Lípidos y grasas

Lípidos y grasas

¿Qué son los lípidos?

Los lípidos son uno de los cuatro grupos principales de moléculas orgánicas; los otros tres son proteínas, ácidos nucleicos (ADN) y carbohidratos (azúcares). Los lípidos están formados por los mismos elementos que los carbohidratos: carbono, hidrógeno y oxígeno. Sin embargo, los lípidos tienden a contener muchos más átomos de hidrógeno que de oxígeno.

Los lípidos incluyen grasas, esteroides, fosfolípidos y ceras. Una característica principal de los lípidos es que no se disuelven en agua.

¿Qué hacen?

Los lípidos juegan un papel importante en los organismos vivos. Algunas de sus funciones principales incluyen almacenamiento de energía, hormonas y membranas celulares.

Tipos de lípidos



Grasas

  • ¿Qué son las grasas?


  • Las grasas están compuestas por una molécula de glicerol y tres moléculas de ácidos grasos. Al igual que todos los lípidos, las moléculas de grasa están formadas por los elementos carbono, hidrógeno y oxígeno. La grasa se utiliza como almacenamiento de energía en nuestro cuerpo.


  • ¿Todas las grasas son malas?


  • No, de hecho, nuestros cuerpos necesitan grasas para estar saludables. No podríamos vivir sin algunas grasas en nuestra dieta. La mayoría de las personas necesitan obtener entre el 20% y el 30% de sus alimentos de las grasas. Sin embargo, demasiada grasa puede ser perjudicial para usted. Puede causarle sobrepeso y obstruir las arterias.


  • Tipos de grasas


  • Hay dos tipos principales de grasas: grasas saturadas y grasas insaturadas.


    • Grasas saturadas: las grasas saturadas son sólidas a temperatura ambiente. Estas grasas tienden a provenir de alimentos como la carne roja, el queso y la mantequilla. Las grasas saturadas a veces se denominan grasas 'malas' porque se sabe que provocan niveles más altos de colesterol, obstruyen las arterias e incluso aumentan el riesgo de algunos cánceres.
    • Grasas insaturadas: las grasas insaturadas son líquidos a temperatura ambiente. Estas grasas tienden a provenir de alimentos como nueces, verduras y pescado. Las grasas insaturadas se consideran mucho mejores para usted que las grasas saturadas y, a veces, se las llama grasas 'buenas'.
Ceras

Las ceras son similares a las grasas en su composición química, sin embargo, solo tienen una cadena larga de ácidos grasos. Las ceras son suaves y plásticas a temperatura ambiente. Son producidos por animales y plantas y se utilizan normalmente para protección. Las plantas usan ceras para ayudar a prevenir la pérdida de agua. Los seres humanos tenemos cera en los oídos para ayudar a proteger nuestros tímpanos.

Esteroides

Los esteroides son otro grupo importante de lípidos. Los esteroides incluyen colesterol, clorofila y hormonas. Nuestros cuerpos usan el colesterol para producir las hormonas testosterona (hormonas masculinas) y estrógeno (hormonas femeninas). Las plantas utilizan la clorofila para absorber la luz para la fotosíntesis.

¿Los esteroides son malos para ti?

No todos los esteroides son malos. Nuestros cuerpos necesitan esteroides como el colesterol y el cortisol para sobrevivir, por lo que algunos esteroides son buenos para nosotros. También hay muchos esteroides que los médicos usan para ayudar a las personas enfermas.

Sin embargo, el tipo de esteroides del que oye hablar en los deportes, los esteroides anabólicos, pueden ser muy perjudiciales para usted. Pueden causar todo tipo de daños a su cuerpo, incluidos accidentes cerebrovasculares, insuficiencia renal, coágulos de sangre y daño hepático.

Fosfolípidos

Los fosfolípidos constituyen el cuarto grupo principal de lípidos. Son muy similares a las grasas en su composición química. Los fosfolípidos son uno de los principales componentes estructurales de todas las membranas celulares.

Datos interesantes sobre los lípidos
  • Cuando un compuesto no es soluble en agua, se denomina 'hidrofóbico'.
  • Las abejas usan cera para hacer sus panales.
  • Las ceras se utilizan en todo tipo de aplicaciones cotidianas, incluidas goma de mascar, pulimentos y velas.
  • Las grasas nos ayudan a disolver y almacenar algunas vitaminas importantes, como A, D, E y K.
  • El cortisol es un tipo de esteroide que nuestro cuerpo usa para regular la energía y combatir enfermedades.