Marcha en Washington

Marcha en Washington



Antecedentes de la marcha

A pesar de obtener su libertad de la esclavitud después del final de la guerra civil, los afroamericanos todavía enfrentaban discriminación legal en la década de 1950 y principios de la de 1960. Esto incluyó la segregación de escuelas, salarios más bajos y discriminación al solicitar trabajo. El movimiento de derechos civiles fue un esfuerzo por llevar estos temas a la atención de los legisladores y la nación. Uno de los eventos planeados fue una marcha en Washington D.C. en 1963.Martin Luther King, Jr., dando un discurso
Marcha en Washington
de la Biblioteca del Congreso

¿Por qué marchó la gente?

Los letreros que informaban a la gente sobre la marcha la llamaban 'Marcha en Washington por el empleo y la libertad'. Los afroamericanos querían poner fin a la segregación y las leyes de Jim Crow en el sur. Querían ser tratados de manera justa y tener una oportunidad justa de conseguir trabajo. La marcha fue una forma pacífica de protestar y llevar estos temas al frente de la política de Washington.



Planificación de la marcha

La Marcha estaba prevista para el 28 de agosto de 1963. 1963 fue el centenario de la Proclamación de Emancipación que liberó a los esclavos durante la Guerra Civil. Había seis líderes principales de la marcha que fueron llamados los 'Seis Grandes'. Entre ellos estaban Martin Luther King, Jr., Roy Wilkins, James Farmer, A. Philip Randolph, John Lewis y Whitney Young.

Debido a que habría tanta gente marchando, se necesitó mucha planificación. Los Seis Grandes se reunieron con Presidente John F. Kennedy antes de la marcha para discutir su agenda. Acordaron hacer todo lo posible para mantener la marcha pacífica. Algunas ciudades y empresas incluso acordaron darles el día libre a los trabajadores.

¿Cuántas personas marcharon?

Se estima que entre 200.000 y 300.000 personas se presentaron a la marcha. Cientos de autobuses viajaron a Washington D.C. de todo el país. Esta enorme masa de gente marchaba por las calles de la ciudad y hacia el Centro comercial nacional . Se reunieron entre el Monumento a Washington y el Monumento a Lincoln. Se instaló un gran escenario y un sistema de sonido en el Lincoln Memorial donde hablarían los líderes.

Tengo un sueño

Varios de los líderes hablaron a la multitud desde el monumento a Lincoln, incluidos tres de los Big Six. También hubo actuaciones de cantantes como Mahalia Jackson, Marian Anderson, Joan Baez y Bob Dylan.

Uno de los discursos finales fue pronunciado por Martin Luther King, Jr. En este discurso habló de su sueño de un país donde todas las personas serían tratadas por igual sin importar la raza. Hoy este discurso se llama el discurso 'Tengo un sueño' y es considerado uno de los mejores discursos de la historia. Una cita famosa de este discurso es 'Tengo un sueño de que mis cuatro hijos pequeños algún día vivirán en una nación donde no serán juzgados por el color de su piel, sino por el contenido de su carácter. ¡Yo tengo un sueño hoy!'


Marcha por los derechos civiles en Washington, D.C.
por Rowland Scherman
Reunión con el presidente

Cuando terminaron los oradores y terminó la marcha, los líderes se reunieron con el presidente Kennedy para discutir los temas y la próxima legislación de derechos civiles.

Resultados

La Marcha se consideró un gran éxito. Las cuestiones planteadas en relación con los derechos civiles y el empleo fueron difundidas por los medios de comunicación y se señalaron a la atención del país. Menos de un año después, el 2 de julio de 1964, se aprobó la Ley de Derechos Civiles.

Datos interesantes sobre la Marcha sobre Washington
  • Hay una inscripción en el Lincoln Memorial donde Martin Luther King, Jr. pronunció su discurso 'Tengo un sueño'.
  • En 2013, se celebró el 50 aniversario de la Marcha sobre Washington.
  • Hay historias de personas que llegaron a la Marcha de maneras únicas, incluido un hombre que patinaba desde Chicago y otro que iba en bicicleta desde Ohio.
  • Fue A. Philip Randolph quien tuvo la idea original de la Marcha.
  • Hay un sello postal estadounidense que conmemora el evento.