La bomba atómica

La bomba atómica

Al comienzo de la Segunda Guerra Mundial en 1939, la bomba atómica aún no se había inventado. Sin embargo, los científicos descubrieron en ese momento que podría ser posible una poderosa explosión al dividir un átomo. Este tipo de bomba podría destruir grandes ciudades de una sola explosión y cambiaría la guerra para siempre.

Nube en forma de hongo con bomba atómica sobre Nagasaki
La nube en forma de hongo sobre Nagasaki, Japón de la bomba atómica
Fuente: Gobierno de EE. UU.
Albert Einstein

Albert Einstein se le ocurrieron muchas de las teorías que ayudaron a los científicos a fabricar la bomba atómica. Cuando se dio cuenta de que se podía fabricar una bomba de ese tipo, le asustó lo que podría suceder si Hitler y Alemania aprendieran primero a fabricar la bomba. Escribió una carta al presidente de los Estados Unidos, Franklin Roosevelt, contándole sobre la bomba atómica. Como resultado, Roosevelt creó el Proyecto Manhattan.

Proyecto Manhattan

El Proyecto Manhattan fue el nombre del programa de investigación y desarrollo de la bomba atómica. Comenzó poco a poco, pero a medida que la bomba se hizo más real, Estados Unidos agregó científicos y fondos para asegurarse de que fueran los primeros en tener la bomba. Irónicamente, muchos de los científicos involucrados en la fabricación de la bomba habían desertado de Alemania. Al final del proyecto, la financiación había alcanzado los $ 2 mil millones y había alrededor de 200,000 personas trabajando en el proyecto.



La primera bomba atómica

El 16 de julio de 1945 explotó la primera bomba atómica en el desierto de Nuevo México. La explosión fue masiva y el equivalente a 18.000 toneladas de TNT. Los científicos calcularon que la temperatura en el centro de la explosión era tres veces más alta que en el centro del sol.

Aunque los científicos estaban felices de haber hecho con éxito la bomba, también estaban tristes y temerosos. Esta bomba cambiaría el mundo y podría causar destrucción masiva y muerte. Cuando el presidente Harry Truman se enteró del éxito de la bomba, escribió: 'Hemos descubierto la bomba más terrible de la historia del mundo'.

Decidir soltar la bomba

Cuando se fabricó la primera bomba atómica, Alemania ya se había rendido y la Segunda Guerra Mundial en Europa había terminado. Japón también fue derrotado, pero no se rindió. Estados Unidos estaba contemplando una invasión de Japón. Los líderes del ejército calcularon que entre 500.000 y 1 millón de soldados estadounidenses y aliados morirían en una invasión. El presidente Truman decidió lanzar la bomba atómica en su lugar.

Hiroshima

El 6 de agosto de 1945, una bomba atómica llamada Little Boy fue lanzada sobre Hiroshima, Japón. La explosión fue enorme, la ciudad fue destruida y decenas de miles de personas murieron. La bomba fue lanzada por un avión llamado Enola Gay, pilotado por el coronel Paul Tibbetts. La bomba en sí tenía más de 10 pies de largo y pesaba alrededor de 10,000 libras. Un pequeño paracaídas estaba sobre la bomba para frenar su caída y permitir que el avión volara lejos de la zona de explosión.

Bomba atómica de niño pequeño
La bomba atómica del niño pequeño
Fuente: Archivos Nacionales
Nagasaki

A pesar de presenciar la terrible destrucción de la bomba en Hiroshima, el emperador Hirohito y Japón aún se negaron a rendirse. Tres días después, el 9 de agosto de 1945, otra bomba atómica, apodada Fat Man, fue lanzada sobre Nagasaki, Japón. Una vez más, la devastación fue horrible.

Rendirse

Seis días después del bombardeo de Nagasaki, el emperador Hirohito y Japón se rindieron a las fuerzas estadounidenses. El Emperador lo anunció por radio. Era la primera vez que la mayoría de los japoneses escuchaban su voz.

Datos interesantes
  • El científico principal del Proyecto Manhattan fue J. Robert Oppenheimer. A menudo se le llama el 'padre de la bomba atómica'.
  • La primera bomba lanzada sobre Hiroshima estaba hecha de uranio . La bomba lanzada sobre Nagasaki estaba hecha de plutonio , que era incluso más poderoso que el uranio.
  • Se cree que al menos 135.000 personas murieron por la explosión de Hiroshima y otras 70.000 en Nagasaki. Muchas de estas personas eran civiles, incluidos mujeres y niños.
  • Se eligió Hiroshima porque era una gran ciudad portuaria con una base militar. Tampoco había sido muy dañado por bombardeos anteriores. Esto demostraría cuán poderosa era la nueva arma.