El derrame de petróleo de Exxon Valdez para niños

El derrame de petróleo del Exxon Valdez

Historia >> Historia de los Estados Unidos desde 1900 hasta el presente

El 24 de marzo de 1989, un petrolero llamado Exxon Valdez chocó contra un arrecife frente a la costa de Alaska y arrojó millones de galones de petróleo al océano. Fue uno de los peores hechos por el hombre desastres ambientales en la historia de Estados Unidos.

¿Qué fue el Exxon Valdez?

El Exxon Valdez era un petrolero propiedad de la empresa petrolera Exxon. Cuando ocurrió el accidente, era un barco bastante nuevo, ya que entró en servicio por primera vez en 1986. El Exxon Valdez tenía 987 pies de largo y podía transportar más de 50 millones de galones de petróleo.

¿Cómo ocurrió el derrame?

El barco acababa de recoger 53 millones de galones de petróleo y viajaba hacia el sur desde el puerto de Valdez, Alaska, hasta Long Beach, California. El capitán Joseph Hazelwood estaba en su habitación y el tercer oficial del barco estaba en los controles. Anteriormente, el capitán había ordenado al barco que se saliera de las rutas marítimas normales para evitar los icebergs.



El capitán había dado órdenes para que el barco regresara a las rutas de navegación en un punto específico. Desafortunadamente, el giro nunca se realizó. A las 12:04 a.m., el barco se estrelló contra Bligh Reef. Se abrió un gran agujero en el costado del barco y el petróleo comenzó a derramarse en Prince William Sound y el Océano Pacífico.

¿Cuánto aceite se liberó?

Las estimaciones sitúan la cantidad total de petróleo derramado en alrededor de 11 millones de galones.

¿Por qué es malo un derrame de petróleo?

Los derrames de petróleo son muy perjudiciales para el medio ambiente circundante. El aceite se adhiere a todo y es absorbido por la vida vegetal. Mata a la vida silvestre local, incluidas aves, plantas, mamíferos marinos y peces. A largo plazo, los derrames de petróleo pueden dañar los hábitats y destruir los criaderos.

Limpiar el desorden

El primer plan de acción consistió en retirar los hidrocarburos que quedaban en el petrolero averiado. Esto no fue fácil porque los trabajadores tuvieron que retirar el aceite sin que se derramara más. A continuación, se colocaron en el agua dispositivos de plástico llamados barreras para tratar de evitar que el aceite se esparciera. Luego, los skimmers trabajaron para extraer el aceite de la superficie del agua.

A pesar de este esfuerzo, el aceite se extendió rápidamente. Se encontró petróleo en el océano y a lo largo de la costa a lo largo de cientos de millas. Más de 10,000 trabajadores intentaron limpiar el desorden durante los próximos cuatro años. Se gastaron miles de millones de dólares tratando de limpiar el derrame.

¿Mató algún animal?

Sí, el derrame tuvo un impacto grave en el medio ambiente. Nadie está seguro de cuántos animales murieron, pero las estimaciones dicen que alrededor de 250,000 aves, más de 2,000 nutrias marinas, cientos de focas, 22 orcas y miles de millones de huevos de peces murieron por el derrame. En 2006, todavía había áreas a lo largo de la costa de Prince William Sound afectadas por el derrame.

¿Qué pasó con el barco?

El barco fue reparado y todavía se usó como petrolero durante muchos años. Finalmente se convirtió en un transportador de mineral. En 2012, el barco fue retirado y varado en India.

Otros derrames de petróleo

Si bien el derrame de petróleo del Exxon Valdez es uno de los derrames de petróleo más famosos de la historia, ha habido muchos derrames de petróleo más grandes, incluido el Derrame de petróleo de la Guerra del Golfo, el Derrame de petróleo de Lakeview, el Derrame de petróleo de Deepwater Horizon y el Derrame de petróleo de Ixtoc I. Lo que hace que el derrame del Exxon Valdez sea tan famoso es el impacto ambiental. Debido al clima frío y la ubicación, a menudo se considera uno de los peores desastres ambientales provocados por el hombre en la historia del mundo.

Datos interesantes sobre el derrame de petróleo del Exxon Valdez
  • Inicialmente intentaron quemar el aceite para eliminarlo. Sin embargo, el mal tiempo hizo que el método de combustión fallara.
  • El Congreso aprobó la Ley de Contaminación por Petróleo de 1990 para ayudar a prevenir accidentes futuros.
  • En 2010, el derrame de petróleo de Deepwater Horizon superó el derrame del Exxon Valdez para convertirse en el más grande que se haya producido en las aguas costeras de EE. UU.
  • Para 2014, algunas especies aún no se habían recuperado del derrame, incluidos el arenque (un pez) y el arao pichón (un pájaro).
  • Se hizo una película del evento llamadoDead Ahead: el desastre del Exxon Valdez.