Dorothea Dix para niños

Dorothea Dix

Biografía >> Guerra civil

  • Ocupación: Activista y reformador social
  • Nació: 4 de abril de 1802 en Hampden, Maine
  • Fallecido: 17 de julio de 1887 en Trenton, Nueva Jersey
  • Mejor conocido por: Ayudar a los enfermos mentales y trabajar como superintendente de enfermeras del ejército durante la Guerra Civil

Dorothea Dix
por Desconocido Biografía:

¿Dónde creció Dorothea Dix?

Dorothea Dix nació en Hampden, Maine, el 4 de abril de 1802. Tuvo una infancia difícil ya que su padre estaba ausente la mayor parte del tiempo y su madre sufría de depresión. Como hija mayor, se hizo cargo de la pequeña cabaña de una habitación de la familia y ayudó a criar a sus hermanos menores. Cuando tenía 12 años, Dorothea se mudó a Boston para vivir con su abuela.

Educación y carrera temprana



Dorothea era una niña inteligente que amaba los libros y la educación. Pronto encontró trabajo como maestra. A Dorothea le encantaba ayudar a los demás. A menudo enseñaba a niñas pobres de forma gratuita en su casa. Dorothea también comenzó a escribir libros para niños. Uno de sus libros más populares se llamóConversaciones sobre cosas comunes.

Ayudando a los enfermos mentales

Cuando Dorothea tenía poco más de treinta años, viajó a Inglaterra. Mientras estaba en Inglaterra, se enteró de la difícil situación de los enfermos mentales. Descubrió cómo los pacientes con enfermedades mentales a menudo eran tratados como criminales o algo peor. Los metieron en jaulas, los golpearon, encadenaron y ataron. Dorothea sintió que había encontrado su vocación en la vida. Quería ayudar a los enfermos mentales.

Dorothea regresó a los Estados Unidos con la misión de mejorar la vida de los enfermos mentales. Comenzó haciendo su propia investigación sobre el tratamiento de los enfermos mentales en Massachusetts. Tomó notas detalladas describiendo todo lo que vio. Luego presentó su informe a la legislatura estatal. Su arduo trabajo dio sus frutos cuando se aprobó un proyecto de ley para mejorar y ampliar el hospital psiquiátrico en Worcester.

Aprovechando su éxito inicial, Dorothea comenzó a viajar por el país presionando para mejorar la atención de los enfermos mentales. Fue a Nueva Jersey, Pensilvania, Carolina del Norte, Illinois y Luisiana. En muchos de estos estados se aprobó legislación para mejorar y construir hospitales psiquiátricos.

La guerra civil

Cuando estalló la Guerra Civil en 1861, Dorothea sintió la llamada de ayuda. Con sus contactos en el gobierno, se convirtió en Superintendente de Enfermeras del Ejército de la Unión. Ayudó a reclutar, organizar y capacitar a miles de enfermeras.

Requisitos para enfermeras

Dorothea estableció requisitos específicos para todas las enfermeras, que incluyen:
  • Deben tener entre 35 y 50 años
  • Deben ser de apariencia sencilla y matrona
  • Solo podían usar vestidos sencillos de los colores marrón, negro o gris.
  • No debían usar adornos ni joyas.
Muerte y legado

Después de la Guerra Civil, Dorothea continuó su trabajo por los enfermos mentales. Murió el 17 de julio de 1887 en el Hospital Estatal de Nueva Jersey en Trenton, Nueva Jersey. Dorothea es recordada hoy por su arduo trabajo y su enfoque en mejorar las condiciones de los enfermos mentales. Ayudó a mejorar la vida de miles de personas.

Datos interesantes sobre Dorothea Dix
  • Logró que el Congreso de los Estados Unidos aprobara un importante proyecto de ley para ayudar a los enfermos mentales, pero el presidente Franklin Pierce lo vetó.
  • Ella nunca se casó.
  • Ella fue fuertemente influenciada por su religión, que le enseñó a actuar para ayudar a los demás.
  • No quería crédito por su trabajo, solo quería que las personas enfermas y con enfermedades mentales recibieran ayuda.
  • Mientras trabajaba como enfermera para la Unión, Dorothea y sus enfermeras también ayudaron a los soldados confederados enfermos y heridos.