana generalmente se fuma de manera diferente al tabaco. Los fumadores de marihuana tienden a inhalar más profundamente y contener la respiración por más tiempo que los fumadores de cigarrillos, lo que conduce a una mayor exposición al alquitrán por respiración.

El humo de marihuana de segunda mano contiene muchas de las mismas toxinas y carcinógenos que se encuentran en el humo de marihuana inhalado directamente, en cantidades similares, si no más.

A revisión de estudios en 2013 , sin embargo, encontró evidencia contradictoria que vinculaba el consumo excesivo de cannabis a largo plazo con la enfermedad pulmonar o el cáncer de pulmón y concluyó que definitivamente existe un mayor riesgo de padecerlas si fuma tabaco.

Aún así, los usuarios habituales podrían considerar otras opciones además de fumar, como vapear y comestibles. Ata González, CEO de G FarmaLabs , dice:

Los métodos tradicionales (porros, blunts, etc.), en primer lugar, no son los más eficientes y ciertamente no son las formas más limpias de hacerlo. Estos métodos basados ​​en papel pueden ser duros para la garganta y el tejido pulmonar con el tiempo, presentan potencialmente la posibilidad de inhalar esporas de moho y pueden ser cancerígenos dependiendo de en qué se enrolle el cannabis. Los vaporizadores son una opción mucho mejor si vas a fúmalo, no solo porque es mucho más discreto, sino que introduce cannabinoides en el torrente sanguíneo como un gas a través del calor, en lugar de como humo debido a la combustión. Vapear también reduce cualquier posible exposición a toxinas/subproductos nocivos porque la marihuana nunca se quema.

Por el contrario, siempre existe la opción de comestibles. Este método es la forma más eficiente de introducir los cannabinoides en el sistema porque se realiza a través del tracto gastrointestinal en lugar de los pulmones; esto también significa que la absorción es más lenta y los efectos parecen demorados, pero eso se debe a que el cuerpo tiene que procesar THC a través del hígado. El efecto resultante, sin embargo, es un 'subidón' mucho más centrado en el cuerpo que es óptimo para aliviar el dolor. Las tinturas y los tónicos a veces se clasifican en esta categoría de subconjunto/consumo. Finalmente, tenemos soluciones tópicas hechas con aceite de cannabis (por ejemplo, ungüentos, lociones, ungüentos, etc.) que se utilizan mejor como antiinflamatorios y analgésicos.

Además, si participa, querrá saber de dónde proviene su cannabis: quién lo cultivó, cómo lo cultivaron, cómo lo cosecharon, etc. (Incluso puedes comprar La propia marca de hierba de Willie Nelson de sus tiendas!) Sin embargo, si no lo sabe, considere Centro de curación global Sugerencia del editor Ben Nettleton para curar tus cosas con agua:

El curado con agua consiste básicamente en remojar las cosas en agua y cambiar el agua varias veces. El agua extrae cualquier impureza soluble en agua. Así que cualquier fertilizante sobrante, pesticidas, hongos (recientes Smithsonian mencionó la prevalencia de eso), e incluso compuestos innecesarios e inocuos como sales y clorofila. Más o menos como darle un lavado. El THC no es soluble en agua, por lo que no pierde nada de lo que desea.

Tendemos a pensar en el cannabis como un movimiento hippy completamente natural, pero hoy en día el cannabis legal es la industria de más rápido crecimiento en los EE. industria multimillonaria —y la pureza y la calidad del cannabis pueden ser muy importantes para su salud y su efecto sobre usted.

Hay muchos usos médicos posibles para el cannabis

Finalmente, están los usos médicos potenciales del cannabis para una amplia variedad de condiciones. 33 EE. UU. 2 estados y DC han legalizado el uso médico del cannabis para tratar los síntomas del cáncer, el SIDA, la artritis, la esclerosis múltiple, las migrañas, la epilepsia, las náuseas y otras afecciones. 76% de los médicos encuestado dijeron que prescribirían cannabis con fines medicinales. y Procon.org análisis de 60 estudios revisados ​​por pares sobre la marihuana medicinal encontró que el 68% de ellos concluyó que los tratamientos fueron positivos para las condiciones tratadas.

Sin embargo, al igual que con los efectos adversos del cannabis, la investigación aquí todavía es limitada y deficiente. CNN Dr. Sanjay Gupta , quien cambió su postura sobre el cannabis y ahora cuestiona la categorización del cannabis como una droga de la Lista I, dice que de los documentos recientes sobre el mismo, la abrumadora mayoría (alrededor del 94 %) está diseñada para investigar el daño, mientras que solo el 6 % investiga los beneficios de la medicina. canabis.

Entonces, lo que nos queda es evidencia anecdótica. greta carter , activista del cannabis, emprendedor y fundador de una cadena de clínicas le dice a Lifehacker:

Lo que sabemos es que el VA ha identificado claramente los beneficios de la marihuana en el síndrome de estrés postraumático. También sabemos que los padres que han luchado a diario con niños que sufren convulsiones y trastornos del movimiento llegan a extremos para reubicar a sus familias en estados que les permitan acceder a la medicina. Hemos escuchado de pacientes con SIDA y cáncer que encuentran beneficios en el cannabis. Hay estudios fuera de los EE. UU. que muestran que los tumores se reducen con el tratamiento con cannabis. Me parece inconcebible que nosotros como país que tenemos más de 500 muertes al año para aspirina , y ninguno al cannabis en toda su historia intentaría interponerse en el camino de que esta planta esté disponible para cualquiera que la busque.

Siendo esas las situaciones extremas que abogan por el cannabis, soy más de la posición de que el cannabis es parte del bienestar general para muchos. … Habiendo atendido a más de 1,000 pacientes al mes (40K hasta la fecha) caminando por mis clínicas y la edad promedio envejeciendo cada año, las historias que estoy más acostumbrado a escuchar son así: La población que envejece y reporta que toma más de 14 tipos de medicamentos (y algunos de ellos son medicamentos para compensar los efectos secundarios de los otros medicamentos), en un año después de incorporar el cannabis, vuelven y se reducen a 2 o 3 medicamentos y disfrutan de una mejor calidad de vida. De aquellos que han sufrido de adicción a las pastillas para el dolor, usan cannabis para controlar su dolor y no toman sus analgésicos. Las historias siguen y siguen.

Quienes se oponen al cannabis medicinal argumentan que es demasiado peligroso de usar (aunque los argumentos parecen estar asociados principalmente con los efectos de fumar en lugar del cannabis en general o el cannabis administrado de otras formas), que el cannabis es adictivo y que las drogas legales hacen que el cannabis sea innecesario. .

Los profesionales de la salud y los investigadores (y legisladores) de ambos lados del debate continúan discutiendo los pros y los contras del consumo de cannabis. En cuanto a nosotros, la gente común, el 58% de los encuestados a una encuesta realizada por el think tank progresista Data for Progress dijeron que estaban a favor de que el cannabis (recreativo o médico) se vendiera legalmente, al igual que el alcohol.

Como siempre, 'se recomienda más investigación' (¿no es así como concluyen todos los estudios?) Sin embargo, en el caso del cannabis, realmente necesitamos saber más.

Esta historia se publicó originalmente en marzo de 2015 y se actualizó el 3 de noviembre de 2020 con información y enlaces actuales.