Árboles

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¿Qué es un árbol?

Esta puede parecer una pregunta fácil al principio. Vemos árboles por todas partes y sabemos lo que son cuando los vemos, pero ¿qué es lo que realmente hace un árbol, un árbol?

La primera parte de la descripción es bastante sencilla. Un árbol tiene un tallo leñoso y es perenne, lo que significa que vive muchos años. Sin embargo, hay arbustos y otras plantas que se ajustan a esta descripción y no son realmente árboles. En realidad, no existe una descripción científica de un árbol, por lo que la mayoría de las personas y los libros usan una regla general. Si una planta tiene un tallo leñoso, es perenne y crece hasta más de 13 pies de altura, entonces es un árbol. Por supuesto, siempre habrá arbustos parecidos a árboles y árboles parecidos a arbustos, pero, en su mayor parte, reconocemos un árbol cuando lo vemos.

Tipos de árboles
  • Coníferas y árboles de hoja perenne

    Los árboles de coníferas tienen hojas estrechas y duras llamadas escamas o agujas. La mayoría son de hoja perenne, lo que significa que permanecen verdes durante el invierno y no tienen hojas que cambien de color y caigan durante la temporada de otoño. Las coníferas reciben su nombre por tener conos que albergan sus semillas. Algunos ejemplos de árboles coníferos incluyen cipreses, pinos, cedros, abetos y secuoyas.

    Los árboles de coníferas son famosos por tener las formas de vida más altas y grandes. Estos árboles son las secuoyas gigantes o secuoyas. Se pueden encontrar en el Parque Nacional Redwood en California. Las secuoyas gigantes crecen hasta 115 m (379 pies) de altura. ¡Es un árbol más alto que un campo de fútbol es largo!




  • Árboles de hoja caduca y de hoja ancha

    Otro tipo de árbol es el de hoja ancha. La mayoría de los árboles de hoja ancha son de hoja caduca, lo que significa que pierden sus hojas cada otoño. El nombre de hoja ancha proviene de sus hojas anchas, a diferencia de las finas agujas de las coníferas. Estos árboles también producen flores. A veces las flores tienen forma de frutas o nueces, que a menudo podemos comer. Algunos ejemplos de árboles de hoja ancha son los robles, hayas, arces, olmos y abedules.
¿Cómo crecen los árboles?

A medida que los árboles envejecen, crecen más altos, más anchos y más profundos. Los árboles crecen más altos por el crecimiento de nuevas células en las puntas de sus ramas. También crecen más profundamente en forma de raíces en el suelo que recolectan agua y nutrientes del suelo. Las raíces crecen en las puntas como las ramas. Los árboles también crecen más anchos en sus troncos y ramas. Este crecimiento tiene lugar en el exterior llamado más tarde cambium. Dado que el crecimiento del cambium se detiene durante el invierno o los meses fríos, los troncos de los árboles desarrollan anillos. Cada anillo representa un año de crecimiento. Podemos ver la edad de los árboles contando sus anillos.



Diagrama de anillos en una conífera joven de Fritts, 1976

Otras características del árbol
  • Sale de - Las hojas de un árbol son importantes para recolectar la luz solar para la fotosíntesis. Algunos árboles tienen hojas pequeñas o estrechas y algunos árboles tienen hojas enormes.
  • Ladrar - La corteza es la cubierta protectora, una especie de piel, de las ramas de los árboles. La corteza protege al árbol de los animales e incluso de las enfermedades.
Árboles y humanos

Los árboles han proporcionado a los humanos materiales de construcción para hogares, muebles y más a lo largo de toda la historia de la humanidad. Los árboles también han sido una gran fuente de combustible como fuegos para mantener el calor y cocinar los alimentos. También recolectamos gran parte de nuestra comida de árboles como frutas y nueces. Sin embargo, los árboles también son importantes para nuestro medio ambiente. Los árboles son una fuente primaria de oxígeno. Respiran y reducen el dióxido de carbono y, a su vez, proporcionan oxígeno. ¡No podríamos vivir sin árboles! Además de eso, los árboles nos brindan sombra y belleza, ¡así que asegúrese de abrazar un árbol hoy!