Historia del estado de Alaska para niños

Historia del estado

La tierra que hoy es el estado de Alaska se colonizó originalmente hace miles de años. Los historiadores creen que la gente llegó por primera vez desde el norte de Asia, cruzando el puente de tierra de Bering durante la última Edad de Hielo. Los niveles más bajos del mar hicieron que esta tierra quedara expuesta, pero hoy está bajo el agua. Estos pueblos originarios se establecieron en Alaska, Canadá y América. En Alaska eventualmente se convirtieron en tribus como los Tlingit, Haida, Aleut, Tsimshian y los Inuit .

monte McKinley
monte McKinleydel Servicio de Parques Nacionales
Llegan los europeos

En 1728, un explorador danés llamado Vitus Bering llegó a Alaska. Descubrió un estrecho entre América del Norte y Asia. Hoy esta recta se llama Estrecho de Bering. Regresó a la zona en 1741 y exploró la costa de Alaska. Explorador británico Capitán James Cook llegó en 1776 en busca del legendario Pasaje del Noroeste. Desembarcó en la costa y se puso en contacto con los nativos.

Colonizando Alaska

Los rusos fueron los primeros europeos en establecer un asentamiento permanente en Alaska en 1784 en la isla Kodiak. Continuaron colonizando el área, principalmente para cazar nutrias marinas por su pelaje. Durante los siguientes años, tanto España como Gran Bretaña intentaron explorar Alaska, pero los rusos continuaron siendo la presencia europea dominante.



Oso polar mirando hacia atrás
Oso polarpor Debruyne Terry

Estados Unidos compra Alaska

Estados Unidos compró Alaska a Rusia el 1 de agosto de 1867 por $ 7.200.000. La compra fue apoyada por el secretario de Estado William Seward. Al principio, la gente pensó que la compra fue un error y una pérdida de dinero. Llamaron a Alaska 'La locura de Seward'. Sin embargo, Seward fue reivindicado cuando se descubrieron el oro y el petróleo. El precio de dos centavos el acre resultó ser una buena inversión.

Fiebre del oro de Klondike

En 1896, grandes depósitos de oro fueron descubiertos en el territorio Klondike de Alaska. Pronto se corrió la voz y la gente acudía en masa a Alaska para hacerse rica. Entre 1896 y 1899, alrededor de 100.000 personas viajaron a Alaska para extraer oro. Este período se denomina Fiebre del oro de Klondike o Fiebre del oro de Yukon. Se estima que se han extraído más de 1 millón de libras de oro de la región.

Segunda Guerra Mundial

Durante Segunda Guerra Mundial , dos de las islas Aleutianas de Alaska fueron invadidas por los japoneses. Esta fue la única parte de los Estados Unidos continentales que estuvo ocupada durante la guerra. Estados Unidos volvió a tomar las islas después de feroces combates. Fue en este punto que Estados Unidos estableció una fuerte presencia militar en Alaska. También se construyó una carretera desde el estado de Montana a la ciudad de Fairbanks en Alaska, conectando la región con los 48 estados más bajos por primera vez.

Convertirse en un estado

El Congreso de los Estados Unidos estableció Alaska como el Territorio de Alaska en 1912. Mucha gente pensó que el territorio no debería convertirse en un estado. Sin embargo, la región se volvió estratégicamente importante para los militares durante la Segunda Guerra Mundial. Además, se descubrió petróleo que hizo que el territorio fuera económicamente importante para los Estados Unidos. El 3 de enero de 1959, Alaska fue admitida en la Unión como el estado número 49.

Cordillera de Alaska
Cordillera de Alaska
por Lana Shea, Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU.

Cronología
  • 1728 - El explorador danés Vitus Bering descubre el estrecho de Bering.
  • 1741 - Vitus Bering regresa y explora la costa de Alaska.
  • 1776: el explorador británico, el capitán James Cook, se pone en contacto con los nativos de Alaska mientras busca el paso del noroeste.
  • 1784 - Los rusos establecen un asentamiento permanente en la isla de Kodiak.
  • 1867 - Alaska es comprada a Rusia por Estados Unidos por $ 7.200.000.
  • 1872 - Se descubre oro en Alaska.
  • 1897 - Comienza la fiebre del oro de Klondike. La gente se apresura a viajar a Alaska con la esperanza de hacerse rica.
  • 1900: Juneau se convierte en la capital de Alaska.
  • 1912: Alaska se convierte en territorio de EE. UU.
  • 1942 - Dos de las Islas Aleutianas son capturadas por Japón. Estados Unidos retoma las islas en 1943.
  • 1959: Alaska se convierte en un estado de EE. UU.
  • 1964 - Un enorme terremoto golpea Alaska destruyendo algunas ciudades y dañando mucho Anchorage.
  • 1977 - Se completa el Oleoducto Trans-Alaska para ayudar a transportar petróleo a la costa. Se han enviado más de 16 mil millones de barriles de petróleo desde su apertura.
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