Religión y Mitología

Religión y Mitología

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Las vidas de los antiguos mayas se centraban en su religión y los dioses de la naturaleza. La religión tocó muchos aspectos de su vida cotidiana.

Talla del dios de la lluvia maya
Dios de la lluvia maya Chaco.
Fotografía de Leonard G.
Dioses mayas

Los mayas creían en una gran cantidad de dioses de la naturaleza. Algunos dioses fueron considerados más importantes y poderosos que otros.

Itzamna: el dios maya más importante era Itzamna. Itzamna fue el dios del fuego que creó la Tierra. Él era gobernante del cielo, así como de día y de noche. Los mayas creyeron que les dio el calendario y la escritura. Se cree que su nombre significa 'casa de los lagartos'.



Kukulkan: Kukulkan era un poderoso dios serpiente cuyo nombre significa 'serpiente emplumada'. Fue el dios principal del pueblo itzá en la última parte de la civilización maya. A menudo se siente atraído por parecerse a un dragón.

Bolon Tzacab: también conocido por el nombre de Huracán (similar a nuestra palabra para huracán), Bolon Tzacab era el dios de las tormentas, el viento y el fuego. La mitología maya decía que él provocó una gran inundación cuando los mayas enfurecieron a los dioses. Su nombre significa 'una pierna'.

Chaac: Chaac era el dios de la lluvia y los relámpagos. Tenía un hacha de iluminación que usaba para golpear las nubes y producir lluvia y tormentas.

Reyes divinos

Los reyes de los mayas servían de intermediarios entre el pueblo y los dioses. De alguna manera, se pensaba que los reyes eran dioses en sí mismos.

Sacerdotes

Los sacerdotes eran los encargados de realizar rituales para mantener a la gente a favor de los dioses. Eran muy poderosos. En elLibro del sacerdote jaguar, los deberes de los sacerdotes se describen en detalle. Algunas de las funciones incluían:
  • Para hacerse pasar por los dioses
  • Para predecir el futuro
  • Para hacer milagros
  • Para construir tablas de eclipses
  • Para evitar el hambre, la sequía, las plagas y los terremotos
  • Para asegurar una lluvia adecuada
Vida futura

Los mayas creían en una vida futura aterradora donde la mayoría de la gente tenía que viajar a través de un inframundo oscuro donde los dioses malos los atormentaban. Las únicas personas que comenzaron la otra vida en el cielo fueron las mujeres que murieron al dar a luz y las personas que habían sido sacrificadas a los dioses.

Calendario Maya

Una gran parte de la religión maya incluía las estrellas y el calendario maya. Algunos días se consideraron días de suerte, mientras que otros días se consideraron de mala suerte. Establecen sus ceremonias y festivales religiosos de acuerdo con la posición de las estrellas y los días de su calendario.

Pirámides

Los mayas construyeron grandes pirámides como monumentos a sus dioses. En la parte superior de la pirámide había un área plana donde se construyó un templo. Los sacerdotes llegaban a la cima de las pirámides usando escaleras empotradas en los lados. Realizarían rituales y sacrificios en el templo en la parte superior.

¿Cómo sabemos de la religión maya?

La principal forma en que los arqueólogos conocen la religión maya es a través de textos mayas que describen las ceremonias y creencias religiosas de los mayas. Estos libros se llaman códices. Los libros primarios que sobreviven son losMadrid Codex, laCódice de París, yCódice de Dresdeasí como un escrito llamadoPopol Vuh.

Datos interesantes sobre la religión y la mitología mayas
  • Creían que el mundo fue creado en 3114 a. C. Esta fue la fecha cero en su calendario.
  • Algunos aspectos de la religión maya todavía se practican en la actualidad.
  • La mitología maya cuenta la historia de cómo el hombre fue creado a partir del maíz.
  • Un cuento popular contaba cómo los dioses abrieron la montaña del maíz, donde se encontraron las primeras semillas para plantar maíz.
  • Dos figuras populares de la mitología maya fueron los Héroes Gemelos, Hunahpu y Xbalanque. Lucharon tanto contra los demonios como contra los señores del inframundo.
  • Los mayas predijeron que el mundo llegaría a su fin el 21 de diciembre de 2012.