Bloqueo sindical durante la Guerra Civil

Bloqueo sindical

Historia >> Guerra civil

Durante la Guerra Civil, la Unión intentó bloquear los estados del sur. Un bloqueo significó que intentaron evitar que cualquier mercancía, tropas y armas ingresaran a los estados del sur. Al hacer esto, la Unión pensó que podría causar el colapso de la economía de los Estados Confederados.

¿Cuándo se ejecutó el bloqueo?

El bloqueo de la Unión comenzó apenas unas semanas después del inicio de la Guerra Civil. Abraham Lincoln lo anunció el 19 de abril de 1861. La Unión continuó bloqueando el Sur durante la Guerra Civil hasta que la guerra terminó en 1865.

El Plan Anaconda

El bloqueo de la Unión fue parte de una estrategia más amplia llamada Plan Anaconda. El Plan Anaconda fue una creación del general de la Unión Winfield Scott. El general Scott sintió que la guerra podría llevar mucho tiempo y que ganarían los ejércitos mejor abastecidos. Quería evitar que los países extranjeros enviaran suministros a los confederados.


Anaconda de Scott
por J.B. Elliott

El plan se llamó Plan Anaconda porque, como una serpiente, la Unión tenía la intención de constreñir el Sur. Rodearían las fronteras del sur, manteniendo alejados los suministros. Luego, el ejército dividiría el sur en dos, tomando el control del río Mississippi.

Algodón para armas

El Sur no tenía mucha industria en ese momento. Esto significaba que no podían fabricar suficientes armas para abastecer a sus ejércitos. Sin embargo, el Sur tenía algodón del que dependían muchos países extranjeros como Gran Bretaña. Si pudieran mantener abiertos sus puertos, podrían cambiar algodón por armas. El Plan Anaconda fue un enfoque a largo plazo para ganar la guerra.

¿Cómo bloqueó la Unión al Sur?

La Marina de la Unión utilizó hasta 500 barcos para patrullar la costa este desde el sur de Virginia hasta Florida y la Costa del Golfo desde Florida hasta Texas. Centraron sus esfuerzos en los principales puertos y en evitar que los envíos más grandes de mercancías pasaran.

¿Pasaron algunos barcos?

Varios barcos lograron atravesarlo. Una estimación muestra que casi el 80 por ciento de los intentos de superar el bloqueo lo hicieron de manera segura. Sin embargo, estos eran en su mayoría barcos pequeños y rápidos llamados corredores de bloqueo. Eran pequeños y rápidos, lo que les ayudó a eludir a la Armada de la Unión, pero también tenían cargas pequeñas, por lo que no pudieron pasar muchos suministros.


Corredor de bloqueo
por R.G. Skerrett
Varios de los barcos que lo lograron fueron operados por simpatizantes británicos. Estos barcos fueron comandados por oficiales británicos de la Royal Navy a quienes se les permitió tomar un permiso de la Marina Británica para ayudar a los Estados Confederados.

Resultados

Al comienzo de la Guerra Civil, mucha gente pensó que el bloqueo era una pérdida de tiempo. Sentían que la guerra terminaría rápidamente y que el bloqueo tendría poco impacto en el resultado de la guerra. Sin embargo, al final de la guerra, el bloqueo tuvo un impacto significativo en el Sur. La gente de todo el sur sufría de falta de suministros y la economía en general se paralizó. Esto incluyó al ejército, donde muchos de los hombres estaban al borde de la inanición al final de la guerra.

Datos interesantes sobre el bloqueo sindical
  • Las exportaciones de algodón del Sur cayeron casi un 95 por ciento al final de la guerra debido al Bloqueo de la Unión.
  • Los corredores de bloqueo podrían ganar mucho dinero si sus barcos y su cargamento pasaran con éxito el bloqueo.
  • La Armada de la Unión capturó o destruyó alrededor de 1.500 barcos corredores de bloqueo durante el transcurso de la Guerra Civil.
  • El bloqueo cubrió alrededor de 3.500 millas de costa y 180 puertos.