Elementos - Arsénico

Arsénico

El elemento arsénico

<---Germanium Selenio --->
  • Símbolo: como
  • Numero atómico: 33
  • Peso atómico: 74,92
  • Clasificación: metaloide
  • Fase a temperatura ambiente: Sólido
  • Densidad: 5.727 gramos por cm en cubos
  • Punto de fusión: 817 ° C, 1503 ° F
  • Punto de ebullición (punto de sublimación): 614 ° C, 1137 ° F
  • Descubierto por: Albertus Magnus en 1250
El arsénico es el tercer elemento de la decimoquinta columna de la tabla periódica. Está clasificado como metaloide porque tiene algunas propiedades similares a un metal y otras a un no metal. Los átomos de arsénico tienen 33 electrones y 33 protones con 5 electrones de valencia en la capa exterior.

Caracteristicas y propiedades

El arsénico existe en varios alótropos. Los alótropos son diferentes estructuras del mismo elemento. Aunque se componen de un mismo elemento, sus distintas estructuras pueden tener características muy distintas. Por ejemplo, el carbono tiene los alótropos grafito y diamante.

Los dos alótropos más comunes del arsénico son el amarillo y el gris metálico. El arsénico gris es un sólido brillante quebradizo. El arsénico amarillo es suave y ceroso. El arsénico amarillo es reactivo y muy tóxico. Se convierte en arsénico gris cuando se expone a la luz a temperatura ambiente. Otro alótropo es el arsénico negro.

¿Qué tan venenoso es el arsénico?

El arsénico es quizás el más famoso por su alta toxicidad. Esto significa que es muy venenoso. Muchos de sus compuestos también son venenosos. Demasiado arsénico puede matar rápidamente a una persona y se ha utilizado en asesinatos a lo largo de la historia. Además, la exposición a pequeñas cantidades de arsénico a lo largo del tiempo puede causar muchos problemas de salud. Existen muchas leyes sobre cómo se debe manipular y eliminar el arsénico cuando se usa en la industria.

¿Dónde se encuentra en la Tierra?

El arsénico se encuentra en la corteza terrestre. Se puede encontrar en su forma libre, pero esto es raro. La mayor parte del arsénico existe en minerales como el realgar, el mispickel (arsenopirita) y el oropimente. El arsénico para uso industrial se produce generalmente como subproducto de la extracción de oro, plata y cobre.

¿Cómo se usa hoy el arsénico?

El arsénico se ha utilizado en el pasado como insecticida y como conservante de la madera. Debido a problemas ambientales, ya no se usa como insecticida y se está eliminando gradualmente como conservante de la madera en los Estados Unidos. Como conservante de la madera, el compuesto arseniato de cobre ayudó a evitar que la madera se pudriera y también evitó que las termitas y otros insectos la destruyeran.

El arsénico se combina con galio para producir arseniuro de galio para uso en electrónica de alta velocidad y optoelectrónica. Otras aplicaciones del arsénico incluyen las aleaciones de metales y la fabricación de vidrio.

¿Cómo se descubrió?

El arsénico se conoce desde la antigüedad como parte de un compuesto con azufre. Se cree que fue aislado por primera vez durante la Edad Media por el filósofo alemán Albertus Magnus en 1250.

¿De dónde obtuvo el arsénico su nombre?

El arsénico puede haber obtenido su nombre de la palabra griega 'arsenikon' que significa 'pigmento amarillo' o 'arsenikos' que significa 'potente'.

Isótopos

El arsénico se encuentra en la naturaleza en un isótopo estable que es el arsénico-75.

Datos interesantes sobre el arsénico
  • Cuando se calienta en el aire, se combina con el oxígeno para producir trióxido de arsénico.
  • A pesar de lo venenoso que es el arsénico, una cantidad muy pequeña se considera importante para la salud de los animales.
  • El arsénico no se derrite bajo presión estándar, sino que se sublima directamente en gas. Solo se derrite a alta presión.
  • Le recomendamos que NUNCA use, manipule o experimente con arsénico o sus compuestos. Es muy peligroso.


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