ADN y genes

ADN y genes

El ADN es una molécula esencial para la vida. Actúa como una receta que contiene las instrucciones que le dicen a nuestro cuerpo cómo desarrollarse y funcionar.

¿Qué significa el ADN?

ADN es la abreviatura de ácido desoxirribonucleico.

¿De qué está hecho el ADN?

El ADN es una molécula larga y delgada formada por algo llamado nucleótidos. Hay cuatro tipos diferentes de nucleótidos: adenina, timina, citosina y guanina. Suelen estar representados por su primera letra:
  • A- adenina
  • T- timina
  • C - citosina
  • G - guanina
Manteniendo los nucleótidos juntos hay una columna vertebral hecha de fosfato y desoxirribosa. Los nucleótidos a veces se denominan 'bases'.


La estructura básica de la molécula de ADN.


Diferentes células del cuerpo

Nuestros cuerpos tienen alrededor de 210 tipos diferentes de células. Cada célula hace un trabajo diferente para ayudar a nuestro cuerpo a funcionar. Hay células sanguíneas, células óseas y células que forman nuestros músculos.

¿Cómo saben las células qué hacer?

Las células obtienen sus instrucciones sobre qué hacer a partir del ADN. El ADN actúa como un programa de computadora. La célula es la computadora o el hardware y el ADN es el programa o código.

El código de ADN

El código de ADN está contenido en las diferentes letras de los nucleótidos. A medida que la célula 'lee' las instrucciones en el ADN, las diferentes letras representan instrucciones. Cada tres letras forma una palabra llamada codón. Una cadena de codones puede verse así:

ATC TGA GGA AAT GAC CAG

Aunque solo hay cuatro letras diferentes, las moléculas de ADN tienen miles de letras. Esto permite miles de millones y miles de millones de combinaciones diferentes.

Genes

Dentro de cada cadena de ADN hay conjuntos de instrucciones llamadas genes. Un gen le dice a una célula cómo producir una proteína específica. Las células utilizan las proteínas para realizar determinadas funciones, crecer y sobrevivir.

Forma de la molécula de ADN

Aunque el ADN se ve como hilos largos muy delgados bajo un microscopio, resulta que el ADN tiene una forma específica. Esta forma se llama doble hélice. En el exterior de la doble hélice está la columna vertebral que mantiene unido el ADN. Hay dos conjuntos de columnas vertebrales que se retuercen. Entre las columnas vertebrales están los nucleótidos representados por las letras A, T, C y G. Un nucleótido diferente se conecta a cada columna vertebral y luego se conecta a otro nucleótido en el centro.

Solo ciertos conjuntos de nucleótidos pueden encajar. Puedes pensar en ellos como piezas de un rompecabezas: A solo se conecta con T y G solo se conecta con C.

Datos interesantes sobre el ADN
  • Aproximadamente el 99,9 por ciento del ADN de todas las personas del planeta es exactamente el mismo. Es ese 0,1 por ciento de diferencia lo que nos hace únicos a todos.
  • La estructura de doble hélice del ADN fue descubierta por Dr. James Watson y Francis Crick en 1953.
  • Si desenmarañas todas las moléculas de ADN de tu cuerpo y las colocas de un extremo a otro, se estiraría hacia el Sol y volvería varias veces.
  • El ADN está organizado en estructuras llamadas cromosomas dentro de la célula.
  • El ADN fue aislado e identificado por primera vez por el biólogo suizo Friedrich Meischer en 1869.