Trabajo infantil

Trabajo infantil

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Durante la Revolución Industrial, los niños pobres a menudo tenían trabajos de tiempo completo para ayudar a mantener a sus familias. Niños de hasta cuatro años trabajaban muchas horas en fábricas en condiciones peligrosas. La práctica del trabajo infantil continuó durante gran parte de la Revolución Industrial hasta que finalmente se aprobaron leyes que ilegalizaron el trabajo infantil.

Muchachos rompedores después de trabajar en minas
Grupo de chicos Breakerpor Lewis Hine ¿Qué tipo de trabajos hacían los niños?

Los niños realizaban todo tipo de trabajos, incluido el trabajo en máquinas en las fábricas, la venta de periódicos en las esquinas, la trituración de carbón en las minas de carbón y el deshollinamiento de chimeneas. A veces, se prefería a los niños a los adultos porque eran pequeños y podían caber fácilmente entre las máquinas y en espacios pequeños.

¿Ganaron mucho dinero?

Otra razón por la que a las empresas les gustaba contratar trabajadores infantiles era porque trabajaban por poco dinero. En muchos casos, a los niños no se les pagaba en absoluto, sino que trabajaban por su alojamiento y comida. Cuando ganaban un salario, los niños ganaban a menudo entre el 10 y el 20 por ciento de lo que ganaría un adulto por el mismo trabajo.



¿Por qué contrataron niños?

Algunas empresas contrataban niños porque eran baratos, trabajaban duro y podían hacer algunos trabajos que los adultos no podían hacer. En algunos casos, los negocios no trataban a los niños mejor que a los esclavos. Los mantuvieron encerrados y los obligaron a trabajar muchas horas. En otros casos, las empresas sintieron que estaban ayudando a los niños alimentándolos y evitando que se murieran de hambre.

Horas largas y trabajo peligroso

La Revolución Industrial fue una época de pocas regulaciones gubernamentales sobre condiciones y horarios de trabajo. Los niños a menudo tienen que trabajar en condiciones muy peligrosas. Perdieron extremidades o dedos trabajando en maquinaria de alta potencia con poco entrenamiento. Trabajaron en minas con mala ventilación y desarrollaron enfermedades pulmonares. A veces trabajaron con productos químicos peligrosos donde se enfermaron por los humos.

¿Trabajaron muchos niños?

El trabajo infantil fue una práctica común durante gran parte de la Revolución Industrial. Las estimaciones muestran que más del 50% de los trabajadores en algunas fábricas británicas a principios del siglo XIX tenían menos de 14 años. En los Estados Unidos, había más de 750.000 niños menores de 15 años trabajando en 1870.

Poner fin al trabajo infantil

En los Estados Unidos, a principios del siglo XX se inició un verdadero esfuerzo por regular y poner fin al trabajo infantil. Muchas empresas se opusieron porque les gustaba la mano de obra barata. Algunas familias también necesitaban el dinero que sus hijos llevaban a casa. Sin embargo, finalmente se aprobaron leyes. En 1938, se aprobó la Ley de Normas Laborales Justas que impuso algunas limitaciones al trabajo infantil, estableció un salario mínimo y puso límites a la cantidad de horas que debe trabajar un empleado.

Datos interesantes sobre el trabajo infantil durante la revolución industrial
  • Los niños que trabajaban a menudo recibían poca o ninguna educación.
  • Gran Bretaña aprobó una de las primeras leyes sobre trabajo infantil en 1833. Hizo que fuera ilegal que trabajaran los niños menores de 9 años.
  • A veces, los niños trabajadores eran huérfanos y no tenían más remedio que trabajar para alimentarse.
  • Los niños en las minas de carbón a menudo trabajaban desde las 4 de la mañana hasta las 5 de la tarde. Algunos niños trabajadores trabajaban todo el día tirando carros de carbón por pequeños túneles de unos pocos pies de altura.
  • Muchas jóvenes trabajaban en fábricas de fósforos. Los productos químicos agresivos a menudo les harían perder los dientes.