Machu Picchu

Machu Picchu

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Machu Picchu fue una ciudad del Imperio Inca. A veces se la llama la 'ciudad perdida' porque los españoles nunca descubrieron la ciudad cuando conquistaron a los incas en el siglo XVI.

Hoy la ciudad es Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO y fue votada como una de las Nuevas Siete Maravillas del Mundo.

¿Dónde está Machu Picchu?

Una de las cosas más fascinantes de Machu Picchu es su ubicación. Se encuentra a 8,000 pies sobre el nivel del mar en la cima de una montaña en la Cordillera de los Andes en el sur de Perú. Tres lados de la ciudad están rodeados por acantilados que caen a más de 1,400 pies hasta el río Urubamba. En el cuarto lado de la ciudad hay una montaña alta.

Machu Picchu desde arriba
Machu Picchupor Allard Schmidt


¿Cuándo se construyó Machu Picchu?

Los arqueólogos creen que la ciudad se construyó por primera vez en la cima del Imperio Inca alrededor del año 1450. La construcción probablemente continuó en el sitio hasta que el imperio fue conquistado por los españoles a mediados del siglo XVI.

¿Por qué se construyó?

Machu Picchu fue construido como la propiedad real del noveno rey Inca, Pachacuti. Sin embargo, los arqueólogos no están seguros de por qué lo construyó. Hay varias teorías sobre por qué lo hizo construir. Una teoría es que fue un retiro de vacaciones para el rey. Está en un lugar más cálido que la ciudad capital de Cuzco. También está en una hermosa ubicación y hubiera sido una buena escapada para el rey. Otra teoría es que fue construido como un sitio religioso sagrado. Quizás fue una combinación de ambas teorías.

¿Cómo se construyó Machu Picchu?

La mayoría de los edificios están construidos con piedras que se encajan firmemente sin el uso de mortero. Este estilo de construcción ayudó a que los edificios permanecieran intactos durante los terremotos. El Inca no usaba la rueda ni tenía bestias de carga pesadas, por lo que la mayor parte del trabajo duro lo hacía la gente. Habría sido necesario cientos de trabajadores usando cuerdas de hierba y palancas para mover las piedras grandes por el sitio.

Templo del Sol de Machu Picchu desde arriba
Templo del Sol en Machu Picchuby Fabricio Guzman
¿Quién vivió aquí?

Machu Picchu no era una gran ciudad. Probablemente solo vivían allí unas 1.000 personas. Probablemente era una ciudad para la nobleza y los sacerdotes incas, así como para sus sirvientes.

¿Cuándo se redescubrió Machu Picchu?

La ciudad fue redescubierta en julio de 1911 por el explorador Hiram Bingham. Fue conducido allí por un chico local llamado Pablito Álvarez. Hiram escribió un libro sobre la ciudad llamadoLa ciudad perdida de los incas.

Sobre la ciudad

La ciudad de Machu Picchu se dividió en tres secciones:
  • Distrito Sagrado: El Distrito Sagrado fue el hogar de muchos de los templos importantes, incluido el Templo del Sol y el Intihuatana.
  • Distrito popular: aquí vivían los plebeyos que servían a los nobles y sacerdotes. Tiene casitas y lugares para almacenar suministros.
  • Distrito de sacerdotes y nobleza: esta área tenía hogares más bonitos donde vivían los sacerdotes y la nobleza.
Mapa de Machu Picchu
Mapa de Machu Picchupor Holger Behr
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El Intihuatana

Una de las estructuras sagradas encontradas en Machu Picchu fue el Intihuatana. Esta era una estructura de piedra que los incas creían que ayudaba a mantener el sol en su lugar y a mantenerlo en su camino correcto. Estas piedras se encontraron una vez en todo el Imperio Inca, pero la mayoría fueron destruidas por los españoles.

Datos interesantes sobre la ciudad Inca de Machu Picchu
  • Se encuentra a unas 50 millas de Cuzco, la capital del Imperio Inca.
  • Aunque a menudo pensamos que Machu Picchu se encuentra en lo alto de la Cordillera de los Andes, en realidad se encuentra a unos 3,300 pies por debajo de la ciudad de Cuzco.
  • Hoy es el destino turístico más visitado del Perú.
  • Machu Picchu significa 'Pico Viejo' o 'Montaña Vieja' en el idioma quechua de los incas.
  • Hay alrededor de 140 edificios en la ciudad, así como más de 100 tramos de escalones de piedra.
  • El Inca construyó un camino de piedra desde Cuzco a Machu Picchu. Muchas personas todavía caminan por este sendero hoy como parte de su viaje para ver Machu Picchu.