Benjamin Banneker

Benjamin Banneker

Xilografía de Benjamin Banneker
Benjamin Bannekerpor Desconocido
  • Ocupación: Científico, astrónomo y autor
  • Nació: 9 de noviembre de 1731 en el condado de Baltimore, provincia de Maryland
  • Fallecido: 9 de octubre de 1806 en el condado de Baltimore, Maryland
  • Mejor conocido por: Escribir un almanaque popular que incluye cálculos astronómicos, comentarios e información de mareas.
Biografía:

Benjamin Banneker fue un astrónomo, autor y científico en gran parte autodidacta. Este fue un logro significativo para una vida afroamericana durante la Revolución Americana y la historia temprana de los Estados Unidos. Mucha gente lo considera el primer científico afroamericano.

¿Dónde creció Benjamin Banneker?

Benjamin Banneker nació en el condado de Baltimore el 9 de noviembre de 1731. A diferencia de la mayoría de los niños negros de su época en Estados Unidos, Benjamin nació libre y no esclavo. Creció en la granja de su familia, donde trabajó duro incluso cuando era niño. Ayudó con las cosechas de tabaco, cortó leña e hizo todo tipo de tareas en la granja.

¿Cómo es que Benjamín no era esclavo?



En algún momento a fines del siglo XVII, una joven sirvienta inglesa llamada Molly Welsh fue acusada de robar leche. Fue enviada a Estados Unidos como sirvienta contratada. Después de cumplir su castigo, Molly compró una pequeña granja y un par de esclavos para ayudarla a trabajar la tierra. Liberó a los esclavos y finalmente se enamoró de uno de ellos, un hombre llamado Bannaka.

Molly y Bannaka tuvieron cuatro hijos. Una de sus hijas, Mary, se casó con un esclavo liberado llamado Robert. En 1731, Mary y Robert tuvieron a Benjamin. Debido a que sus dos padres eran libres, también lo era Benjamín.

Educación

Al crecer, Benjamin tuvo pocas oportunidades de ir a la escuela. Asistió a una pequeña escuela cuáquera durante un tiempo donde descubrió un interés en Ciencias y matemáticas . Incluso cuando no pudo asistir a la escuela, Benjamin pidió prestados todos los libros que pudo para poder seguir aprendiendo. Se hizo conocido en la región como un joven inteligente que podía arreglar máquinas y resolver problemas matemáticos.

Construyendo un reloj

La leyenda de Benjamin siguió creciendo cuando construyó su propio reloj. Los relojes eran muy raros en Estados Unidos en ese momento. Cuenta la historia que Benjamín conoció a un comerciante con un reloj. Hizo dibujos detallados de las piezas internas del reloj y estudió cómo funcionaba. Luego, durante varios años, Benjamin construyó una versión más grande del reloj de madera, construyendo su propio reloj de trabajo.

Astronomía y Topografía

A medida que Benjamín crecía, comenzó a interesarse por las estrellas. Leyó libros sobre astronomía y usó matemáticas para calcular el movimiento de las estrellas. Incluso predijo con precisión un eclipse de sol. Después de la Guerra revolucionaria , Benjamin comenzó a usar sus habilidades como topógrafo. Consiguió un trabajo trabajando en la topografía y el diseño de Washington, D.C., la nueva ciudad capital de los Estados Unidos.

El almanaque

A partir de 1792, Benjamin comenzó a publicar su famoso Almanaque. El título completo eraBenjamin Banneker's Pennsylvania, Delaware, Maryland y Virginia Almanack and Ephemeris. Contenía todo tipo de información, incluidos datos astronómicos, predicciones meteorológicas, tablas, ensayos, comentarios y tablas de mareas. Publicó un nuevo almanaque cada año durante seis años hasta 1797.

Thomas Jefferson y la esclavitud

Benjamin esperaba ver el fin de esclavitud . Envió cartas a Thomas Jefferson pidiéndole que considere que todos los hombres fueron creados iguales, independientemente de su raza. Usó su almanaque como ejemplo de lo que podía lograr un hombre negro libre. Jefferson le respondió y estuvo de acuerdo en que el almanaque era impresionante, pero no hizo nada para poner fin a la esclavitud.

Muerte y legado

Benjamin Banneker murió el 9 de octubre de 1806. Aunque no vio el fin de la esclavitud en su vida, los abolicionistas utilizaron su vida y sus logros como ejemplo para demostrar lo que podía hacer un hombre negro libre.

Datos interesantes sobre Benjamin Banneker
  • El reloj que construyó dio una excelente hora y funcionó durante más de cuarenta años antes de ser destruido en un incendio.
  • Desafortunadamente, muchos de sus papeles originales fueron destruidos en un incendio.
  • En 1980, un sello postal conmemorativo presentaba a Benjamin Banneker.
  • Hay parques, museos, escuelas y calles que llevan el nombre de Benjamin en todo Estados Unidos.