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Historia >> Revolución industrial

La Revolución Industrial fue un importante punto de inflexión en la historia y cambió la forma de vida de todos. Un cambio importante fue un cambio en los roles de la mujer. Por primera vez, un gran número de mujeres comenzaron a realizar trabajos fuera del hogar. Esta nueva independencia dio lugar a otros cambios, incluido el movimiento por los derechos de las mujeres .Spinner en un molino de algodón
Mujeres trabajadoras del molino
(1910) de Lewis Wickes Hine

Chicas de Lowell Mill

Una de las primeras fábricas de Estados Unidos en comenzar a contratar mujeres fue la de textiles en Lowell, Massachusetts. En la década de 1840, alrededor del setenta y cinco por ciento de la fuerza laboral en las fábricas de Lowell eran mujeres. Estas mujeres se hicieron conocidas como 'Mill Girls' o 'Lowell Girls'.

Alejarse de la granja



La mayoría de las 'Mill Girls' eran hijas de agricultores del noreste. Aprovecharon la oportunidad para alejarse de la granja y hacer algo de dinero por su cuenta. A veces, las niñas aceptaron los trabajos para ayudar a su familia o para ahorrar dinero para una futura familia.

Las mujeres vivían en grandes pensiones con cientos de otras mujeres. Había muchas reglas por las que las chicas tenían que regirse. Por lo general, compartían una habitación con otras mujeres, tenían que asistir a la iglesia los domingos y no se permitía la entrada de hombres a las pensiones.

Salarios más bajos y malas condiciones laborales

Una de las razones por las que a los propietarios de las fábricas les gustaba contratar mujeres era porque podían pagarles menos. En ese momento, las mujeres ganaban aproximadamente la mitad de lo que ganaban los hombres por hacer el mismo trabajo. Puede parecer extraño ahora, pero en ese entonces la gente pensaba que los hombres deberían ganar más dinero porque mantenían a la familia, mientras que el dinero que ganaban las mujeres se consideraba dinero 'extra'.


Una joven trabajando
por Lewis Wickes Hine Las condiciones de trabajo en las fábricas no eran buenas. Las mujeres trabajaron largas horas desde la mañana hasta la noche. A menudo trabajaban más de 70 horas a la semana. Las salas de la fábrica estaban abarrotadas y muy ruidosas. Aunque las mujeres hacían gran parte del trabajo, los supervisores eran generalmente todos hombres.

Guerra civil

La Guerra Civil tuvo lugar durante la última parte de la Revolución Industrial. Con tantos hombres yendo a la guerra o muertos en combate, se abrieron nuevos puestos de trabajo para las mujeres y aún más mujeres ingresaron a la fuerza laboral.

Otros trabajos

Además de trabajar en fábricas textiles, las mujeres comenzaron a realizar todo tipo de trabajos, incluidos trabajos como maestras, oficinistas, enfermeras y costureras.

Movimiento por los derechos de las mujeres

A medida que las mujeres comenzaron a trabajar juntas en grandes grupos, adquirieron un sentido de comunidad. Se unieron al movimiento obrero para mejorar las condiciones laborales y lucharon por la abolición de la esclavitud. También comenzaron a luchar por los derechos de las mujeres. Líderes como Susan B. Anthony y Elizabeth Cady Stanton formó grupos para impulsar el derecho al voto de las mujeres durante la Revolución Industrial. Tomó mucho tiempo y mucho trabajo, pero las mujeres finalmente obtuvieron el derecho al voto cuando el 19a Enmienda fue ratificado en 1920.

Datos interesantes sobre las mujeres durante la revolución industrial
  • Las mujeres Lowell tenían su propia publicación mensual donde contribuían con artículos, poemas e historias.
  • Dorothea Dix reclutó a miles de mujeres para que se convirtieran en enfermeras durante la Guerra Civil.
  • La primera convención sobre los derechos de la mujer se celebró en Seneca Falls, Nueva York, en 1848.
  • Cuando la fábrica de Lowell intentó aumentar el alquiler de las pensiones en 1836, las mujeres de Lowell se declararon en huelga. La fábrica finalmente cedió y bajó el alquiler.
  • Los salarios típicos a mediados del siglo XIX para una mujer que trabajaba en un molino oscilaban entre $ 3,00 y $ 3,50 por semana.