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'Sin Jaula' Básicamente No Tiene Sentido Y Otras Mentiras Que Su Cartón De Huevos Le Está Contando

  Imagen del artículo titulado 'Sin jaula' básicamente no tiene sentido, y otras mentiras que le dice su cartón de huevos
Foto: Claire Lower

Los huevos son a la vez simples y complejos. Son uno de los alimentos más fáciles que puede aprende como cocinar , pero se puede preparar en una cantidad aparentemente infinita de formas interesantes y complejas. Desde una perspectiva química, son absolutamente locos, repletos de todo tipo de proteínas, lípidos, carbohidratos y (algunos) minerales. Y, con dos porciones distintas, son prácticamente un alimento dos por uno.


Los huevos provienen de gallinas, cuya dieta y tratamiento también pueden afectar el sabor y el contenido nutricional del huevo. Se supone que todo el lenguaje que ve impreso en un cartón de huevos está allí para ayudarlo a tomar sus decisiones de compra relacionadas con los huevos, pero algunas de esas palabras son más útiles que otras.

Palabras de huevo que no significan absolutamente nada

Estas son las palabras que debe ignorar, ya que son meros términos de marketing sin valor real.

  • Fresco o Fresco de Granja: Incluso si los huevos se procesaran, empaquetaran y enviaran en el momento en que salieron del pollo, esta frase perdería significado con cada momento que pasa. (El sistema de clasificación de la FDA considera la frescura de todos modos. Más sobre eso en un momento).
  • Natural: Ningún huevo es antinatural, esa es la naturaleza de los huevos.
  • Sin hormonas o sin hormonas añadidas: La FDA prohibió el uso de hormonas añadidas en pollos productores de huevos hace más de 60 años. Las hormonas se encuentran en todos los seres vivos pero, según upcertified.com , “nunca se administran hormonas de crecimiento o producción a las pollitas (gallinas más jóvenes) que se están criando para ser gallinas ponedoras ni durante el período de puesta de huevos”.

Palabras de huevo que técnicamente significan algo pero no son tan útiles

Estas son palabras y frases que pueden ser técnicamente correctas, pero que no necesariamente deberían influir en usted al comprar huevos.

  • Marrón : Esto te dice que es el color de la cáscara del huevo, que puedes averiguar por tu cuenta si abres el cartón. El color de la cáscara no tiene efecto sobre el sabor o el valor nutricional.
  • Omega 3: La gallina que puso el huevo comió algo que contenía ácidos grasos omega-3, pero eso no garantiza que una cantidad significativa de ese ácido haya llegado al huevo.
  • Libre de jaula: Las aves que pusieron estos huevos no se mantuvieron en jaulas, pero eso no significa que alguna vez salieron, o que no fueron hacinadas en un granero superpoblado.
  • Fértil: Estos pollos jodieron. (No hay un beneficio nutricional comprobado para esto).

Palabras de huevo que realmente podrían decirte algo sobre el huevo (o la gallina que lo puso)

¡Finalmente, alguna información útil!


  • Rango libre: De acuerdo a certifiedhumane.org , el requisito del USDA para 'Free Range' es 'acceso al aire libre' o 'acceso al aire libre'. “En algunos casos, esto puede significar el acceso solo a través de un “orificio de ventilación”, sin acceso de cuerpo completo al exterior y sin requisitos mínimos de espacio”. Sin embargo, si sus óvulos vienen con Certificado Humano de HFAC ® Etiqueta de 'País Libre', eso significa que las gallinas tenían acceso a dos pies cuadrados de espacio exterior por ave, y estuvieron afuera durante al menos seis horas por día, si el clima lo permitía.
  • Pasto Criado: Al igual que 'Free Range', no existe una definición legal estricta de este término, pero el Certificado Humane HFAC ® El requisito de “Pastoreo criado” es muy preciso. Si ve esta etiqueta, significa que no había más de “1000 aves por 2,5 acres (108 pies cuadrados por ave)”, y que se rotaron los campos en los que vivían. De acuerdo a certifiedhumane.org , “Las gallinas deben estar al aire libre todo el año, con alojamientos móviles o fijos donde las gallinas puedan entrar por la noche para protegerse de los depredadores, o hasta dos semanas al año, solo debido a las inclemencias del tiempo”.
  • Libre de pesticidas: Los pesticidas no se usaron para cultivar los alimentos que comen los pollos.
  • Vegetariano: Los pollos no comieron carne, pero esto significa que no comieron gusanos, lo que significa que no estaban picoteando afuera en la tierra.
  • No Antibiotics: De acuerdo a El Atlántico , 'este término de etiquetado significa que los granjeros no usaron antibióticos en el alimento o el agua de las gallinas durante los períodos de crecimiento o mientras las gallinas estaban poniendo huevos'. Esto no tiene un efecto inmediato en la calidad o el sabor del huevo que está comiendo, pero comprar huevos que se produjeron sin el uso de antibióticos apoya a los agricultores que “están perdiendo algunos de ellos por enfermedades al servicio de la idea más amplia de que El uso excesivo de antibióticos conduce a superbacterias”. En otras palabras: menos antibióticos conducen a menos bacterias resistentes a los antibióticos, y las bacterias resistentes a los antibióticos no son el tipo de bacterias que desea fomentar.

