Enfermedad - Influenza

Enfermedad: Influenza

¿Qué es la influenza?

Influenza es el nombre largo de la enfermedad que usualmente llamamos 'gripe'. Se produce cuando el cuerpo está infectado por uno de los muchos tipos de virus de la influenza. El virus generalmente ataca el sistema respiratorio, incluidos los pulmones, la garganta y la nariz.

Síntomas típicos

Dado que existen diferentes tipos de influenza, los síntomas no siempre son los mismos. Además, diferentes personas tendrán diferentes síntomas. Sin embargo, existen algunos síntomas comunes que la mayoría de las personas que contraen la gripe tendrán, que incluyen:
  • Fiebre de más de 100 grados F
  • Tos
  • Nariz que moquea
  • Dolores y molestias corporales
  • Dolor de cabeza
  • Cansancio y debilidad
  • Escalofríos y sudores
Algunos síntomas más raros incluyen sarpullido, diarrea y dolor de estómago. Por lo general, los síntomas tardan alrededor de un día después de la infección.

¿Cómo se contagia la gripe?

El virus de la influenza se transmite de persona a persona. Puede viajar por el aire cuando alguien estornuda o tose. También puede contagiarse cuando alguien toca un objeto que acaba de tocar una persona infectada.



Muchas veces contraemos gripe cuando el virus entra en nuestras manos y luego nos tocamos la boca, la nariz o los ojos. Puede caer en nuestras manos cuando le damos la mano a una persona enferma o tocamos algo como un vidrio, la manija de la puerta o el teléfono que manejó la persona infectada. Por eso es tan importante lavarse las manos si no quiere enfermarse.

¿Es peligrosa la influenza?

Generalmente, la gripe no es peligrosa. La mayoría de las personas mejoran en una semana aproximadamente. Sin embargo, a veces las personas pueden enfermarse mucho más a causa de la gripe y puede provocar otras complicaciones, como neumonía e infecciones de oído. Las personas mayores de 65 años, los niños pequeños y las mujeres embarazadas tienen un mayor riesgo de sufrir complicaciones. Miles de personas mueren cada año por complicaciones relacionadas con la influenza. La mayoría de ellos son personas mayores que contraen neumonía.

El virus de la influenza era mucho más peligroso en el pasado. En 1918, hubo una pandemia de influenza mundial apodada la gripe española que mató a más de 50 millones de personas.

Tipos de influenza

Hay varias cepas y tipos diferentes del virus de la influenza. Los tres tipos principales se denominan A, B y C. El tipo 'A' es generalmente el más peligroso y presenta los síntomas más graves en los seres humanos. Cada año sale una nueva cepa diferente a la del año anterior. Es por eso que necesita recibir una nueva vacuna contra la gripe cada año.

A veces, a diferentes cepas de gripe se les dan nombres con letras y números. Los virus de la influenza A tienen una H y una N en el nombre que se refieren a los términos científicos Hemaglutinina y Neuraminidasa. Algunos ejemplos de esto incluyen el H1N1 (que causó la gripe española de 1918 y la gripe porcina de 2009) y el H5N1 (que comúnmente se llama gripe aviar).

Tratos

No existen muchos tratamientos para la gripe una vez que alguien se infecta. La mayoría de los médicos aconsejarán reposo en cama y muchos líquidos. Las personas que corren el riesgo de tener complicaciones deben consultar a su médico y es posible que deban ir al hospital. ***

¿Puede ayudar a prevenir la influenza?

Hay varias cosas que se pueden hacer para evitar la infección por el virus de la gripe:
  • Vacuna contra la gripe
  • Lávate las manos con frecuencia
  • Cúbrase la boca y la nariz con un pañuelo desechable o con el codo cuando estornude o tosa.
  • Evite dar la mano a otras personas.
  • Evite las multitudes durante la temporada de gripe
Datos interesantes sobre la influenza
  • No todas las personas infectadas por el virus de la gripe presentan síntomas. Algunas personas (alrededor del 33%) son asintomáticas, lo que significa que son portadoras del virus de la gripe, pero no presentan síntomas.
  • Las personas generalmente son contagiosas comenzando un día antes de enfermarse y luego durante los siguientes cinco a siete días.
  • Más personas murieron a causa de la gripe española que en todas las guerras del siglo XX juntas.
  • Los brotes de gripe tienden a ser estacionales. El invierno generalmente se llama la 'temporada de gripe'.