Roger Williams

Roger Williams


Roger Williams
Autor: Franklin Simmons
  • Ocupación: Ministro y estadista
  • Nació: 1603 en Londres, Inglaterra
  • Fallecido: 1683 en Providence, Rhode Island
  • Mejor conocido por: Fundación de la colonia de Providence Plantation que se convirtió en Rhode Island
Biografía:

Creciendo

Roger Williams nació en 1603 en Londres, Inglaterra . Su padre, James, era comerciante sastre. Roger recibió una educación de calidad primero en la escuela Charter House y luego en la Universidad de Cambridge. Fue un excelente estudiante conocido por su don con los idiomas.

Mudarse a América

Después de dejar Cambridge, Roger se convirtió en ministro. Se había convertido en un Puritano mientras asistía a Cambridge. Los puritanos querían reformar la Iglesia de Inglaterra. Las opiniones de Rogers sobre la religión lo hicieron impopular en Inglaterra. Decidió mudarse a la colonia de la bahía de Massachusetts en Estados Unidos en 1631, un año después de que se estableciera la colonia.



Separatismo

Cuando Roger zarpó rumbo a Estados Unidos, sus puntos de vista sobre la religión habían cambiado un poco. Ahora creía que la Iglesia de Inglaterra no se podía reformar. Quería separarse de la Iglesia de Inglaterra. Este punto de vista se llamó separatismo.

Además del separatismo, Roger tenía otras ideas que se consideraron radicales para su época. Creía que las personas deberían tener total libertad de religión. Esto fue radical en el sentido de que los puritanos se mudaron a América para poder practicar su propia forma de religión, pero no querían que se practicaran otras formas de religión. Roger también sintió que el gobierno debería estar separado de la religión. Una idea muy radical para la época.

Exilio de Massachusetts

Las ideas de Williams le metieron en problemas con la iglesia de Massachusetts. Se hizo amigo de los nativos americanos locales y comenzó a hablar en contra de los derechos del rey inglés a poseer tierras en las Américas. Esta charla contra el rey fue la gota que colmó el vaso. En 1636, el tribunal de Massachusetts ordenó que Williams fuera exiliado de la colonia por difundir 'opiniones nuevas y peligrosas'.

Providencia

Williams y varios de sus seguidores establecieron la ciudad de Providence en junio de 1636. Este nuevo asentamiento fue gobernado por mayoría de votos de los ciudadanos. Sin embargo, las reglas y leyes solo se aplicaban a cuestiones 'civiles' y no a la religión. A las personas se les permitió la libertad de culto y religión. Providence se convirtió en un lugar popular para las personas que buscaban la libertad religiosa de Massachusetts.

Unos años después de que Williams estableciera Providence, otra líder religiosa de Massachusetts, Anne Hutchinson, estableció el asentamiento de Portsmouth no lejos de Providence. En 1644, Williams viajó a Inglaterra y obtuvo una carta que unía a Providence, Portsmouth y Newport en la Colonia de Rhode Island y Providence Plantation.

Muerte

Williams murió en Providence, Rhode Island en algún momento durante el invierno de 1683.

Datos interesantes sobre Roger Williams
  • Los historiadores no están seguros de la fecha exacta de nacimiento de Roger Williams. Sus registros de nacimiento fueron destruidos en el Gran Incendio de Londres.
  • Se casó con Mary Barnard en 1629. Tuvieron seis hijos, incluidos tres varones y tres hijas.
  • Pasó su primer invierno en el exilio viviendo con los pueblos Wampanoag locales que le dieron comida y refugio.
  • Aunque Williams no pertenecía a una iglesia organizada, era un cristiano profundamente religioso.
  • La casa de Williams se quemó junto con la ciudad de Providence cuando los nativos americanos atacaron la ciudad durante la Guerra del Rey Felipe.