Eli Whitney

Eli Whitney



  • Ocupación: Inventor
  • Nació: 8 de diciembre de 1765 en Westborough, Massachusetts
  • Fallecido: 8 de enero de 1825 en New Haven, Connecticut
  • Mejor conocido por: Inventando la desmotadora de algodón

Eli Whitney
por Charles Bird King Biografía:

Eli Whitney cambió el curso de la historia en el sur de Estados Unidos con la invención de la desmotadora de algodón. Ayudó a muchos propietarios de plantaciones del sur a enriquecerse con sus cosechas de algodón. Sin embargo, también aumentó la demanda de esclavos.

¿Dónde creció Eli Whitney?

Eli Whitney nació el 8 de diciembre de 1765 en Westborough, Massachusetts de Eli y Elizabeth Whitney. Al crecer en la granja con sus dos hermanos y una hermana, Eli disfrutaba trabajando en el taller de su padre.



El joven Eli estaba más interesado en herramientas y máquinas que en la agricultura. Le gustaba averiguar cómo funcionaban las cosas. Un día, desmontó el valioso reloj de su padre para ver cómo funcionaba. Entonces se dio cuenta de que tendría que volver a armarlo o estaría en un gran problema. Volvió a ensamblar cuidadosamente las piezas pequeñas y, afortunadamente para Eli, el reloj funcionó bien.

Carrera temprana

Después de la secundaria, Whitney asistió a la Universidad de Yale. Allí estudió una variedad de materias que incluyen matemáticas, griego, latín y filosofía. Al graduarse en 1792, esperaba estudiar derecho, pero le faltaba dinero, por lo que aceptó un trabajo como tutor en Georgia.

Mientras viajaba a Georgia, Whitney conoció a una dama llamada Sra. Greene. La Sra. Greene era la viuda del héroe de la Guerra Revolucionaria, el general Nathaniel Greene. Era dueña de una gran plantación llamada Mulberry Grove en Georgia. Los dos se hicieron amigos y Whitney decidió rechazar su trabajo de tutor y quedarse en Mulberry Grove.

Diferentes tipos de algodón

Mientras estaba en Mulberry Grove, Whitney aprendió sobre la producción de algodón. Descubrió que la mayoría de las plantaciones solo podían cultivar un tipo de algodón llamado algodón de 'fibra corta'. Sin embargo, el algodón de fibra corta era difícil y costoso de limpiar. Las semillas tuvieron que ser removidas a mano. Por esta razón, muchos propietarios de plantaciones en el sur habían dejado de cultivar algodón.



La desmotadora de algodón
de la Oficina de Patentes de Estados Unidos La desmotadora de algodón

Whitney disfrutaba construyendo máquinas y resolviendo problemas. Pensó que podría encontrar algo para ayudar a limpiar las semillas del algodón. Ese invierno, Eli inventó una máquina que llamó desmotadora de algodón. Usó una pantalla de alambre en combinación con pequeños ganchos para pasar las fibras de algodón. Su nueva máquina podía limpiar más algodón en unas pocas horas de lo que podrían limpiar varios trabajadores en un día.

Luchando por las patentes

Con la ayuda de sus socios comerciales, Whitney obtuvo una patente para su nuevo invento e hizo planes para hacer fortuna. Sin embargo, las cosas no le salieron bien. La gente simplemente copió su nueva máquina y no obtuvo nada. Trató de luchar contra ellos en la corte, pero se quedó sin dinero.

Impacto en la esclavitud

Aunque Whitney no se hizo rico con su patente, muchos propietarios de plantaciones en el sur sí lo hicieron. Ahora podían ganar mucho dinero con los cultivos de algodón utilizando la desmotadora de algodón. Esto tuvo la consecuencia no deseada de que se necesitaban más esclavos para recoger algodón de los campos. Durante los siguientes años, los esclavos se volvieron aún más importantes y valiosos para los propietarios de las plantaciones. Algunos historiadores señalan el impacto de la desmotadora de algodón en la esclavitud como una causa eventual de la Guerra Civil.

Vida posterior y muerte

Aunque Whitney no se hizo rico con la desmotadora de algodón, sí se hizo famoso. Usó su fama para impulsar la idea de piezas intercambiables para la fabricación. Obtuvo un contrato con el gobierno para fabricar mosquetes. Jugó un papel importante en el avance de la idea de producción en masa.

Whitney murió el 9 de enero de 1825 de cáncer.

Datos interesantes sobre Eli Whitney
  • La 'desmotadora' en 'desmotadora de algodón' es una versión abreviada de la palabra 'motor'.
  • De niño construyó un violín en el taller de su padre. Sonaba genial. Después de eso, los músicos locales llevarían sus instrumentos a Eli para que los reparara.
  • Antes de ir a la universidad, fabricó clavos en el taller de su padre durante la Guerra de Independencia.
  • Whitney tenía más de 50 años cuando se casó, pero tenía cuatro hijos antes de morir a los 59.