Motor de vapor para niños

Máquina de vapor

Historia >> Revolución industrial

La máquina de vapor fue uno de los inventos más importantes de la Revolución Industrial. Las máquinas de vapor se utilizaron en todo tipo de aplicaciones, incluidas fábricas, minas, locomotoras y barcos de vapor.

Motor de vapor atmosférico de Newcomen
La locomotora de vapor Newcomen
por Newton Henry Black
y Harvey Nathaniel Davis (1913) ¿Cómo funciona la máquina de vapor?

Los motores de vapor utilizan vapor caliente del agua hirviendo para impulsar un pistón (o pistones) hacia adelante y hacia atrás. El movimiento del pistón se utilizó luego para energía una máquina o girar una rueda. Para crear el vapor, la mayoría de las máquinas de vapor calientan el agua quemando carbón.

¿Por qué era importante?



La máquina de vapor ayudó a impulsar la Revolución Industrial. Antes de la energía de vapor, la mayoría de las fábricas y molinos funcionaban con agua, viento, caballos u hombres. El agua era una buena fuente de energía, pero las fábricas debían estar ubicadas cerca de un río. Tanto el agua como la energía eólica pueden ser poco fiables, ya que a veces los ríos se secan durante una sequía o se congelan durante el invierno y el viento no siempre sopla.

La energía de vapor permitió que las fábricas estuvieran ubicadas en cualquier lugar. También proporcionó energía confiable y podría usarse para alimentar máquinas grandes.

¿Quién inventó la máquina de vapor?

Una de las primeras máquinas de vapor fue inventada por Thomas Savery en 1698. No fue muy útil, pero otros inventores hicieron mejoras con el tiempo. La primera máquina de vapor útil fue inventada por Thomas Newcomen en 1712. La máquina Newcomen se utilizó para bombear agua de las minas.Locomotora de vapor
El vapor de alta velocidad Porter-Allen
motor era popular durante el
finales de 1800 y principios de 1900
Foto de Ducksters La energía de vapor realmente despegó con las mejoras realizadas por James Watt en 1778. La máquina de vapor Watt mejoró considerablemente la eficiencia de las máquinas de vapor. Sus motores podrían ser más pequeños y usar menos carbón. A principios del siglo XIX, las máquinas de vapor Watt se usaban en fábricas en toda Inglaterra.

¿Dónde se usó la máquina de vapor?

A lo largo del siglo XIX, se mejoraron las máquinas de vapor. Se volvieron más pequeños y más eficientes. Se utilizaron grandes máquinas de vapor en fábricas y molinos para alimentar máquinas de todo tipo. Se utilizaron máquinas de vapor más pequeñas en el transporte, incluidos trenes y barcos de vapor.

¿Se siguen utilizando las máquinas de vapor hoy en día?

La máquina de vapor, como la pensamos desde la Revolución Industrial, fue reemplazada en gran parte por la electricidad y el motor de combustión interna (gas y diesel). Algunas máquinas de vapor antiguas todavía se utilizan en determinadas zonas del mundo y en locomotoras antiguas.

Sin embargo, la energía del vapor todavía se utiliza mucho en todo el mundo en diversas aplicaciones. Muchas plantas eléctricas modernas utilizan vapor generado por la quema de carbón para producir electricidad. Además, las plantas de energía nuclear utilizan vapor generado por fusión nuclear para producir electricidad.


Locomotora de vapor
Fuente: Biblioteca Estatal de Queensland
Datos interesantes sobre la máquina de vapor y la revolución industrial
  • La unidad de poder (el Watt) lleva el nombre del inventor James Watt.
  • James Watt usó el término 'caballos de fuerza' para describir cuánta potencia podía producir su motor. Lo usó para comparar su motor con la potencia real de cuánta potencia podían producir los caballos.
  • Un caballo de fuerza equivale a 745,7 vatios.
  • El primer barco de vapor comercial exitoso fue elClermontdesarrollado por Robert Fulton en 1807.