La vida como soldado de la guerra revolucionaria

La vida como soldado de la guerra revolucionaria

Historia >> revolución Americana

La milicia y el ejército continental

Hubo dos grupos principales de soldados que lucharon en el lado estadounidense durante la Guerra Revolucionaria.

Un grupo fue la milicia. La milicia estaba formada por ciudadanos dispuestos a luchar en caso de emergencia. La mayoría de las ciudades y comunidades de las colonias tenían una milicia para luchar contra los bandidos y las partidas de guerra indias. La mayoría de los hombres entre las edades de 16 y 65 eran miembros de la milicia. Solo entrenaron unas pocas veces al año.

El otro grupo de soldados estadounidenses fue el Ejército Continental. El Congreso Continental estableció al Ejército Continental como el primer ejército real de los Estados Unidos. Hicieron comandante a George Washington. El ejército estaba formado por voluntarios pagados que se alistaban por un período de tiempo. Al principio, los alistamientos fueron por períodos más cortos, como seis meses. Más adelante en la guerra, los alistamientos duraron hasta tres años. Los soldados del Ejército Continental se entrenaron y ejercieron como combatientes.

Soldados de infantería del ejército continental
Infantería, Ejército Continental


por Ogden, Henry Alexander
¿Cuántos soldados había?

Hasta 150.000 hombres lucharon como parte del Ejército Continental en el transcurso de la Guerra Revolucionaria. Sin embargo, nunca hubo tantos sirviendo al mismo tiempo. Lo más grande que fue el ejército en un momento fue de alrededor de 17,000 soldados.

¿Se les pagó a los soldados?

Cuando los soldados se inscribieron en un período de alistamiento, se les prometió que recibirían una recompensa al final del tiempo. La recompensa era dinero o tierra. También recibían un salario mensual: los soldados ganaban $ 6, los sargentos $ 8 y los capitanes $ 20. Sin embargo, los soldados tenían que comprar sus propios uniformes, equipo y armas con su propio dinero.

¿Quién se unió al Ejército Continental?

Personas de todos los ámbitos de la vida y de todas las diferentes colonias se unieron al Ejército Continental. Esto incluía a agricultores, comerciantes, predicadores e incluso esclavos. A algunos esclavos se les ofreció libertad para luchar. Mucha gente pobre vio la abundancia de la tierra como una forma de superarse.

¿Qué edad tenían los soldados?

Los soldados eran de todas las edades, desde niños hasta ancianos. La mayoría de los soldados, sin embargo, tenían entre 18 y 24 años. Los muchachos del ejército trabajaban como mensajeros, portadores de agua y tamborileros.

Medicina y enfermedad

Durante la Guerra de la Independencia murieron más soldados por enfermedades que por combate. Los soldados tenían una dieta pobre, ropa gastada, refugios húmedos y vivían en condiciones insalubres. Enfermedades como la viruela y el tifus mataron a miles de soldados.

Los hospitales y la medicina no eran muy buenos en este momento de la historia. Un soldado herido a menudo estaba mejor si se lo dejaba curarse solo en lugar de ser tratado por un médico.

Botiquín médico durante la Revolución Americana
Este kit de amputación fue utilizado por médicos durante
la Guerra Revolucionaria para remover miembros heridos
Foto de Ducksters
¿Y si te hicieran prisionero?

Quizás lo peor que le podía pasar a un soldado era que lo hicieran prisionero. Los británicos trataron terriblemente a sus prisioneros. Más de 8.500 soldados estadounidenses murieron mientras estaban en prisión, eso es casi la mitad de todas las muertes estadounidenses durante la guerra. Los británicos apenas alimentaron a los prisioneros y los mantuvieron en condiciones de hacinamiento y repugnantes. Muchos prisioneros fueron retenidos en barcos prisión cerca de la ciudad de Nueva York. Ser enviado a uno de estos barcos era prácticamente una sentencia de muerte.

Datos interesantes sobre la vida como soldado
  • Muchos de los soldados británicos eran alemanes que venían de una zona de Alemania llamada Hesse. Fueron llamados arpilleras.
  • Se cree que muchos de los soldados habrían desertado debido a las malas condiciones a excepción del liderazgo del general Washington.
  • Muchas esposas, madres e hijos siguieron al ejército. Cosían ropa, cocinaban comidas, cuidaban a los enfermos y lavaban la ropa.
  • Muchos de los alemanes que llegaron a Estados Unidos para luchar por los británicos se quedaron después de que terminó la guerra.