Tenochtitlan

Tenochtitlan

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Tenochtitlan fue la capital y el centro del Imperio Azteca. Fue fundada en 1325 y sirvió como capital hasta que los aztecas fueron conquistados por el conquistador español Hernán Cortés en 1520.

¿Dónde se ubicó?

Tenochtitlan estaba ubicada en una isla pantanosa en el lago Texcoco en lo que hoy es el centro sur Mexico . Los aztecas pudieron establecerse allí porque nadie más quería la tierra. Al principio, no era un gran lugar para comenzar una ciudad, pero pronto los aztecas construyeron islas donde podían cultivar. El agua también funcionó como defensa natural contra los ataques de otras ciudades.

Mapa de la ciudad azteca de Tenochtitlan
Mapa de Tenochtitlanpor Hanns Prem
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Calzadas y canales



Al principio de la historia de la ciudad, los aztecas construyeron calzadas y canales para el transporte hacia y desde la ciudad. Una calzada es un camino elevado que permitió a la gente viajar fácilmente por las áreas pantanosas y húmedas. Había tres calzadas principales que conducían desde la ciudad isleña al continente. También había puentes construidos en las calzadas que permitían que pequeñas embarcaciones y canoas pasaran por debajo de ellos. Estos puentes podrían eliminarse cuando la ciudad fuera atacada.

Los aztecas también construyeron muchos canales por toda la ciudad. Los canales actuaban como caminos de agua que permitían a las personas viajar fácilmente por la gran ciudad en botes. La ciudad estaba bien planificada y distribuida en una cuadrícula que facilitó los viajes por la ciudad.

Centro de la ciudad

En el centro de la ciudad había una gran área donde se llevaban a cabo muchas de las actividades públicas. Aquí se construyeron los templos a los dioses aztecas, así como una cancha donde jugaban un juego de pelota llamado Ullama. El templo más grande era una pirámide llamada Templo Mayor. Era el edificio más alto de la ciudad para estar más cerca de los dioses. Otros edificios en el centro de la ciudad incluían las dependencias de los sacerdotes, las escuelas y un estante de cráneos humanos llamado Tzompantli.

Mercado

Había mercados en toda la ciudad donde la gente intercambiaba bienes y comida. Había un mercado principal al que acudían hasta 40.000 personas durante los días festivos para comprar productos y alimentos para las celebraciones.

¿Por qué los aztecas se asentaron en una isla pantanosa?

Cuando los aztecas fueron expulsados ​​de su hogar en el valle por los culhuacan, necesitaban un nuevo lugar para quedarse. Los sacerdotes dijeron que tenían una señal de los dioses. Los aztecas deberían establecerse donde vieron un águila sosteniendo una serpiente mientras estaban parados sobre un cactus. Vieron este letrero en una isla pantanosa en el lago y comenzaron a construir una nueva ciudad en el lugar.

¿Qué tan grande era?

Tenochtitlan era una ciudad grande que cubría alrededor de 5 millas cuadradas. Algunos historiadores estiman que cerca de 200.000 personas vivieron en la ciudad durante su apogeo.

¿Sigue ahí hoy?

La mayoría de los edificios de Tenochtitlan fueron destruidos por los españoles y Hernán Cortés. La actual capital de México, la Ciudad de México, se encuentra en el mismo lugar. Los arqueólogos han descubierto las ruinas de Tenochtitlan cerca del centro de la Ciudad de México.

Maqueta de la gran ciudad azteca
Versión modelo de cómo Tenochtitlan se veía en su apogeo por Thelmadatter
Datos interesantes sobre Tenochtitlan
  • Había dos acueductos de más de 4 kilómetros de largo que conducían a la ciudad y proporcionaban agua dulce a las personas que vivían allí.
  • Grandes multitudes de hasta 8.000 personas a veces se reunían en el área central.
  • La ciudad se dividió en cuatro zonas y veinte distritos.
  • Los emperadores aztecas construyeron sus palacios cerca del distrito del templo. Eran grandes estructuras de piedra con hasta 50 habitaciones, así como sus propios jardines y estanques.
  • Los aztecas construyeron un dique de 10 millas de largo que selló una parte del lago. Ayudó a mantener el agua fresca y protegió a la ciudad de las inundaciones.