Proteínas y Aminoácidos

Proteínas y Aminoácidos

¿Qué son los aminoácidos?

Los aminoácidos son moléculas orgánicas especiales que utilizan los organismos vivos para producir proteínas. Los principales elementos de los aminoácidos son el carbono, el hidrógeno, el oxígeno y el nitrógeno. Hay veinte tipos diferentes de aminoácidos que se combinan para producir proteínas en nuestro cuerpo. En realidad, nuestros cuerpos pueden producir algunos aminoácidos, pero el resto lo debemos obtener de nuestros alimentos.

¿Qué son las proteínas?

Las proteínas son largas cadenas de aminoácidos. Hay miles de proteínas diferentes en el cuerpo humano. Proporcionan todo tipo de funciones para ayudarnos a sobrevivir.


Estructura de una proteína
¿Por qué son importantes?



Las proteínas son esenciales para la vida. Alrededor del 20% de nuestro cuerpo está compuesto por proteínas. Cada célula de nuestro cuerpo usa proteínas para realizar funciones.

¿Cómo se fabrican?

Las proteínas se producen dentro de las células. Cuando una célula produce una proteína se llama síntesis de proteínas . Las instrucciones sobre cómo producir una proteína se encuentran en moléculas de ADN dentro del núcleo celular. Las dos etapas principales en la elaboración de una proteína se denominan transcripción y traducción .

Transcripción

El primer paso para producir una proteína se llama transcripción. Esto es cuando la célula hace una copia (o 'transcripción') del ADN. La copia de ADN se llama ARN porque usa un tipo diferente de ácido nucleico llamado ácido ribonucleico. El ARN se usa en el siguiente paso, que se llama traducción.

Traducción

El siguiente paso para producir una proteína se llama traducción. Esto es cuando el ARN se convierte (o 'traduce') en una secuencia de aminoácidos que forma la proteína.

El proceso de traducción para producir la nueva proteína a partir de las instrucciones de ARN se lleva a cabo en una máquina compleja en la célula llamada ribosoma. Los siguientes pasos tienen lugar en el ribosoma.
  • El ARN se mueve hacia el ribosoma. Este tipo de ARN se denomina ARN 'mensajero'. Se abrevia como ARNm, donde la 'm' significa mensajero.
  • El ARNm se adhiere al ribosoma.
  • El ribosoma descubre dónde comenzar en el ARNm al encontrar una secuencia especial de tres letras llamada codón.
  • Luego, el ribosoma desciende por la hebra de ARNm. Cada tres letras representa otra molécula de aminoácido. El ribosoma construye una cadena de aminoácidos basados ​​en los códigos del ARNm.
  • Cuando el ribosoma ve el código de 'parada', finaliza la traducción y la proteína está completa.

Cómo un ribosoma produce una proteína
Diferentes tipos de proteínas

Hay literalmente miles de tipos diferentes de proteínas en nuestro cuerpo. Estos son algunos de los principales grupos y funciones de las proteínas:
  • Estructural: muchas proteínas proporcionan estructura a nuestro cuerpo. Esto incluye colágeno que se encuentra en cartílagos y tendones.
  • Defensivo: las proteínas nos ayudan a protegernos de las enfermedades. Forman anticuerpos que luchan contra invasores extraños como bacterias y otras sustancias tóxicas.
  • Transporte: las proteínas pueden ayudar a transportar nutrientes esenciales por nuestro cuerpo. Un ejemplo es la hemoglobina, que transporta oxígeno en nuestros glóbulos rojos.
  • Catalizadores: algunas proteínas, como las enzimas, actúan como catalizadores para ayudar en las reacciones químicas. Nos ayudan a descomponer y digerir nuestros alimentos para que puedan ser utilizados por nuestras células.
Datos interesantes sobre proteínas y aminoácidos
  • Obtenemos aminoácidos de alimentos básicos como pollo, pan, leche, nueces, pescado y huevos.
  • El cabello está compuesto por una proteína llamada queratina.
  • Un tipo especial de ARN llamado ARN de transferencia mueve los aminoácidos al ribosoma. Se abrevia como tRNA donde la 't' significa transferencia.
  • Los enlaces que unen los aminoácidos en una proteína se denominan enlaces peptídicos.
  • La disposición y el tipo de diferentes aminoácidos a lo largo de la cadena de proteína determina la función de la proteína.