Niños durante la Guerra Civil

Niños durante la Guerra Civil

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La Guerra Civil afectó las vidas de todos en los Estados Unidos y esto no fue diferente para los niños en ese momento. Algunos niños sirvieron en el ejército como soldados, mientras que otros presenciaron el horror de la guerra desde lejos. Muchos niños tuvieron que crecer rápidamente, asumiendo nuevas responsabilidades en el hogar o en el frente de guerra.

Muchachos en el ejército

Aunque se suponía oficialmente que los soldados tenían al menos 18 años, ambos bandos necesitaban soldados y estaban dispuestos a mirar para otro lado cuando llegara la edad. Como resultado, miles de jóvenes de entre 13 y 17 años lucharon en la Guerra Civil. Muchos de estos muchachos murieron o resultaron heridos en batalla.

Bateristas y mensajeros

El más joven de los niños soldados solía terminar siendo bateristas o mensajeros. Se ha registrado que niños de hasta 10 años sirvieron como bateristas durante la Guerra Civil. Los tambores se utilizaron para la comunicación en el campo de batalla. Los diferentes redobles de tambores indicaban diferentes comandos como 'retirarse' o 'atacar'. Otros muchachos fueron utilizados como mensajeros. Por lo general, eran corredores rápidos que valientemente transmitían importantes mensajes de batalla de un comandante a otro.




Niño soldado en la Guerra Civil de EE. UU.
por Desconocido Johnny Clem

El más famoso de los niños soldados durante la Guerra Civil fue Johnny Clem. Johnny intentó por primera vez unirse al Ejército de la Unión a la edad de 9 años, pero fue rechazado debido a su edad y tamaño. Sin embargo, no se rindió. Siguió junto con el 22º regimiento de Michigan hasta que lo adoptaron como su baterista. Se unió oficialmente al Ejército de la Unión dos años después a la edad de 13 años. Se hizo famoso cuando le disparó a un oficial confederado y escapó durante una batalla en Chickamauga, GA. A lo largo de la guerra, las aventuras y hazañas de Johnny se hicieron legendarias. Continuó como soldado después de la guerra y alcanzó el rango de general de brigada.

Niños en los campamentos del ejército

Algunos niños sirvieron en los campamentos del ejército. Ayudarían a lavar los platos, preparar las comidas y montar el campamento cuando se mudara. Estos niños corrían menos peligro que los soldados que combatían, pero a menudo estaban cerca de las líneas del frente.

Niños en casa

La guerra tampoco fue fácil para los niños en casa. La mayoría de los niños tenían un pariente que estaba peleando en la guerra, como un padre, un hermano o un tío. Tuvieron que trabajar más duro y, a veces, asumir los trabajos de adultos para ayudar a llegar a fin de mes. También vivían con el temor de que su padre o su hermano nunca regresaran.

Niños en el sur

Los niños que vivían en el sur tenían un miedo adicional porque gran parte de los enfrentamientos tenían lugar en el sur. Si su casa estaba cerca de una batalla, escucharían disparos y cañones durante la noche. También pueden ver a los soldados que marchan de camino a pelear o que regresan de una batalla. Esperaban que los soldados enemigos no destruyeran sus cultivos ni su hogar.

Datos interesantes sobre los niños en la guerra civil
  • Algunos muchachos ponían una nota con el número 18 en sus zapatos al postularse para el ejército. De esta manera podrían decir 'Tengo más de 18' sin realmente mentir.
  • Johnny Clem fue el último veterano de la Guerra Civil en retirarse de las Fuerzas Armadas de los Estados Unidos en 1915.
  • La Guerra Civil a veces se llama 'La Guerra de los Niños' porque muchos jóvenes lucharon como soldados.
  • Algunos historiadores estiman que hasta el 20% de los soldados que lucharon en la Guerra Civil eran menores de 18 años.