¿Cómo selecciono a un terapeuta o consejero?

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Foto: J. D. Hancock

Estimado Lifehacker,
Las cosas han sido muy difíciles para mí últimamente y estoy pensando en hablar con un profesional. El problema es que, cuando busco terapeutas y consejeros, encuentro docenas de nombres con docenas de títulos diferentes, como 'consejero', 'psicólogo', 'psiquiatra', 'terapeuta', 'trabajador social' y más. ¿Cómo elijo el correcto y cómo decido a quién ver?
Atentamente,
Necesito ayuda Obtener ayuda


Foto por J. D. Hancock .

Estimado Necesito Ayuda Obtener Ayuda,
Antes que nada, felicidades y más poder para ti por dar un paso muy grande y valiente. Decidir que los problemas que enfrenta son más de los que puede manejar solo es una decisión muy difícil de tomar, pero en última instancia lo coloca en el camino hacia una mejor salud mental en general. Estás dando un gran paso hacia una vida más feliz y saludable, y nosotros lo apoyamos. Ahora, vamos a ayudarte a seguir tu camino, ¿de acuerdo?

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Gráfico: Athanasia Nomikou (Shutterstock)

¿Qué significan todos estos títulos y siglas?

Puede ser confuso cuando inicialmente busca consejeros o terapeutas y encuentra múltiples títulos y personas con diferentes acrónimos después de sus nombres, sin duda. Aquí está el desglose de los que probablemente esté viendo y lo que significan.

  • Trabajadores sociales son un grupo de profesionales de la salud mental (a menudo miembros del Asociación Nacional o Trabajadores Sociales ) que pueden tener diferentes credenciales y responsabilidades según el tipo de trabajo social que elijan hacer. En algunos casos, un trabajador social puede ser un voluntario o alguien con capacitación mínima, pero más a menudo, los trabajadores sociales tienen una maestría en trabajo social o un campo relacionado, y sirven en muchas comunidades como la primera línea de apoyo de salud mental donde los psicólogos o los consejeros son difíciles de encontrar. Un trabajador social clínico con licencia (LCSW) o un trabajador social con licencia (LSW) a menudo trabaja para ayudar a las familias afectadas por el abuso doméstico, el abuso sexual, el abuso de sustancias y otros problemas. Los trabajadores sociales también ayudan a las personas a trabajar con problemas relacionados con el empleo, problemas financieros o cualquier otro factor de estrés y problemas cotidianos que puedan perturbar su vida y se crucen con problemas sociales, como el estrés que rodea una ejecución hipotecaria, pérdida de trabajo, muerte en el familia, y más. En muchos casos, los trabajadores sociales son las primeras personas disponibles en las líneas directas de crisis y los servicios de salud mental ofrecidos por la empresa.
  • Consejeros y terapeutas son términos que se usan indistintamente con mayor frecuencia y hacen referencia al mismo tipo o profesional de la salud mental. Suelen describir a alguien que es un Consejero Profesional Licenciado (LPC) y ha obtenido una maestría en consejería, psicología o un campo relacionado. Vale la pena señalar que el término 'terapeuta' puede describir a cualquier profesional de la salud mental que dedica su tiempo a hablar con los pacientes, independientemente de su título y calificaciones oficiales.
  • psicólogos son personas que tienen un doctorado, están licenciadas y certificadas en la jurisdicción en la que eligen operar, y es posible que las vea con el acrónimo LCP (Licensed Clinical Psychologist) después de su nombre, además de un PhD o un PsyD. Los psicólogos están capacitados para trabajar en entornos clínicos, de investigación y médicos, así como con pacientes que necesitan terapia. No piense que cuando ve a un 'psicólogo' es alguien que está fuera de su alcance cuando busca a alguien con quien hablar. Es importante tener en cuenta que los psicólogos son el personal de salud mental que está capacitado para evaluar y diagnosticar oficialmente las enfermedades mentales, mientras que los consejeros y los trabajadores sociales solo pueden sugerir que esas condiciones existen y remitirlo a un psicólogo para realizar pruebas adicionales.
  • psiquiatras son médicos que también tienen doctorados, pero se diferencian de los psicólogos porque son M.D.s y tienen la capacidad de recetar medicamentos. A diferencia de los psicólogos, pueden o no estar capacitados para brindar terapia o para interactuar directamente con los pacientes. Los psicólogos a menudo derivan los casos de los pacientes a los psiquiatras cuando creen que la medicación ayudará a su condición, o al menos le piden a un psiquiatra que recete medicamentos en su nombre, incluso si el psiquiatra nunca habla con el paciente.

