Carrera en el espacio

Carrera en el espacio

Durante el Guerra Fría Estados Unidos y la Unión Soviética participaron en un concurso para ver quién tenía la mejor tecnología en el espacio. Esto incluyó eventos tales como quién podría poner en órbita la primera nave espacial tripulada y quién sería el primero en caminar sobre la Luna. La carrera espacial se consideró importante porque mostró al mundo qué país tenía el mejor sistema científico, tecnológico y económico.

Hombre en la luna
Hombre en la luna
Apolo 17por Harrison H. Schmitt
Comienza la carrera

Después de la Segunda Guerra Mundial, tanto Estados Unidos como la Unión Soviética se dieron cuenta de lo importante que sería la investigación con cohetes para los militares. Cada uno de ellos reclutó a los mejores científicos de cohetes de Alemania para que los ayudaran con su investigación. Pronto, ambas partes estaban progresando en la tecnología de cohetes.

La carrera espacial comenzó en 1955 cuando ambos países anunciaron que pronto lanzarían satélites en órbita. Los soviéticos tomaron el anuncio de Estados Unidos como un desafío e incluso establecieron una comisión cuyo objetivo era vencer a Estados Unidos en la colocación de un satélite en el espacio.

El 4 de octubre de 1957, los rusos pusieron en órbita el primer satélite exitoso. Se llamaba Sputnik I. Los rusos habían tomado la delantera en la Carrera Espacial. Los estadounidenses lanzaron con éxito su primer satélite cuatro meses después, llamado Explorer I.



El primer hombre en órbita

Los soviéticos volvieron a ganar la carrera por poner al primer hombre en el espacio. El 12 de abril de 1961, Yuri Gagarin fue el primer hombre en orbitar la Tierra en la nave espacial Vostok I. Tres semanas después, Estados Unidos lanzó el Freedom 7 y astronauta Alan Shepherd se convirtió en el primer estadounidense en el espacio. Sin embargo, la nave de Shepherd no orbitaba la Tierra. Fue casi un año después, el 20 de febrero de 1962, cuando el primer estadounidense, John Glenn, orbitó la Tierra en la nave espacial Friendship 7.

Carrera a la luna

Los estadounidenses estaban avergonzados de estar detrás de la carrera espacial. En 1961, el presidente Kennedy fue al congreso y anunció que quería ser el primero en llevar a un hombre a la Luna. Sintió que esto era importante para el país y el mundo occidental. Se lanzó el programa Apollo Moon.

El programa Géminis

Junto con el programa Apollo, Estados Unidos lanzó el programa Gemini que desarrollaría tecnología para su uso en la nave espacial Apollo. Bajo el programa Gemini, los estadounidenses aprendieron cómo cambiar la órbita de una nave espacial, pasaron un tiempo significativo en órbita para saber cómo se vería afectado el cuerpo humano, reunieron dos naves espaciales en un encuentro en el espacio y también realizaron las primeras caminatas espaciales al aire libre. de una nave espacial.

Hombre en la luna

Después de muchos años de experimentos, vuelos de prueba y entrenamiento, la nave espacial Apolo 11 fue lanzada al espacio el 16 de julio de 1969. La tripulación incluía astronautas. Neil Armstrong , Buzz Aldrin y Michael Collins. El viaje a la Luna duró tres días.

Al llegar Neil Armstrong y Buzz Aldrin se trasladaron al módulo Lunar, llamado Águila, y comenzaron su descenso a la Luna. Hubo algunas fallas y Armstrong tuvo que aterrizar el módulo manualmente. El 20 de julio de 1969, el Águila aterrizó en la Luna. Neil Armstrong salió y se convirtió en el primer hombre en caminar sobre la Luna. Con su primer paso en la Luna, Armstrong dijo: 'Ese es un pequeño paso para el hombre, un gran salto para la humanidad'.

El fin de la carrera espacial

Con los programas Gemini y Apollo, Estados Unidos había tomado una gran ventaja en la carrera espacial. En julio de 1975, cuando las relaciones entre Estados Unidos y la Unión Soviética comenzaban a descongelarse, se produjo la primera misión conjunta entre Estados Unidos y la Unión Soviética con el proyecto Apollo-Soyez. La carrera espacial había terminado efectivamente.

Datos interesantes sobre la carrera espacial
  • Los rusos llamaron cosmonautas a sus pilotos espaciales, que significa 'marineros del universo'. Los estadounidenses fueron llamados astronautas, que significa 'marineros estrella'.
  • Antes de que Kennedy fuera asesinado, los rusos y los estadounidenses estaban discutiendo trabajar juntos para poner un hombre en la Luna. Después de su muerte, los rusos se retiraron de la empresa conjunta.
  • Estados Unidos probablemente habría tenido el primer satélite en órbita si se les hubiera permitido utilizar cohetes militares desde el principio. Sin embargo, a Eisenhower le preocupaba que lo llamaran belicista si usaba cohetes militares para el espacio. Les dijo a los científicos que debían usar cohetes de investigación en su lugar.
  • La carrera espacial no fue una larga serie de éxitos. Ambos lados tuvieron muchas fallas, incluidos choques y explosiones que resultaron en la muerte de varios astronautas.