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¿Qué tipo de masaje es adecuado para usted?

  Una mujer se acuesta boca abajo y recibe un masaje.
Foto: Prostock-studio (Shutterstock)

Los masajes son uno de los placeres simples, pero a veces confusos, de la vida. Con tantas variedades diferentes, puede ser difícil saber qué tipo sería mejor para sus necesidades.

Un buen masaje es realmente un placer y puede ofrecer muchas beneficios de la salud , pero hay más de 200 diferentes tecnicas y tipos de masajes , todos tratando diferentes necesidades y brindando diversos beneficios. ¿Cuál deberías elegir? Aquí hay 10 de los tipos de masajes más populares para satisfacer sus variadas necesidades.


Masajes para la relajación y el alivio del estrés.

Algunos masajes son más relajantes que otros, dejándote con la sensación de haber estado envuelto en una nube y con el botón de 'reinicio' presionado en tu cuerpo.

masaje sueco

Este es el tipo más común de terapia de masaje, y en lo que muchas personas piensan cuando escuchan la palabra 'masaje' o intentan darle a alguien más (o a ellos mismos) un buen masaje . El masaje sueco utiliza una combinación de estos movimientos básicos :

  • Trazos largos y amplios (effleurage): generalmente se usa al principio y al final de un masaje.
  • Amasado muscular y enrollado (petrissage): donde se trabajan los músculos como si se amasara una masa.
  • Fricción: donde se aplica una presión profunda a un punto particular con el pulgar, la punta de los dedos o los nudillos.
  • Tapping rítmico (tapotement): movimientos rápidos y de percusión como cortar e incluso golpear. (Viaje inteligente notas , sin embargo, que las técnicas de percusión han caído en desgracia para los masajes suecos porque no son relajantes, la forma en que los golpes de karate en tu cuerpo desnudo y aceitado podrían distraerte)

Mejor para: Una introducción al masaje, alivio del estrés, relajación, liberación de músculos tensos o acalambrados, masaje para parejas.

masaje con piedras calientes

Durante un masaje con piedras calientes, su cuerpo no solo se carga con piedras calientes y suaves, sino que la masajista también usa las piedras para masajear tu cuerpo . Es como ser acariciado por las manos más suaves (como una bola de rodillos), pero también como quemado (ligeramente) por ellas. Un masaje con piedras calientes es mayormente relajante, pero también es más vigorizante que un masaje común y corriente, gracias a que el calor casi excesivo lo mantiene en el momento en lugar de dejar que se quede dormido. El calor ayuda a liberar la tensión en la espalda y los hombros, principalmente, para que esos músculos se puedan trabajar de manera más efectiva.


Mejor para: “Centrándote”, relajando músculos muy tensos, relajación

silla de masaje

Probablemente hayas visto estos extraños artilugios en convenciones, centros comerciales, salones de uñas, el aeropuerto y tal vez incluso en tu oficina. Los masajes en silla lo colocan sentado boca abajo en una silla acolchada para que el terapeuta pueda masajear principalmente el cuello, los hombros y la espalda. Lo bueno es que no tienes que quitarte la ropa ni untarte con aceites. Lo malo es que no obtienes un masaje completo de todo el cuerpo como lo haces con otros métodos. Además, como estos masajes suelen realizarse en lugares públicos, es posible que tengas problemas para relajarte. Sin embargo, dependiendo del masajista, un masaje en una silla realmente puede eliminar la tensión de la parte superior del cuerpo.


Es posible que vea otros tipos de sillones de masaje, como sillones de masaje en los centros comerciales en los que pone unos pocos dólares para sentarse, pero si va a gastar dinero en eso, también podría comprar un buena almohada de masaje para su hogar .

Mejor para: Masajes rápidos cuando has estado caminando todo el día, alivio del estrés.


Masajes para tratar el dolor o condiciones específicas

Los masajes tradicionales son geniales cuando solo necesitas un poco de alivio del estrés y relajación. Sin embargo, cuando tienes músculos anudados o una dolencia más específica, se requieren técnicas más atentas.

