Ejército de bonificación para niños

Ejército de bonificación

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¿Qué era el Bonus Army?

El Bonus Army era un grupo de veteranos de la Primera Guerra Mundial que marcharon a Washington D.C. en un esfuerzo por obtener su bonificación. Esta marcha, y la reacción del gobierno, fue un evento importante que ocurrió durante la Gran Depresión.

¿Qué querían ellos?

Después de la Primera Guerra Mundial, el Congreso de los Estados Unidos votó a favor de dar una bonificación a los soldados veteranos que lucharon en la guerra. Se les pagaría $ 1.25 por cada día que sirvieran en el extranjero y $ 1.00 por cada día que sirvieran en los Estados Unidos. Sin embargo, este dinero no se pagaría hasta 1945. Desde que terminó la Primera Guerra Mundial en 1918, hubo que esperar mucho tiempo.

Cuando comenzó la Gran Depresión, muchos veteranos estaban sin trabajo. Querían recibir su bonificación por adelantado para ayudar a pagar la comida y la vivienda mientras buscaban trabajo.



La marcha sobre Washington

En 1932, los veteranos organizaron una marcha sobre Washington para exigir el pago anticipado de su bonificación. Alrededor de 15.000 veteranos convergieron en la capital. Vinieron de todo el país. Pidieron que el Congreso considerara un proyecto de ley que les pagara su bonificación anticipadamente.

Configuración del campamento

Los veteranos establecieron un campamento cerca del Capitolio de los Estados Unidos. Construyeron cabañas con cartón, madera de desecho y papel alquitranado. El campamento se organizó y solo se permitió la entrada al campamento a los veteranos y sus familias. Los organizadores exigieron que los campistas no causaran problemas. Su plan era quedarse hasta que les pagaran.

Hombre sentado en la caja en el campamento del ejército de bonificación
Campamento militar adicionalpor Harris y Ewing El Congreso niega el pago

El Bonus Bill se presentó al Congreso para pagar a los veteranos por adelantado. Muchos miembros del Congreso querían aprobar el proyecto de ley, pero otros sintieron que los impuestos adicionales retrasarían la recuperación y harían que la depresión durara más. El presidente Hoover no quería que se aprobara el proyecto de ley. Dijo que el gobierno no se dejaría intimidar por los manifestantes.

El Bonus Bill fue aprobado en la Cámara de Representantes, pero fue rechazado por el Senado. Los veteranos se desanimaron. Quedaron alrededor de 5.000, pero el resto decidió quedarse en el campamento.

Hoover trae al ejército

Temiendo que los veteranos se amotinaran, el presidente Hoover ordenó a los veteranos restantes que se fueran. Cuando no se fueron, llamó al ejército. El ejército estaba dirigido por General Douglas MacArthur . Mientras el ejército marchaba hacia el campamento, los veteranos los animaron. Pensaron que el ejército marchaba para honrar a los veteranos. Ellos estaban equivocados. El ejército entró en el campamento y comenzó a destruir las chozas. Utilizaron gas lacrimógeno y bayonetas para que los veteranos se movieran. Varios veteranos, incluidas sus esposas e hijos, resultaron heridos en el enfrentamiento.

Legado y secuelas

La difícil situación del Bonus Army fue sin duda un momento oscuro en la historia de los Estados Unidos. Marcó el punto más bajo de la administración del presidente Hoover. Perdió las elecciones más tarde ese año ante Franklin D. Roosevelt. Sin duda, sus acciones contra el Bonus Army no ayudaron en su campaña.

Datos interesantes sobre el ejército de bonificación
  • El gobierno afirmó que muchos de los miembros no eran veteranos, sino agitadores comunistas.
  • En 1936, el Congreso aprobó un proyecto de ley que ayudó a los veteranos a recibir su paga antes de tiempo. El presidente Roosevelt vetó el proyecto de ley, pero el Congreso anuló su veto.
  • A muchos de los veteranos se les dio trabajo posteriormente a través del Cuerpo de Conservación Civil.
  • La marcha fue dirigida por un ex sargento del ejército llamado Walter Waters.
  • Los manifestantes se llamaron a sí mismos la Fuerza Expedicionaria Adicional.