Campaña de Birmingham

Campaña de Birmingham

¿Qué fue la Campaña de Birmingham?

La Campaña de Birmingham fue una serie de protestas contra la segregación racial en Birmingham, Alabama que tuvo lugar en abril de 1963.

Fondo

A principios de la década de 1960, Birmingham, Alabama, era una ciudad muy segregada. Esto significó que los negros y los blancos se mantuvieron separados. Tenían diferentes escuelas, diferentes restaurantes, diferentes fuentes de agua y diferentes lugares donde podían vivir. Incluso había leyes que permitían y aplicaban la segregación llamada Leyes de Jim Crow . En la mayoría de los casos, las instalaciones, como las escuelas para negros, no eran tan buenas como las de los blancos.

Planificación de una protesta

Para llevar el tema de la segregación en Birmingham al resto de la nación, varios líderes afroamericanos decidieron organizar una protesta masiva. Estos líderes incluyeron Martin Luther King hijo. , Wyatt Tee Walker y Fred Shuttlesworth.



Proyecto C

Las protestas se denominaron Proyecto C. La 'C' significaba 'confrontación'. Las protestas serían no violentas e incluirían boicots de las tiendas del centro, sentadas y marchas. Los organizadores pensaron que si protestaba suficiente gente, el gobierno local se vería obligado a 'confrontarlos' y esto sería noticia nacional y les ganaría el apoyo del gobierno federal y del resto del país.

Las protestas comenzaron el 3 de abril de 1963. Los voluntarios boicotearon las tiendas del centro, marcharon por las calles, realizaron sentadas en los mostradores de almuerzo completamente blancos y se arrodillaron en iglesias completamente blancas.

Ir a la cárcel

El principal oponente de los manifestantes fue un político de Birmingham llamado Bull Connor. Connor consiguió que se aprobaran leyes que decían que las protestas eran ilegales. Amenazó con arrestar a los manifestantes. El 12 de abril de 1963, sabiendo que serían arrestados, varios manifestantes encabezados por Martin Luther King, Jr., partieron en una marcha. Todos fueron arrestados y enviados a la cárcel.

Carta de la cárcel de Birmingham

King permaneció en la cárcel hasta el 20 de abril de 1963. Mientras estaba en la cárcel, escribió su famosa 'Carta desde la cárcel de Birmingham'. En esta carta describió por qué su estrategia de protesta no violenta contra el racismo era tan importante. Dijo que la gente tenía la responsabilidad moral de violar leyes injustas. La carta se ha convertido en un documento importante en la historia del movimiento de derechos civiles estadounidense.

Protestas juveniles

A pesar de los esfuerzos de la campaña, no estaba recibiendo la atención nacional que esperaban los planificadores. Decidieron incluir a los escolares en las protestas. El 2 de mayo, más de mil niños afroamericanos faltaron a la escuela y se unieron a las protestas. Pronto las cárceles de Birmingham se llenaron de manifestantes.

Al día siguiente, con las cárceles llenas, Bull Connor decidió intentar dispersar a los manifestantes para mantenerlos alejados del centro de Birmingham. Usó perros policía y mangueras de bomberos con los niños. Las imágenes de niños derribados por el rocío de las mangueras contra incendios y atacados por perros fueron noticia nacional. Las protestas habían llamado la atención del país.

Un acuerdo

Las protestas continuaron durante varios días, pero el 10 de mayo se llegó a un acuerdo entre los organizadores de la protesta y la ciudad de Birmingham. La segregación en la ciudad llegaría a su fin. Ya no habría baños separados, bebederos y mostradores de almuerzo. Los negros también serían contratados como vendedores y dependientes en las tiendas.

Las cosas se vuelven violentas

El 11 de mayo, estalló una bomba en el Motel Gaston donde se hospedaba Martin Luther King, Jr. Afortunadamente se había ido antes. Otra bomba hizo estallar la casa del hermano menor de King, A.D. King. En respuesta a los bombardeos, los manifestantes se volvieron violentos. Se amotinaron por toda la ciudad, incendiaron edificios y automóviles y atacaron a los agentes de policía. Se enviaron soldados del ejército de los Estados Unidos para recuperar el control.

Hotel bombardeado donde se alojaba Martin Luther King, Jr.
Restos de una bomba cerca de Gaston Motel
por Marion S. Trikosko
Resultados

Aunque todavía había muchos problemas con el racismo, la campaña de Birmingham derribó algunas barreras con la segregación en la ciudad. Cuando comenzó el nuevo año escolar en septiembre de 1963, las escuelas también se integraron. Quizás el resultado más importante de la campaña fue llevar los problemas a nivel nacional y conseguir líderes como Presidente John F. Kennedy involucrado.