La enfermedad del cáncer

Enfermedad: cáncer

¿Qué es el cáncer?

El cáncer es cualquier enfermedad causada por un crecimiento celular descontrolado. Las células anormales comienzan a dividirse y a producir tumores. Pueden diseminarse por todo el cuerpo y destruir lentamente células y tejidos buenos y enfermar a la persona.

Existen muchas enfermedades diferentes que se denominan cánceres. Algunas de estas enfermedades son muy tratables, mientras que otras son más peligrosas y pueden ser fatales. Alrededor del 40% de todas las personas serán diagnosticadas con cáncer en algún momento de su vida.

El cáncer comienza en la célula

El cáncer comienza cuando los genes de una célula que regulan el crecimiento celular se alteran o mutan de alguna manera. En realidad, se necesitan varias mutaciones antes de que una célula se vuelva cancerosa. Por lo general, las células son lo suficientemente inteligentes como para deshacerse de las mutaciones. Tienen formas complejas de protegerse contra las mutaciones y matarán a las células malas. Sin embargo, si ocurre la serie correcta de mutaciones, las células comenzarán a crecer sin control.

Tipos de cáncer



El cáncer es realmente un término que se usa para describir una serie de enfermedades diferentes. Hay más de 200 tipos diferentes de cáncer. Por lo general, los cánceres reciben el nombre del lugar del cuerpo donde comenzó el cáncer. Por ejemplo, el cáncer de pulmón es un cáncer que se inició en los pulmones. Luego, existen diferentes tipos de cánceres de pulmón con nombres científicos extensos, como 'carcinoma de células escamosas de pulmón bien diferenciado' y 'carcinoma de células pequeñas de pulmón'.

Formas comunes de cáncer
  • Cáncer de mama: cáncer de mama que generalmente se forma en los conductos y glándulas que transportan y producen la leche. Es mucho más común en mujeres que en hombres.
  • Cáncer de colon: cáncer de colon, que forma parte del intestino grueso.
  • Leucemia: cáncer de la sangre que a menudo comienza en la médula ósea.
  • Linfoma: cáncer de los glóbulos blancos que ayudan a formar el sistema inmunológico. A menudo se encuentra en los ganglios linfáticos, el bazo o la médula sanguínea.
  • Cáncer de pulmón: cáncer de pulmón. Es más común, pero no siempre, causado por fumar.
  • Melanoma: cáncer de piel u otras áreas pigmentadas (como el ojo). A menudo es causada por una exposición excesiva a los rayos dañinos del sol.
  • Cáncer de páncreas: cáncer que se forma en el órgano del páncreas.
  • Cáncer de próstata: cáncer que se forma en la próstata. Solo los hombres tienen próstata y, por lo general, contraen este cáncer cuando son mayores.
Síntomas típicos

Hay tantos tipos diferentes de cáncer que hay muchos síntomas diferentes. Sin embargo, la Sociedad Estadounidense del Cáncer ofrece siete síntomas comunes que pueden ser advertencias de cáncer.
  • Una llaga que no se cura ni mejora como de costumbre.
  • Un cambio en el tamaño, la forma, el color o el grosor de un lunar u otra llaga.
  • Dificultad para tragar o malestar estomacal constante.
  • Cambio en los hábitos de la vejiga o del intestino.
  • Cualquier tipo de sangrado constante o inusual.
  • Cualquier bulto o crecimiento grueso.
  • Tos constante o garganta irritada.
Tratos

Muchas formas de cáncer se pueden tratar e incluso curar. Los tratamientos comunes incluyen los siguientes:
  • Cirugía: la cirugía se usa para extirpar físicamente el cáncer. En algunos casos, el área o el tumor donde se encuentra el cáncer se puede extirpar de manera segura.
  • Quimioterapia: la quimioterapia utiliza sustancias químicas para eliminar las células cancerosas. Estos productos químicos se dirigen a las células que se dividen rápidamente, lo que es común en la mayoría de las células cancerosas. Desafortunadamente, la quimioterapia también mata algunas células buenas y puede tener efectos secundarios severos.
  • Radiación: la radiación utiliza ondas de alta energía para destruir las células cancerosas.
Muchos cánceres requieren una combinación de los tratamientos anteriores.

¿Puedes ayudar a prevenir el cáncer?

La Clínica Mayo enumera siete formas en que puede reducir su riesgo de contraer cáncer.
  • No use tabaco: esto incluye fumar y masticar tabaco.
  • Coma de manera saludable: esto significa comer muchas frutas y verduras, así como también alimentos bajos en grasa.
  • Haga ejercicio y tenga un peso saludable: el sobrepeso puede aumentar el riesgo de contraer diversas formas de cáncer.
  • No se queme con el sol: protegerse la piel del sol con bloqueador solar y mantenerse alejado de los rayos solares durante la mitad del día puede reducir el riesgo de cáncer de piel.
  • Vacúnese: ciertas vacunas pueden ayudar a prevenir el cáncer.
  • Evite los comportamientos de riesgo: algunas acciones, como compartir agujas, pueden transmitir enfermedades que pueden provocar cáncer.
  • Consulte a su médico: hacerse un chequeo regular con el médico puede ayudar a detectar el cáncer temprano, lo cual puede ser muy importante para tener un tratamiento exitoso.