Epidemias y pandemias

Epidemias y pandemias

¿Qué es una epidemia?

Una epidemia ocurre cuando un número inusualmente grande de personas en una comunidad contrae una enfermedad al mismo tiempo. Ejemplos de enfermedades epidémicas incluyen tifus, influenza , la Muerte negra , malaria y viruela.

¿Qué causa una epidemia?

Hay una serie de eventos que pueden causar una epidemia.
  • Alimentos y agua infectados: una forma en que puede comenzar una epidemia es si los alimentos o el agua se infectan con una enfermedad. Si el suministro de agua local de una ciudad se infecta, varias personas de la ciudad se enfermarán y comenzará una epidemia.
  • Mayor virulencia de la enfermedad: a veces, el patógeno (germen) que causa una enfermedad puede cambiar y volverse más virulento. Esto significa que puede infectar a las personas y enfermarlas más fácilmente.
  • Introducción de una nueva enfermedad: muchas epidemias comienzan cuando se introduce una nueva enfermedad en una población. Esto ocurrió cuando los europeos trajeron la viruela a las Américas matando hasta al 90% de la población nativa.
  • Menor resistencia a una enfermedad: a veces, la hambruna y la mala nutrición pueden hacer que una población tenga menor resistencia a una enfermedad que causa una epidemia.
  • Desastres naturales y guerras: los desastres naturales y las guerras pueden desencadenar el inicio de epidemias al causar agua infectada, traer nuevas enfermedades y reducir la resistencia a las enfermedades de la población.
¿Cómo se propaga la enfermedad?

La enfermedad puede propagarse y transmitirse de varias formas, incluidas las siguientes:
  • Insectos: los insectos pueden portar enfermedades y transmitirlas de persona a persona. Los ejemplos de enfermedades transmitidas por insectos incluyen la peste bubónica y la malaria.
  • Transmisión aérea: la infección también puede viajar por el aire, generalmente cuando una persona tose o estornuda. Algunos ejemplos de enfermedades transmitidas por el aire son la influenza, el sarampión y la tuberculosis.
  • Alimentos y agua: algunas enfermedades se pueden transmitir a través de alimentos o agua infectados. Los ejemplos incluyen cólera, disentería y fiebre tifoidea.
¿Cómo terminan?

Aunque las epidemias pueden propagarse rápidamente y matar a millones de personas, eventualmente llegan a su fin. Hay diferentes razones por las que una epidemia puede terminar:
  • Menos huéspedes: cuando una epidemia comienza, puede atacar a las personas más débiles y susceptibles. Estas personas pueden morir o sobrevivir. Si estas personas sobreviven, pueden desarrollar inmunidad a la enfermedad. Con el tiempo, la enfermedad encuentra cada vez menos huéspedes a los que pueda atacar fácilmente. Finalmente, la epidemia se ralentiza y llega a su fin.
  • Estacional: algunas enfermedades son estacionales. La gripe, por ejemplo, se transmite más fácilmente durante el invierno y tiende a desaparecer durante la primavera.
  • Menos portadores: a veces, los portadores de la enfermedad pueden volverse inactivos. Un ejemplo de esto es la malaria que se transmite por mosquitos. Los mosquitos se vuelven inactivos durante el clima frío o el invierno.
¿Qué es una pandemia?



Una pandemia es una epidemia que se ha extendido por una gran región, por lo general en varios continentes o en todo el mundo.

Seis etapas de una pandemia

La Organización Mundial de la Salud (OMS) describe seis etapas de un virus pandémico:
  1. El virus se encuentra en animales, pero no en humanos.
  2. El virus se ha encontrado en humanos.
  3. Se han encontrado pequeños grupos de la enfermedad, pero no se está propagando rápidamente.
  4. El virus se transmite de persona a persona y hay brotes comunitarios de la enfermedad.
  5. El virus se ha extendido a al menos dos países. Es inminente una pandemia en toda regla.
  6. La enfermedad ahora se clasifica como una pandemia en toda regla.