Enfermedades epidémicas y pandémicas históricas

Enfermedades epidémicas y pandémicas históricas

A lo largo de la historia, ha habido momentos en que las enfermedades se han propagado rápidamente a través de la población humana. A veces, estas enfermedades han matado a millones de personas. Esta alta incidencia de enfermedades se denomina epidemia. Cuando una epidemia se propaga por gran parte del mundo, se denomina pandemia.

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Epidemias y pandemias de la historia

Estas son algunas de las epidemias y pandemias más famosas de la historia. Cada epidemia o pandemia alteró la forma de vida en ese momento y tuvo un impacto importante en el curso de la historia.
  • Plaga de Atenas (430 a.C.)


  • La plaga de Atenas comenzó en el 430 a. C. durante la Guerra del Peloponeso entre las dos grandes ciudades griegas de Atenas y Esparta. La plaga duró tres años y mató a alrededor del 25% de los habitantes de la ciudad, incluidos Pericles , el gran líder de Atenas. Finalmente, la plaga pasó factura a Atenas, lo que hizo que perdieran la guerra frente a Esparta.


  • Los estudiosos no están seguros de cuál fue exactamente la enfermedad que causó la plaga de Atenas, pero probablemente fue la fiebre tifoidea.




  • Plaga de Justiniano (541 a 542 d.C.)


  • La peste de Justiniano fue el primer gran brote de peste bubónica. Ocurrió principalmente en Europa del Este, que fue gobernada por el imperio Bizantino y el emperador Justiniano. Se estima que alrededor de 5.000 personas mueren por día en la ciudad capital de Constantinopla. Incluso Emperador Justiniano se enfermó de la enfermedad. Sin embargo, fue uno de los pocos que sobrevivieron.


  • La plaga continuó regresando a Europa del Este durante los siguientes doscientos años matando a decenas de millones de personas. Tuvo un impacto duradero en Europa y Asia al evitar que el Imperio de Bizancio se expandiera.


  • Muerte negra (1347 a 1350)


  • La Muerte negra fue quizás la peor pandemia de la historia. Mató a entre 75 millones y 200 millones de personas en Europa. Al menos un tercio de todas las personas en Europa murió a causa de la enfermedad.


  • Ahora sabemos que la peste negra fue la peste bubónica. Fue transportado por pulgas que vivían en ratas. Sin embargo, la gente de la época no lo sabía. Finalmente, tantas personas murieron que la pandemia llegó a su fin. Sin embargo, regresó varias veces más a Europa hasta el siglo XVIII.


  • Gripe española (1918 a 1920)


  • La gripe española fue una forma particularmente mortal del virus de la influenza que se extendió por todo el mundo a partir de 1918. Mató entre 50 y 100 millones de personas y enfermó a más de 500 millones.


  • Esta versión de la gripe recibió el nombre de 'gripe española' porque la gente pensaba que España estaba más afectada que la mayoría de los países por la enfermedad. Esto se debió a que España no participó en la Primera Guerra Mundial. A los periódicos españoles se les permitió informar sobre la enfermedad, mientras que los periódicos de otros países como Francia , Alemania, Gran Bretaña y los Estados Unidos estaban bajo censura en tiempos de guerra y no se les permitió informar sobre lo mal que estaban las cosas. Con el tiempo, se la conoció como la gripe española.
Peores enfermedades pandémicas

Estas son algunas de las peores enfermedades pandémicas de la historia. Muchas de estas enfermedades provocaron múltiples epidemias y pandemias.
  • Peste bubónica - La peste bubónica es una enfermedad que infecta los ganglios linfáticos. Cuando los ganglios linfáticos se agrandan y se hinchan, se denominan 'bubones'. Sin tratamiento, alrededor del 50% de las personas que contraen la enfermedad mueren. Hoy en día, la enfermedad no es tan peligrosa como puede tratarse con antibióticos.


  • Viruela - La viruela fue una terrible pandemia que asoló gran parte del mundo a lo largo de la historia. Los europeos trajeron la viruela a las Américas en la década de 1400, causando la muerte de hasta el 90% de la población nativa. La viruela provoca una erupción grave con ampollas que a menudo deja cicatrices en los supervivientes. Hoy se ha erradicado la viruela.


  • Cólera - El cólera es una infección del intestino delgado causada por bacterias. Hace que las personas se sientan muy mal del estómago. Ha habido siete pandemias de cólera durante los años 1800 y 1900. La enfermedad todavía mata a más de 100.000 personas cada año.
Otras enfermedades pandémicas importantes incluyen influenza, tifus, sarampión, tuberculosis, fiebre amarilla, malaria y VIH.