Religión y mitología

La religión y la mitología de la civilización maya desempeñaron un papel central en su vida diaria, girando en torno a dioses de la naturaleza, reyes divinos y sacerdotes responsables de rituales y ceremonias. Su panteón incluía deidades como Itzamná (dios creador), Kukulkán (serpiente emplumada), Bolon Tzacab (dios de la tormenta) y Chaac (dios de la lluvia). Los mayas creían en un viaje al más allá a través del inframundo, con excepciones para las mujeres que morían durante el parto y las víctimas de sacrificios. Sus calendarios, pirámides y códices contienen información sobre sus prácticas y mitos religiosos.


La cosmovisión maya estaba profundamente entrelazada con su religión y mitología, dando forma a su comprensión del cosmos, los fenómenos naturales y la existencia humana. Desde los dioses venerados y los reyes divinos hasta los intrincados calendarios y pirámides, sus creencias espirituales impregnaron todos los aspectos de su civilización. A pesar del paso del tiempo, el legado de la religión y la mitología mayas continúa fascinando e influyendo en las culturas contemporáneas, recordándonos el poder perdurable de la sabiduría y las tradiciones antiguas.

Religión y mitología

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La vida de los antiguos mayas se centraba en su religión y los dioses de la naturaleza. La religión tocaba muchos aspectos de su vida cotidiana.

Talla del dios maya de la lluvia
Dios de la lluvia maya Chaco.
Fotografía de Leonard G.
Dioses mayas

Los mayas creían en una gran cantidad de dioses de la naturaleza. Algunos dioses eran considerados más importantes y poderosos que otros.

Itzamná - El dios maya más importante era Itzamná. Itzamná fue el dios del fuego que creó la Tierra. Él era gobernante del cielo, así como del día y de la noche. Los mayas creían que él les dio el calendario y la escritura. Se cree que su nombre significa 'casa de lagartos'.

Kukulkan - Kukulkan era un poderoso dios serpiente cuyo nombre significa 'serpiente emplumada'. Era el dios principal del pueblo itzá en la última parte de la civilización maya. A menudo se le dibuja como un dragón.

Bolon Tzacab - También conocido con el nombre de Huracán (similar a nuestra palabra para huracán), Bolon Tzacab era el dios de las tormentas, el viento y el fuego. La mitología maya decía que él provocó una gran inundación cuando los mayas enojaron a los dioses. Su nombre significa 'una pierna'.

Chaac - Chaac era el dios de la lluvia y los relámpagos. Tenía un hacha relámpago que usaba para golpear las nubes y producir lluvia y tormentas.

Reyes Divinos

Los reyes de los mayas sirvieron como intermediarios entre el pueblo y los dioses. En cierto modo se pensaba que los reyes eran ellos mismos dioses.

Sacerdotes

Los sacerdotes eran responsables de realizar rituales para mantener al pueblo en el favor de los dioses. Eran muy poderosos. En elLibro del Sacerdote Jaguar, los deberes de los sacerdotes se describen en detalle. Algunas de las tareas incluían:
  • Para hacerse pasar por los dioses
  • Para predecir el futuro
  • Para hacer milagros
  • Para construir tablas de eclipses.
  • Para evitar hambrunas, sequías, plagas y terremotos.
  • Para asegurar una lluvia adecuada
Vida futura

Los mayas creían en una vida aterradora en la que la mayoría de la gente tenía que viajar a través de un oscuro inframundo donde los dioses malvados los atormentarían. Las únicas personas que comenzaron la vida futura en el cielo fueron las mujeres que murieron al dar a luz y las personas que habían sido sacrificadas a los dioses.

Calendario Maya

Gran parte de la religión maya incluía las estrellas y el calendario maya. Algunos días se consideraban días de suerte, mientras que otros días se consideraban de mala suerte. Fijaban sus ceremonias y fiestas religiosas según la posición de las estrellas y los días de su calendario.

Pirámides

Los mayas construyeron grandes pirámides como monumentos a sus dioses. En la cima de la pirámide había un área plana donde se construyó un templo. Los sacerdotes llegaban a la cima de las pirámides utilizando escaleras construidas en los lados. Realizarían rituales y sacrificios en el templo en la cima.

¿Cómo sabemos de la religión maya?

La principal forma en que los arqueólogos conocen la religión maya es a través de textos mayas que describen las ceremonias y creencias religiosas de los mayas. Estos libros se llaman códices. Los principales libros supervivientes son losCódice madrileño, elCódice de París, yCódice de Dresdeasí como un escrito llamado elPopol Vuh.

Datos interesantes sobre la religión y la mitología maya
  • Creían que el mundo fue creado en el año 3114 a.C. Esta era la fecha cero en su calendario.
  • Algunos aspectos de la religión maya todavía se practican hoy.
  • La mitología maya cuenta la historia de cómo se creó el hombre a partir del maíz.
  • Un cuento popular cuenta cómo los dioses abrieron la Montaña del Maíz donde se encontraron las primeras semillas para sembrar maíz.
  • Dos figuras populares en la mitología maya fueron los Héroes Gemelos, Hunahpú e Ixbalanqué. Lucharon contra demonios y contra los señores del inframundo.
  • Los mayas predijeron que el mundo llegaría a su fin el 21 de diciembre de 2012.