La leyenda de la seda en la antigua China

Leyenda de la seda

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¿Qué es la seda?

La seda es una fibra delgada pero fuerte que los gusanos de seda producen cuando hacen sus capullos. Se puede tejer en una tela muy suave y lisa. La tela de seda se inventó en la antigua China y jugó un papel importante en su cultura y economía durante miles de años.

Mujeres haciendo telas de seda
Señoras de la corte haciendo sedapor Huizong de Song
Leyenda de la seda

Cuenta la leyenda que el proceso para fabricar telas de seda fue inventado por primera vez por la esposa del Emperador amarillo , Leizu, alrededor del año 2696 a.C. La idea de la seda se le ocurrió por primera vez a Leizu mientras tomaba el té en los jardines imperiales. Un capullo cayó en su té y se deshizo. Se dio cuenta de que el capullo estaba hecho de un hilo largo que era a la vez fuerte y suave.



Luego, Leizu descubrió cómo combinar las fibras de seda en un hilo. También inventó el telar de seda que combinaba los hilos en una tela suave. Pronto, Leizu tuvo un bosque de moreras para que los gusanos de seda se alimentaran y enseñó al resto de China cómo hacer seda.

Haciendo seda

Los antiguos chinos criaron polillas especiales para producir la seda de calidad que querían. Estos son los pasos del proceso para hacer seda:
  • Una polilla pone unos 500 huevos y luego muere
  • Los gusanos bebés que nacen de los huevos se alimentan con hojas de morera durante un mes hasta que estén gordos.
  • Los gusanos hilan capullos
  • Los capullos se cuecen al vapor para matar la polilla que crece en el interior.
  • Los capullos se enjuagan con agua caliente para aflojar los hilos.
  • Las mujeres desenrollarían los capullos y luego combinarían seis o más fibras en hilos de seda.
  • Los hilos se tejen en tela.
  • A continuación, se golpea la tela para que quede más suave.
Seda en la cultura china

La tela de seda era extremadamente valiosa en la antigua China. Usar seda era un símbolo de estatus importante. Al principio, solo los miembros de la familia real podían usar seda. Más tarde, la ropa de seda se restringió solo a la clase noble. A los comerciantes y campesinos no se les permitía usar seda. La seda incluso se usó como dinero durante algunas dinastías chinas antiguas.

Manteniendo la seda en secreto

La seda se convirtió en una exportación preciada para los chinos. Los nobles y reyes de países extranjeros deseaban la seda y pagaban altos precios por la tela. Los emperadores de China querían mantener en secreto el proceso de elaboración de la seda. Cualquiera que fuera sorprendido contando el secreto o sacando gusanos de seda de China era condenado a muerte.

Seda de contrabando

Los chinos lograron mantener la seda en secreto durante más de 1000 años. Sin embargo, en el 550 d.C., el secreto de la seda se dio a conocer en otros países cuando dos monjes del imperio Bizantino logró sacar de contrabando algunos huevos de gusanos de seda fuera del país. Escondieron los huevos dentro de sus bastones de bambú.

Datos interesantes sobre la seda
  • No fue hasta la dinastía Qing, que gobernó desde 1644 hasta 1911, que a los campesinos se les permitió usar ropa de seda.
  • La seda se usaba para otros fines además de la ropa, como papel, hilos de pescar, cuerdas de arco y lienzos para pintar.
  • Alrededor del siglo XIII, Italia se convirtió en uno de los principales productores de seda. Hoy en día, algunas de las sedas más finas del mundo se fabrican en Italia.
  • La ropa de seda a menudo se bordaba con diseños. Los diseños más populares fueron de flores y pájaros.
  • La seda era un producto tan importante de China que la ruta comercial de Europa a China se conoció como la Ruta de la Seda.