Ciclo del carbono

Ciclo del carbono

La letra C para carbono Uno de los elementos más importantes para la vida en el planeta Tierra es carbón . Todos los organismos vivos tienen carbono como base para la vida. Es tan importante que a los animales se les suele llamar formas de vida 'basadas en el carbono'.

¿Cuánto carbono hay en el cuerpo humano?

El carbono constituye aproximadamente el 18% del cuerpo humano. Entonces, si pesa 100 libras, su cuerpo contiene alrededor de 18 libras de carbono.

El ciclo del carbono

Algunos átomos de carbono se mueven constantemente. Esto se debe a que los átomos de carbono son utilizados por todo tipo de procesos en nuestro planeta. Algunos de estos procesos ponen carbono en la atmósfera (aire) y otros lo eliminan. El ciclo del carbono a menudo está muy relacionado con el ciclo de oxigeno .

Ciclo del carbono
Diagrama del ciclo del carbono


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Sacando carbono de la atmósfera

La naturaleza saca constantemente carbono de la atmósfera. Estos procesos a veces se denominan sumideros de carbono.
  • Fotosíntesis - Uso de plantas fotosíntesis para generar energía y crecer. Toman dióxido de carbono (CO2), luz solar y agua y lo convierten en oxígeno y azúcar. Grandes áreas de plantas como la selva tropical ayudan a eliminar una gran cantidad de carbono de la atmósfera.
  • El océano: el agua del océano hace mucho para eliminar el exceso de carbono de la atmósfera. El dióxido de carbono en el aire reacciona con el agua del mar para producir ácido carbónico en el océano. Sin embargo, si hay demasiado ácido carbónico, puede provocar lluvia ácida, lo cual no es bueno. Algo de dióxido de carbono en el océano es bueno ya que el carbono se combina con el calcio para formar carbonato de calcio, que los organismos marinos utilizan para fabricar sus conchas. Estas conchas eventualmente se convertirán en rocas sedimentarias como piedra caliza.
Moviendo carbono a la atmósfera

Al mismo tiempo que algunos procesos de la naturaleza eliminan el carbono del aire, otros procesos agregan más carbono al aire. Estos procesos se denominan fuentes.
  • Respiración (respiración): cada vez que respira, convierte el oxígeno en dióxido de carbono. Esto es cierto para todos los animales de la Tierra.
  • Decaimiento: cuando las plantas y los animales mueren, se descomponen. Cuando esto sucede, el carbono de su cuerpo se liberará a la atmósfera o se almacenará en el suelo como combustibles fósiles.
  • Combustión (quema): cuando se queman plantas, árboles o combustibles fósiles, se libera carbono a la atmósfera.
El equilibrio del ciclo del carbono

El carbono es esencial para la vida y la naturaleza hace un gran trabajo al equilibrar el carbono disponible a través del ciclo del carbono. El carbono también es necesario en la atmósfera porque ayuda a mantener caliente la Tierra. Sin él, todos estaríamos helados.

Cómo el hombre altera el ciclo del carbono

Aunque la naturaleza hace un gran trabajo al equilibrar el carbono a través del ciclo del carbono, cuando el hombre se involucra podemos alterar el equilibrio. Al quemar combustibles fósiles como carbón, gas y petróleo, se libera mucho carbono al aire. Además, la tala de árboles para el desarrollo reduce la cantidad de plantas disponibles para eliminar el carbono del aire.