Cayo Mario

Biografía de Gaius Marius

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  • Ocupación: Cónsul y General Romano
  • Nació: Alrededor del 157 a. C. en Arpinum, Italia
  • Fallecido: 13 de enero de 86 a.C. en Roma, Italia
  • Mejor conocido por: Uno de los mayores líderes y generales de Roma durante la República Romana.
Biografía:

Cayo Mario fue uno de los líderes más importantes de la República Romana. Fue elegido cónsul siete veces, un récord. También hizo cambios importantes en el ejército romano que cambiarían el futuro de Roma y la convertirían en la civilización más poderosa del mundo.

¿Dónde creció Cayo Mario?

Gaius Marius nació en la ciudad de Arpinum en Italia. Aunque su familia era probablemente una importante familia local, él no formaba parte de la élite de Roma. Era una persona normal (llamado plebeyo) y no un aristócrata (llamado patricio). Debido a que Marius era un plebeyo, probablemente no tenía mucha educación.

Leyenda de la infancia

Una leyenda romana dice que cuando Marius aún era un niño, encontró un nido de águila. Dentro del nido del águila había siete crías de águila. Encontrar siete águilas bebé en el mismo nido fue extremadamente raro. Se dice que estas siete águilas predijeron las siete veces que Mario sería elegido cónsul (el cargo más alto en Roma).



Carrera temprana

Marius tenía la ambición de convertirse en un gran hombre de Roma. Se unió al ejército y se hizo conocido como un buen líder. Hombres de importantes familias romanas se fijaron en él. Marius luego se postuló para un cargo público en Roma. Fue elegido cuestor y luego representó a los plebeyos como tribuno plebeyo.

Como tribuno, Marius ganó algunos enemigos con la clase alta. Aprobó leyes que cambiaron la forma en que se contaban los votos para evitar que los ricos intimidaran a los votantes. Aunque a los patricios no les agradaba Marius, sí a la gente. Marius luego fue a España donde se hizo muy rico.

Elegido Cónsul

Al regresar a Roma, Marius usó su riqueza recientemente ganada para casarse en una familia patricia. Con sus nuevas conexiones, Marius fue elegido cónsul por primera vez. Durante los próximos años, Mario sería elegido cónsul un total de siete veces, más que nadie en la historia de Roma.

Reclutando un nuevo ejército

Mientras Mario era cónsul, Italia fue invadida por varias tribus germánicas. Marius necesitaba hombres para luchar contra el enorme ejército de bárbaros. En el pasado, los soldados habían sido ricos terratenientes que proporcionarían sus propias armas y armaduras. Sin embargo, no había suficientes terratenientes para formar un ejército fuerte. Marius decidió crear un ejército a partir de las masas. Contrató hombres y los entrenó para que fueran soldados profesionales. Acordaron unirse al ejército durante 25 años. Marius pagó a los soldados y les proporcionó armas y armaduras. Convertirse en soldado fue una gran oportunidad para el hombre promedio en Roma. Marius pronto tuvo un gran ejército listo para luchar.

Cambios en el ejército romano

Marius derrotó a los invasores bárbaros con su nuevo ejército. También hizo varios cambios en el ejército romano para hacerlo más fuerte. Reorganizó el ejército en cohortes en lugar de manípulos. Esto hizo que el ejército fuera más flexible. También tenía unidades que se especializaban en ciertos tipos de lucha y armas. Otros cambios importantes incluyeron la promoción de soldados a oficiales dentro de las filas, armas mejoradas, tres líneas de batalla profundas y otorgar tierras a los soldados retirados. Marius también hizo del águila el principal estandarte del ejército romano.

Muerte

Marius pasó los últimos años de su vida en batallas internas con líderes patricios. Su principal rival era un líder poderoso llamado Sulla. En un momento, Mario tuvo que huir de Roma para evitar ser ejecutado por Sila. Sin embargo, Mario regresó y acababa de recuperar su poder en Roma cuando murió de fiebre en el 86 a. C.

Datos interesantes sobre Cayo Mario
  • Sus cambios en el ejército alteraron el futuro de Roma. Los soldados profesionales tenían más probabilidades de ser leales a su general que al estado romano.
  • Julia, la esposa de Marius, era tía de Julio César.
  • Debido a que fue el primero de su familia en convertirse en miembro del Senado, lo llamaron 'novus homo', que significa 'hombre nuevo'.
  • Después de derrotar a los invasores germánicos, fue llamado 'el tercer fundador de Roma'.