Aztecas, mayas e incas

Descripción general



Las tres civilizaciones más dominantes y avanzadas que se desarrollaron en las Américas antes de la llegada de los europeos fueron los aztecas, los mayas y los incas.

Aztecas
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  • Mapa de las civilizaciones azteca, maya e inca
    Mapa de las civilizaciones azteca, maya e inca
    por Ducksters Aztecas

    El Imperio Azteca estaba ubicado en el centro de México. Gobernó gran parte de la región desde el siglo XV hasta la llegada de los españoles en 1519. Gran parte de la sociedad azteca se centró en su religión y dioses. Construyeron grandes pirámides como templos para sus dioses y fueron a la guerra para capturar personas que pudieran sacrificar a sus dioses.



    La ciudad capital del Imperio Azteca fue Tenochtitlan. Esta ciudad fue fundada en 1325 en una isla en el lago de Texcoco. En el apogeo de su poder, la ciudad probablemente tenía una población de 200.000 personas. En el centro de la ciudad había un gran complejo de templos con pirámides y un palacio para el rey. El resto de la ciudad se planificó en forma de cuadrícula y se dividió en distritos. Se construyeron calzadas para llegar al continente y acueductos para traer agua dulce a la ciudad.

    Los aztecas llamaron a su gobernante el Tlatoani. El Imperio alcanzó su apogeo bajo el gobierno de Tlatoani Montezuma I. Alrededor de 1517, los sacerdotes de los aztecas comenzaron a ver presagios de fatalidad. Sentían que iba a pasar algo malo. Tenían razón. En 1519 llegó a México el conquistador español Hernán Cortés. En 1521, los españoles habían conquistado a los aztecas. Derribaron gran parte de la ciudad de Tenochtitlán y construyeron su propia ciudad en el sitio llamado Ciudad de México.

    Maya

    La civilización maya comenzó ya en el año 2000 a. C. y continuó teniendo una fuerte presencia en Mesoamérica durante más de 3000 años hasta que llegaron los españoles en 1519 d. C. Los mayas se organizaron en poderosas ciudades-estado. A lo largo de la historia maya llegaron al poder distintas ciudades-estado como El Mirador, Tikal, Uxmal, Caracol y Chichén Itzá.

    Los mayas estaban ubicados en América Central en una región que hoy está formada por el sur de México, la península de Yucatán, Guatemala, Belice y el norte de El Salvador. Construyeron cientos de ciudades llenas de grandes estructuras de piedra. Los mayas son quizás más conocidos hoy en día por sus muchas pirámides. Construyeron pirámides para sus dioses que se elevaban a cientos de pies de altura sobre la jungla.

    Los mayas fueron la única civilización estadounidense que desarrolló un lenguaje escrito avanzado. También sobresalieron en matemáticas, arte, arquitectura y astronomía. La edad de oro de la civilización maya ocurrió durante lo que se llama el Período Clásico desde el 250 d.C. al 900 d.C.

    Aún

    El Imperio Inca se centró en Perú y gobernó gran parte de la costa occidental de América del Sur desde el siglo XV hasta el momento de la llegada de los españoles en 1532. Este imperio de amplio alcance no tenía la rueda, las herramientas de hierro ni un sistema de escritura, pero su complejo gobierno y sistema de carreteras crearon una sociedad en la que todos tenían un trabajo, una casa y algo para comer.

    El emperador del Inca era conocido como el Sapa Inca. El primer Sapa Inca fue Manco Capac. Fundó el Reino de Cuzco alrededor del 1200 d.C. La ciudad de Cuzco seguiría siendo la capital del imperio a medida que se expandiera en los próximos años. El Inca se expandió hasta convertirse en un gran imperio bajo el reinado de Pachacuti. Pachacuti creó el Imperio Inca que los Inca llamaron Tawantinsuyu. En su apogeo, el Imperio Inca tenía una población estimada de más de 10 millones de personas.

    Los incas fueron conquistados por el conquistador español Francisco Pizarro en 1533. El imperio ya estaba severamente debilitado por la guerra civil y enfermedades como la viruela cuando llegó Pizarro.