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Cómo (y cuándo) observar el paso masivo del cometa K2 por la Tierra

 Imagen para el artículo titulado Cómo (y cuándo) observar el paso del enorme cometa K2 por la Tierra
Foto: Jim Cumming (Shutterstock)

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¿Qué es K2?

El cometa C/2017 K2 (PanSTARRS), o 'K2' para abreviar, fue visto por primera vez hace cinco años, en mayo de 2017, por el telescopio espacial Hubble. informes de la nasa . La agencia compartió una imagen del cometa tomada el 20 de junio de 2022, cuando estaba (relativamente) cerca del cúmulo estelar abierto IC 4665 y la estrella brillante Beta Ophiuchi, cerca de un borde estrellado de la Vía Láctea.

Esta es la primera vez que el cometa K2 se dirige al Sistema Solar interior desde el tenue y Nube de Oort distante , explica la NASA. Cuando se observó por primera vez en mayo de 2017, era el cometa entrante activo más distante jamás descubierto, aproximadamente a 2.400 millones de kilómetros del Sol, entre el distancias orbitales de Urano y Saturno.

¿Qué tan grande es K2?

Cuando el cometa K2 se hizo visible por primera vez en el telescopio espacial Hubble, los científicos estimaron que tenía un núcleo de casi 11 millas de diámetro. Pero según una investigación de la Telescopio Canadá-Francia-Hawaii , se estima que el núcleo del cometa tiene un radio de entre nueve y 50 millas. De cualquier manera, es bastante grande.

Y eso sin contar el tamaño de la cola de K2, el rastro de gases y polvo detrás del cometa, también conocido como 'coma'. Según las primeras estimaciones, la cola de K2 es en cualquier lugar entre 81,000 y 500,000 millas al otro lado de. Desde cierta perspectiva, eso está en algún lugar entre el ancho de uno y seis Júpiter.


¿Cuándo será visible K2?

Tu mejor oportunidad de ver el cometa K2 será la noche del 14 de julio, que es cuando se acercará más a la Tierra. Aunque es enorme, es probable que necesites al menos un pequeño telescopio para detectar el cometa. Busque un parche borroso de luz (que es la cola).

Si prefiere ver el paso del cometa por la Tierra desde la comodidad de su hogar, el Proyecto Telescopio Virtual lo transmitirá en vivo a partir de las 6:15 p. m. el 14 de julio. Pero no se preocupe demasiado si se pierde K2 el día 14; visible con un telescopio hasta septiembre .


Lo más cerca que estará del Sol será en diciembre.