Imperio Songhai

Imperio Songhai

¿Dónde estaba ubicado el Imperio Songhai?

El Imperio Songhai estaba ubicado en África occidental al sur del desierto del Sahara y a lo largo del río Níger. En su apogeo, se extendía más de 1.000 millas desde el actual país actual de Níger hasta el Océano Atlántico. La ciudad capital de Songhai era la ciudad de Gao, que se encontraba en la actual Malí, a orillas del río Níger.


¿Cuándo gobernó el Imperio Songhai?

El Imperio Songhai duró desde 1464 hasta 1591. Antes de la década de 1400, los Songhai estaban bajo el dominio del Imperio Mali.

¿Cómo empezó el Imperio?

El Imperio Songhai llegó al poder por primera vez bajo el liderazgo de Sunni Ali. Sunni Ali era un príncipe de Songhai. Estaba detenido como prisionero político por el líder del Imperio de Mali que gobernaba a los Songhai. En 1464, Sunni Ali escapó a la ciudad de Gao y tomó el control de la ciudad. Desde la ciudad de Gao, estableció el Imperio Songhai y comenzó a conquistar regiones cercanas, incluidas las importantes ciudades comerciales de Tombuctú y Djenné.



Askia Muhammad

En 1493, Askia Muhammad se convirtió en el líder de los Songhai. Llevó al Imperio Songhai a su apogeo y fundó la dinastía Askia. Askia Muhammad era un musulmán devoto. Bajo su gobierno, el Islam se convirtió en una parte importante del imperio. Conquistó gran parte de las tierras circundantes y tomó el control del comercio de oro y sal del Imperio de Malí.

Gobierno

El Imperio Songhai se dividió en cinco provincias, cada una dirigida por un gobernador. Bajo Askia Muhammad, todos los gobernadores, jueces y jefes de ciudad eran musulmanes. El emperador tenía el poder total, pero también tenía ministros que dirigían diferentes aspectos del imperio para él. También asesoraron al emperador sobre cuestiones importantes.

La cultura Songhai

La cultura Songhai se convirtió en una mezcla de las creencias tradicionales de África Occidental y la religión del Islam. La vida cotidiana a menudo se rige por las tradiciones y costumbres locales, pero la ley del país se basa en el Islam.

Esclavos

La trata de esclavos se convirtió en una parte importante del Imperio Songhai. Los esclavos se utilizaron para ayudar a transportar mercancías a través del desierto del Sahara a Marruecos y Oriente Medio. También se vendieron esclavos a europeos para trabajar en Europa y América. Los esclavos solían ser cautivos de guerra capturados durante incursiones en regiones cercanas.

Caída del Imperio Songhai

A mediados de la década de 1500, el Imperio Songhai comenzó a debilitarse debido a los conflictos internos y la guerra civil. En 1591, el ejército marroquí invadió y capturó las ciudades de Tombuctú y Gao. El imperio colapsó y se dividió en varios estados separados más pequeños.

Datos interesantes sobre el Imperio Songhai
  • Sunni Ali se convirtió en un héroe legendario en el folclore Songhai. A menudo se le representaba con poderes mágicos y se le conocía como Sunni Ali the Great.
  • Si un prisionero de guerra ya se había convertido al Islam antes de ser capturado, no podría ser vendido como esclavo.
  • Un narrador de África occidental se llama griot. La historia a menudo se transmitía de generación en generación a través de los griots.
  • La ciudad de Tombuctú se convirtió en una importante ciudad de comercio y educación durante el Imperio Songhai.