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Foto: Becky Wetherington

¿A qué tipo de proveedor debo hacer una cita para ver?

La respuesta a esta pregunta depende en gran medida de los problemas que enfrenta. Si sientes que estás realmente estresado y tienes dificultades reales para lidiar con el día a día, o si ha sucedido algo específico en tu vida que ha puesto tu mundo patas arriba, tu primera y posiblemente la mejor opción puede ser consulte a un trabajador social autorizado o a un consejero. Muchos trabajadores sociales están disponibles a través de los programas de seguros de la empresa, los programas de asistencia al empleado y las líneas directas de salud mental.

En la mayoría de los casos, un trabajador social o consejero será una voz accesible y calificada para escuchar sus problemas y referirlo para un tratamiento adicional si necesita ver a un psicólogo o psiquiatra, o tomar una decisión informada sobre si su condición es una que exige un tratamiento o terapia más intensivo. Nuevamente, es importante tener en cuenta que el término 'terapeuta' puede aplicarse a casi cualquier persona (aunque se usa más comúnmente para describir a un consejero), y los trabajadores sociales también pueden tener horas de oficina en las que puede programar una cita para sentarse y hablar.


Alternativamente, si le preocupa que su problema sea médico, como si le preocupa que pueda estar clínicamente deprimido, tener TDAH o sufrir otra enfermedad que requiera tratamiento inmediato y no solo terapia, es posible que desee omitir al trabajador social. o consejero (aunque aún pueden proporcionar una referencia valiosa) y programar una cita para ver a un psicólogo directamente.

Foto por becky wetherington .


¿Cómo elijo un proveedor?

Elegir un profesional de la salud mental para ver es muy parecido a elegir un médico. En algunos casos, puede ser de boca en boca: si tiene un amigo o familiar que ha tenido buenas experiencias con un consejero o psicólogo específico, podría ser una buena idea comunicarse con ellos y ver si pueden ayudarlo. Sin embargo, muchos de nosotros tenemos que operar dentro de los límites de lo que proporcionará nuestro seguro de salud, y la cobertura de seguro para los servicios de salud mental puede variar ampliamente de un proveedor a otro. Esto es lo que debe hacer.

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Captura de pantalla: Lifehacker

Consulta tu seguro de salud . ¿Qué dice su póliza de seguro de salud? Es posible que esté limitado a ciertos tipos de proveedores, y la mayoría de las pólizas de seguro pagan los servicios de salud mental en una escala móvil, donde pagarán más por las primeras visitas y, con el tiempo, usted asumirá una mayor carga financiera. Los medicamentos pueden estar cubiertos por su plan de recetas, pero es posible que desee verificar antes de obtener algo en una farmacia. Su proveedor de seguros también puede tener un directorio o una herramienta de búsqueda para ayudarlo a encontrar profesionales de salud mental en su área que trabajen con ellos para manejar el papeleo y el pago. También puedes comprobar El localizador de psicólogos de la Asociación Estadounidense de Psicología para encontrar profesionales cerca de ti.

  1. Si no tienes seguro , busque trabajadores sociales y consejeros disponibles en su comunidad en centros de salud comunitarios, organizaciones locales sin fines de lucro y organizaciones que puedan ayudar o se centren en ayudar a las personas con los problemas que enfrenta, o escuelas y universidades cercanas. Sin embargo, tenga en cuenta que si bien estos pueden ser más asequibles, su personal generalmente está sobrecargado de casos y puede haber largas listas de espera antes de que pueda ver a alguien. No se desanime, siga buscando y amplíe su búsqueda: trate su salud mental como cualquier otro aspecto de su salud. Si tuviera una enfermedad, no dejaría de buscar a alguien que lo atienda solo porque el médico de su ciudad no está disponible; lo mismo debería ser cierto para su salud mental. Tómatelo igual de en serio.
  2. Haz una lista corta de consejeros, trabajadores sociales o psicólogos que está pensando en ver, ya sea en función de su proximidad a su hogar u oficina, su horario de atención, su compatibilidad con su seguro médico o recomendaciones de otros.
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Foto: Ken Banks