¿Qué pasa con 'orgánico'?

De acuerdo a organicconsumers.org El “Programa Orgánico Nacional” del USDA requiere que los huevos orgánicos “provengan de pollos criados sin jaulas, alimentados con una dieta orgánica cultivada sin pesticidas, manejados sin antibióticos ni hormonas, y que tengan acceso estacional al aire libre”. Pero las cosas pueden complicarse cuando se trata de acceso al exterior.

Como puede ver en el segmento PBS de 2018 anterior, las granjas de las que provienen los huevos 'orgánicos' pueden verse muy diferentes. De hecho, algunas gallinas pueden vivir una vida que parece sacada de un libro de cuentos para niños, buscando alimento en el suelo y el sol, mientras que otras pasan la mayor parte de sus vidas en establos, tomando su tiempo 'al aire libre' en los porches.


Sin embargo, eso podría cambiar, ya que la administración Biden está reconsiderando la interpretación de la administración anterior de que el USDA no tiene la autoridad para exigir condiciones de bienestar animal. Esto “no permitiría el uso de porches como espacio al aire libre en la producción orgánica a lo largo del tiempo”.

Sin embargo, vale la pena señalar que algunos expertos, como el Doctor en Medicina Veterinaria entrevistado por PBS para el segmento anterior, argumentan que mantener a las gallinas en recintos como porches es más seguro, ya que evita que las aves silvestres las infecten.


Si le preocupa la cantidad (y el tipo) de espacio que tienen las gallinas productoras de huevos, puede consultar el Instituto Cornucopia Tarjeta de puntuación de huevos orgánicos , que clasifica las marcas de huevos con la etiqueta 'orgánica' en una escala de uno a cinco huevos según el acceso al espacio exterior, la cantidad de espacio interior y exterior, la rotación de pastos y la transparencia.

Tamaño y clasificación

Dos de las marcas más comunes y fáciles de entender que encontrará en una caja de huevos son su grado y tamaño. El según el USDA , Hay tres grados de consumo para los huevos:

Estados Unidos (EE. UU.) Grado AA, A y B. El grado está determinado por la calidad interior del huevo y la apariencia y condición de la cáscara del huevo. Los huevos de cualquier grado de calidad pueden diferir en peso (tamaño). Los huevos de grado AA de EE. UU. tienen claras espesas y firmes; yemas altas, redondas y prácticamente libres de defectos; y conchas limpias e intactas.

La frescura también juega un papel en la determinación del grado, con la USDA simplemente afirmando que solo los 'huevos más frescos y de la más alta calidad recibirán un Grado AA'. Todos los huevos enteros que se venden en las tiendas de comestibles son casi siempre de grado A o AA; Los huevos de grado B se venden como productos de huevo deshidratados, congelados y deshidratados.


Los tamaños de los huevos varían desde 'peewee' hasta 'jumbo', y el tamaño lo determina el peso promedio de una docena :

  • pipí los huevos deben tener un mínimo de 15 onzas por docena.
  • Pequeño los huevos deben tener un mínimo de 18 onzas por docena.
  • Medio los huevos deben tener un mínimo de 21 onzas por docena.
  • Grande los huevos deben tener un mínimo de 24 onzas por docena.
  • Extra grande los huevos deben tener un mínimo de 27 onzas por docena.
  • Jumbo los huevos deben tener un mínimo de 30 onzas por docena.

La mayoría de los huevos que se venden en las tiendas de comestibles son grandes o extragrandes, aunque es posible encontrar un huevo mediano en una caja con la etiqueta 'grande', siempre que el peso promedio de los 12 huevos sea de 24 onzas o más.

Si todo esto le parece demasiado para recordar, siempre puede construir un gallinero y criar sus propias gallinas, o conseguir sus huevos en una granja local. Las yemas de los huevos de las granjas locales tienen un color más oscuro y un sabor más rico que los huevos de las granjas industriales, y vienen con una agradable sensación de superioridad moral. (Mis huevos favoritos provienen de las gallinas de mi papá, pero Vital Farms, que tiene una calificación muy alta en los viejos Tarjeta de puntuación de huevos orgánicos , son un segundo muy cercano).