Masaje de tejido profundo

Como sugiere el nombre, el masaje de tejido profundo aplica una presión profunda en puntos problemáticos específicos. Se siente como si alguien te estuviera torturando a propósito al empujar tus músculos anudados, y el masaje puede dejarte dolorido. No se trata sólo de aplicar una presión intensa por todo el cuerpo (que haría ser verdadera tortura); es un tratamiento metódico muy específico. Como Moyer Bienestar explica :

El tejido profundo es un tratamiento de masaje muy específico en el que el terapeuta utiliza los nudillos y los codos para 'despojar' el tejido muscular hasta el hueso como sea posible. ¿Suena invasivo? ¡Es! Definitivamente no es para todos. Sin embargo, hay millones de personas que nunca recibirían su tratamiento de otra manera. Esta modalidad puede ser útil para las siguientes personas: atletas que son considerablemente más duros con sus cuerpos que la persona promedio, personas que se someten a fisioterapia para ayudar en el proceso de descomposición del tejido cicatricial (DESPUÉS DE QUE HAYA PRODUCIDO LA CURACIÓN ADECUADA DE LA LESIÓN), o cualquiera que tenga tejido muy denso y por lo tanto responda mejor al trabajo.

...Es muy importante SIEMPRE hablar y hacerle saber a su terapeuta si necesita corregir la presión (es decir, si necesita que la alivie porque es demasiado profunda o que aplique más porque no es lo suficientemente profunda). ). Casi todo el mundo necesita más presión en algunas áreas y menos en otras. Esto ocurre porque el tejido muscular que contiene puntos gatillo es más sensible a la presión y puede estar sensible al tacto.


Este no es el tipo de masaje que debe solicitar si espera sentirse relajado durante la terapia y después puede sentir dolor durante un par de días.

Mejor para: Tratar puntos problemáticos rígidos y dolorosos como el hombro y el cuello.

Masaje de puntos gatillo

Al igual que el masaje de tejido profundo, el masaje de puntos gatillo se enfoca en áreas específicas del cuerpo, en lugar de masajear todo el cuerpo. En esta técnica, el terapeuta identifica el músculo “problemático” y lo persuade con una presión profunda para que se relaje. muy buena salud explica :

La terapia de puntos gatillo es una terapia alternativa, cuyos beneficios incluyen un enfoque en la detección y liberación de puntos gatillo. Ubicados en el músculo esquelético, los puntos gatillo son puntos que producen dolor cuando se comprimen. En muchos casos, los puntos gatillo se forman como resultado de un traumatismo en las fibras musculares.

Generalmente utilizada para tratar afecciones relacionadas con el dolor, la terapia de puntos gatillo a veces se denomina terapia de puntos gatillo miofasciales o terapia neuromuscular. Se pueden usar varias técnicas para liberar los puntos gatillo, incluida la terapia de masaje, atención quiropráctica y punción seca.

Los masajes de tejido profundo y de puntos gatillo son muy similares. La diferencia es que el masaje de tejido profundo utiliza varias técnicas de masaje tradicionales para trabajar el tejido, mientras que el masaje de puntos gatillo busca manipular o presionar ese tejido. uno punto que alivia la tensión en un área completa (quizás una ni siquiera cerca del músculo). Para una opción en el hogar, considere este artilugio , que es una herramienta invaluable para calmar los músculos adoloridos en todo el cuerpo. Aquí es una guía para realizar usted mismo la terapia de puntos gatillo.

Mejor para: Dolor muscular crónico y tensión.

terapia neuromuscular

La terapia neuromuscular es un subconjunto del masaje de puntos gatillo. Un terapeuta altamente capacitado aplica presión en las áreas donde tiene espasmos musculares, músculos que duelen al tacto. Salud de la columna vertebral explica :

La terapia neuromuscular también se llama mioterapia de puntos gatillo. La Academia Estadounidense de Manejo del Dolor reconoce esta forma de terapia de masaje como un tratamiento eficaz para el dolor de espalda causado por una lesión en los tejidos blandos (como un Contractura muscular ).

La terapia neuromuscular consiste en niveles alternos de presión concentrada en las áreas de espasmo muscular. La presión de la terapia de masaje generalmente se aplica con los dedos, los nudillos o el codo. Una vez aplicado a un espasmo muscular, la presión no debe variar de 10 a 30 segundos.

La terapia neuromuscular será dolorosa al principio, pero debería relajar el músculo y ayudarlo a obtener más oxígeno y flujo sanguíneo.

Mejor para: El tratamiento de lesiones y problemas como la mala circulación, los problemas de postura y la parte inferior dolor de espalda

Masajes para la salud general y el rejuvenecimiento.

