William Penn

William Penn


Retrato de William Penn
Autor desconocido
  • Ocupación: Abogado y terrateniente
  • Nació: 14 de octubre de 1644 en Londres, Inglaterra
  • Fallecido: 30 de julio de 1718 en Berkshire, Inglaterra
  • Mejor conocido por: Fundación de la colonia de Pensilvania
Biografía:

Creciendo

William Penn nació el 14 de octubre de 1644 en Londres, Inglaterra. Su padre era almirante de la marina inglesa y un rico terrateniente. Mientras William crecía, Inglaterra atravesó tiempos muy turbulentos. El rey Carlos I fue ejecutado en 1649 y el parlamento tomó el control del país. En 1660, la monarquía se restableció cuando Carlos II fue coronado rey.

Como parte de una familia adinerada, William recibió una excelente educación. Primero asistió a la escuela Chigwell y luego tuvo tutores privados. A la edad de 16 años, en 1660, William asistió a la Universidad de Oxford.

La religión y los cuáqueros



La religión oficial de Inglaterra en ese momento era la Iglesia de Inglaterra. Sin embargo, algunas personas querían unirse a otras iglesias cristianas, como los puritanos y los cuáqueros. Estas otras iglesias se consideraban ilegales y las personas podían ser encarceladas por unirse a ellas.

Los cuáqueros creían que no debería haber rituales o sacramentos religiosos. También se negaron a luchar en cualquier guerra, creían en la libertad religiosa para todos y estaban en contra de la esclavitud.

La vida de un cuáquero

William Penn se convirtió en cuáquero cuando tenía veintidós años. No fue fácil para él. Fue arrestado por asistir a reuniones cuáqueras, pero fue liberado por culpa de su famoso padre. Sin embargo, su padre no estaba contento con él y lo obligó a salir de la casa. Se quedó sin hogar y vivió con otras familias cuáqueras durante un tiempo.

Penn se hizo famoso por sus escritos religiosos en apoyo de la fe cuáquera. Una vez más fue encarcelado. Allí siguió escribiendo. Por esta época, el padre de Penn se enfermó. Su padre había llegado a respetar las creencias y el coraje de su hijo. Dejó a Penn una gran fortuna cuando murió.

Carta de Pensilvania

Con las condiciones de los cuáqueros empeorando en Inglaterra, Penn ideó un plan. Fue al rey y le propuso que los cuáqueros abandonaran Inglaterra y tuvieran su propia colonia en las Américas. Al rey le gustó la idea y le dio a Penn una carta para una gran extensión de tierra en América del Norte. Al principio, la tierra se llamaba Sylvania, que significa 'bosque', pero luego se llamó Pensilvania en honor al padre de William Penn.

Una tierra libre

William Penn imaginó que Pensilvania no solo sería una tierra cuáquera, sino también una tierra libre. Quería libertad para todas las religiones y un lugar seguro para que vivieran las minorías perseguidas. También quería la paz con los nativos americanos y esperaba que pudieran vivir juntos como 'vecinos y amigos'.

Pensilvania adoptó una constitución llamadaMarco de gobierno. El gobierno tenía un parlamento que constaba de dos cámaras de líderes. Estas casas debían imponer impuestos justos y proteger los derechos de propiedad privada. La constitución garantizaba la libertad de culto. La constitución de Penn fue considerada un paso histórico hacia la democracia en Estados Unidos.

Filadelfia

En 1682, William Penn y alrededor de un centenar de colonos cuáqueros llegaron a Pensilvania. Establecieron la ciudad de Filadelfia. Penn había diseñado la ciudad con calles dispuestas en cuadrícula. La ciudad y la colonia fue un éxito. Liderado por Penn, el nuevo gobierno protegió los derechos de los ciudadanos y mantuvo la paz con los nativos americanos locales. En 1684, había alrededor de 4.000 personas viviendo en la colonia.

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