La dinastía Tang de la antigua China

La dinastía Tang

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La dinastía Tang gobernó la antigua China desde 618 hasta 907. Durante el gobierno Tang, China experimentó una época de paz y prosperidad que la convirtió en una de las naciones más poderosas del mundo. Este período de tiempo a veces se conoce como la Edad de Oro de la Antigua China.

Pintura de la dinastía Tang de hombres a caballo
Salida de primavera de la corte Tang
por Richard M. Barnhart

Establecimiento de la dinastía

Cuando la dinastía Sui comenzó a colapsar en 618, un aristócrata llamado Li Yuan que vivía en el norte organizó un ejército y marchó hacia la ciudad capital de Chang'an. Ayudó a poner en el trono a un nuevo niño emperador, pero Li Yuan realmente gobernaba el país como Primer Ministro. Cuando el viejo emperador Yang fue asesinado, Li Yuan se declaró emperador y estableció la dinastía Tang.



Tecnología e invenciones

Durante la dinastía Tang se realizaron muchos avances en las áreas de ingeniería y tecnología. Quizás el más importante fue la invención de la impresión en madera. La impresión en bloques de madera permitió la impresión de libros en producción en masa. Esto ayudó a aumentar la alfabetización y a transmitir conocimientos por todo el imperio. El primer libro de larga duración que se imprimió fue elDiamante mañanaen 868.

Otro invento importante de la época fue la pólvora. Aunque continuaría perfeccionándose durante cientos de años, la pólvora se utilizó principalmente para fuegos artificiales durante la dinastía Tang. La gente creía que los fuegos artificiales podían ayudar a ahuyentar a los espíritus malignos.

Otros inventos incluyeron una cerámica llamada porcelana, avances en la elaboración de mapas, cilindros de gas para gas natural, avances en la medicina y avances en la fabricación de relojes.

Cultura

Las artes florecieron durante la dinastía Tang. Fue durante este tiempo que la poesía se convirtió en una parte integral de la cultura china. La poesía era un estudio obligatorio para quienes deseaban aprobar los exámenes de la función pública. Los poetas talentosos eran muy respetados y a menudo recitaban su poesía como entretenimiento en las fiestas. Algunos de los grandes poetas de la historia china vivieron durante este tiempo, como Li Bai, Du Fu, Li Po y Wang Wei.

Si bien la dinastía Tang es más famosa por su poesía, otras artes también se hicieron populares durante este tiempo. Se escribieron muchas formas de literatura, incluidos cuentos, enciclopedias e historias. También la pintura fue muy popular y la época produjo pintores famosos como Wu Daozi, Wang Wei (también un poeta famoso) y Zhou Fang.

Gobierno

La dinastía Tang gobernó una vasta área que se extendía desde Corea hasta el norte de Vietnam. Incluso llegó al oeste hasta Afganistán. Se necesitó un gobierno muy organizado para controlar todo este territorio. Tang estableció un código detallado de leyes y funciones administrativas. Gravaron a la gente en función de su tierra y también exigieron que los agricultores sirvieran en el ejército durante un período de tiempo.

La ciudad capital del Imperio Tang y el centro del gobierno era la ciudad de Chang'an. Esta es la ciudad moderna de Xi'an. Fue aquí donde el emperador vivió y gobernó su vasto imperio. Los funcionarios del gobierno fueron asignados en función de sus calificaciones en los exámenes de la función pública. En un esfuerzo por conseguir el mejor talento en el gobierno, los exámenes estaban más abiertos a los hombres de las clases no nobles que en las dinastías anteriores. Incluso hubo escuelas administradas por el gobierno para ayudar a educar a más personas.

Religión

Al comienzo de la dinastía Tang, los emperadores eran tolerantes con muchas religiones. El budismo se convirtió en una religión muy popular en toda China. Sin embargo, cerca del final de la dinastía, los gobernantes hicieron del confucianismo la religión nacional y prohibieron todas las demás religiones. Se cerraron muchos monasterios y templos budistas.

Decadencia y caída

Con el tiempo, la dinastía Tang comenzó a debilitarse debido a la corrupción del gobierno y los altos impuestos. En 874 se produjo una rebelión por parte de la gente con impuestos excesivos, donde gran parte de la ciudad de Chang'an fue destruida. Tang logró detener la rebelión, pero el gobierno nunca se recuperó por completo. En 907, la dinastía llegó a su fin cuando un general llamado Zhu Wen destituyó al último emperador Tang y tomó el poder.

Datos interesantes sobre la dinastía Tang
  • La dinastía Tang se benefició del arduo trabajo de la anterior dinastía Sui, que terminó el Gran Canal y reconstruyó gran parte de la Gran Muralla.
  • Fue durante la dinastía Tang que beber té se convirtió en una actividad de ocio y el autor Lu Yu escribió una descripción sobre el arte de beber té llamadaClásico de té.
  • El papel higiénico se inventó durante este tiempo.
  • Un censo realizado por el gobierno en 609 mostró que había alrededor de 50 millones de personas viviendo en China.
  • La ciudad capital de Chang'an era la ciudad más grande del mundo en ese momento. Se estima que la población total de la ciudad y el campo que la rodea asciende a casi 2 millones de personas.