Una luna nueva descubierta alrededor de Plutón

7 de agosto de 2011

Se descubre una luna nueva alrededor de Plutón



Plutón Puede que ya no se considere un planeta completo, pero los científicos de la NASA que utilizan el telescopio Hubble descubrieron recientemente una luna nueva orbitando a su alrededor. Esta luna nueva se llama temporalmente P4 y es la luna más pequeña de Plutón con un diámetro estimado entre 8 y 21 millas.

Plutón con 3 lunas
Plutón mostrado con tres lunas previamente conocidas

Los científicos ya sabían de otras tres lunas que orbitan alrededor de Plutón. Se llaman Chiron, Nix e Hydra. Quirón es la más grande de las lunas de Plutón con un diámetro de 648 millas, mientras que Nix e Hydra son solo un poco más grandes que la P4 recién descubierta. Chiron fue descubierto en 1978, mientras que Nix e Hydra fueron descubiertos recientemente en 2005.

¿Cómo lo encontraron?

P4 se encontró mientras los científicos usaban el telescopio Hubble para intentar encontrar anillos alrededor de Plutón. Aunque una luna que tiene varias millas de ancho puede parecer bastante grande, es muy pequeña cuando se la mira desde más de 3 mil millones de millas de distancia. Eso es lo lejos que está Plutón de la Tierra. Se cree que la luna P4 no se descubrió antes porque las imágenes anteriores tomadas con el telescopio Hubble tenían tiempos de exposición más cortos. Debido a que buscaban anillos, los tiempos de exposición fueron más largos y la luna se puede ver claramente.



Sobre Plutón

Plutón se considera un planeta enano. Se había considerado un planeta hasta 2006, cuando la Unión Astronómica Internacional (IAU) presentó una definición oficial de planeta y Plutón no era lo suficientemente grande. Es el segundo planeta enano más grande y el décimo objeto más grande que orbita el Sol. El planeta enano más grande es Eris.

Misión New Horizons

Este descubrimiento llega en un buen momento para la NASA. La misión espacial New Horizons volará por Plutón en 2015. Con esta nueva información, los científicos de la NASA también pueden planificar la misión para observar P4.

¿Cuál será el nuevo nombre?

P4 es solo un nombre temporal. La designación científica es S / 2011 P 1. ¡Pero eso es algo difícil de decir! Lo que sucede a continuación es que el equipo de científicos que descubrió la luna propondrá un nombre a la IAU. Si la IAU está de acuerdo, ese será el nuevo nombre. El líder del equipo, Mark Showalter, dice que probablemente propondrán un nombre de la mitología griega.