Coger el teléfono . Ahora desea hablar con cada candidato de su lista, o al menos con alguien de su oficina. Si está llamando a una práctica que tiene varias personas trabajando, espere que su llamada se maneje como cualquier otro consultorio médico. Es probable que obtenga una recepcionista o un miembro del personal administrativo que pueda decirle cuándo hay citas disponibles, qué está buscando en términos de copago y con qué frecuencia podrá reunirse con el especialista con el que desea hablar. a. También puede darles una idea general de cuál es su inquietud y ellos pueden decirle si la persona que le gustaría ver tiene experiencia en ese asunto. Si llama a un consultorio privado o a un consejero que trabaja desde su casa, es probable que tenga la oportunidad de hablar directamente con ellos. Asegúrese de obtener las mismas respuestas cuando lo haga, especialmente con respecto a si pueden o no trabajar con su seguro (muchos terapeutas privados dejan el papeleo en sus manos) y si pueden ayudarlo con su situación. No olvide preguntar sobre los detalles: la educación y la licencia del terapeuta, su experiencia e historial, y sus filosofías sobre la salud y la enfermedad mental, específicamente con lo que está tratando.

  1. Toma una decisión educada . Una vez que haya hablado con algunos candidatos, sopese sus opciones como lo haría si estuviera entrevistando a alguien para un trabajo. Después de todo, está a punto de pagarles dinero para que lo ayuden con una tarea en la que necesita ayuda, todos deberían dar lo mejor de sí mismos, hacer que se sienta cómodo con la idea de hablar con ellos y darle una idea de si o no. pueden ayudarlo o verlo con la frecuencia que desee. Luego, verifique con su compañía de seguros que los detalles del pago y el papeleo serán fáciles de manejar para usted o que no tienen problemas para trabajar con la oficina del terapeuta.
  2. Si todo lo demás falla, sigue tu instinto . Si todos los datos tienen el mismo aspecto, elija a la persona con la que se sintió más cómodo hablando por teléfono o que pareció más interesada en usted y su situación. Después de todo, esta persona se encargará de ayudarlo a vivir una vida más saludable y feliz: definitivamente desea trabajar con alguien con quien se sienta cómodo, incluso si alguien más puede tener más experiencia o mejores horarios de oficina.

Foto por ken bancos .


Con suerte, le hemos brindado información que puede ayudarlo a superar los nombres confusos, los títulos y el proceso a veces difícil que implica encontrar a alguien con quien hablar, ya sea un trabajador social, un consejero o un psicólogo. El proceso puede ser confuso, pero eso no significa que deba ser una barrera de entrada. Considere qué tipo de profesional está mejor calificado para satisfacer sus necesidades y trate el proceso como si estuviera contratando a alguien para un trabajo muy importante, porque eso es exactamente lo que está haciendo.

Una vez que encuentre un profesional para ver, puede tomar una decisión sobre si es o no el profesional adecuado. A veces, es posible que deba separarse de un terapeuta y volver al paso uno y buscar a alguien nuevo. No deje que eso lo desanime, al igual que elegir un médico, no todos los pacientes y terapeutas coinciden, y es posible que deba hablar o visitar a más de uno antes de encontrar a alguien adecuado para usted. Estas sugerencias de GoodTherapy.org puede ayudarlo una vez que haya hecho una cita. ¡No te rindas, y todo lo mejor para ti!

Atentamente,
hacker de vida

PD: ¿Tiene algún consejo adicional para Need Help Getting Help? ¿Eres un profesional de la salud mental con algunas sugerencias adicionales para ayudarlos a encontrar a la persona adecuada para trabajar? Comparta sus pensamientos en los comentarios a continuación.

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