Si bien todos los masajes anteriores deberían hacer que te sientas mejor, algunos tipos específicos de masajes pueden ser mejores para aumentar la energía en general.

masaje shiatsu

Shiatsu (literalmente, 'presión con los dedos') es una técnica antigua de Japón. Combina estiramientos suaves con presión de los dedos para trabajar en diferentes puntos de presión. La idea es corregir los desequilibrios en el flujo de energía en su cuerpo. Aunque hay ninguna evidencia concreta Para la eficacia de Shiatsu como método de curación, las personas que reciben este tipo de masaje aún reportan estrés y alivio del dolor. muy buena salud explica :

Aunque los científicos aún tienen que determinar cómo o por qué el shiatsu podría mejorar la salud, se teoriza que el tratamiento puede calmar el sistema nervioso simpático y, a su vez, estimular la circulación, reducir el estrés y aliviar el dolor.

A diferencia de otros tipos de masaje, permaneces vestido durante el tratamiento.

Mejor para: Dolencias como dolores de cabeza, dolor de espalda y falta de energía.

masaje tailandés

El masaje tailandés te trabaja de pies a cabeza. Es uno de los mas estimulantes tipos de masajes, ya que el terapeuta manipula rigurosamente todo su cuerpo, moviéndolo en estiramientos similares al yoga. (A veces se le llama 'Yoga para los perezosos'.) El terapeuta usa cada parte de su cuerpo (manos, rodillas, piernas y pies) no solo para estirarlo, sino también para aplicar presión sobre sus músculos y aflojar su cuerpo. articulaciones ¡Incluso puede que te pisen! Este tipo de masaje es a la vez energizante y, en ocasiones, relajante.

Mejor para: Mejorar la energía, aumentar la flexibilidad, la salud y el bienestar en general

masaje deportivo

El masaje deportivo está diseñado específicamente para personas muy activas físicamente (ya seas un atleta profesional o no). Combina sueco, Shiatsu y otras técnicas para concentrarse en las áreas relacionadas con su deporte. Los atletas a menudo reciben masajes deportivos para prepararse para el máximo rendimiento, prevenir lesiones o tratar lesiones. Clínica de Lesiones Deportivas, que ofrece varios videos demostrativos , dice:

Los beneficios y efectos del masaje deportivo incluyen efectos físicos como la circulación sanguínea y los fluidos linfáticos, así como el estiramiento del tejido muscular y la ruptura del tejido cicatricial.

Hay efectos fisiológicos como la reducción del dolor y la relajación de los músculos, así como efectos psicológicos que incluyen la reducción de los niveles de ansiedad.

Mejor para: Atletas

masaje de embarazo

Las mujeres embarazadas tienen que lidiar con todo tipo de dolores y molestias, por lo que un masaje probablemente suene como una gran opción. De acuerdo a Que esperar , a veces lo es, siempre que haya pasado el primer trimestre y lo haya aclarado con su médico (los estudios sugieren que el masaje puede ser seguro durante el embarazo, pero según la Asociación Estadounidense del Embarazo, algunas instalaciones solo lo ofrecen después del primer trimestre , ya que el riesgo de aborto espontáneo es mayor durante las primeras 12 semanas de gestación).

¿Qué hace que el masaje prenatal sea diferente? Mucho de esto se reduce a la posición del cuerpo. Un profesional capacitado conocerá las posiciones más cómodas, seguras y beneficiosas para su cuerpo, y dónde colocar almohadas debajo de su abdomen para aliviar la presión. Pero antes de reservar cualquier cosa, definitivamente hable con su médico.

Los tipos de masaje descritos anteriormente son algunos de los más populares, pero hay muchos otros. Independientemente del que elija, asegúrese de decirle a su terapeuta en qué áreas necesita trabajar especialmente y si tiene algún problema de salud. Exprésese también durante el masaje y dígale a su masajista cómo se siente la presión. Cuando encuentre un terapeuta de masaje que le guste, es posible que desee programar una cita permanente con él para ayudarlo a controlar su dolor y estrés durante todo el año.

Esta historia se publicó originalmente en febrero de 2014 y se actualizó el 11 de enero de 2021 para revisar el contenido de las pautas de estilo actuales de Lifehacker y agregar una nueva foto de encabezado.