Batalla de Germantown

Batalla de Germantown

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La batalla de Germantown jugó un papel importante en el resultado de la Guerra Revolucionaria. Aunque los británicos ganaron la batalla, el Ejército Continental finalmente pasó a la ofensiva y atacó a los británicos. Esto les dio a los soldados y a los patriotas una renovada confianza en que podían ganar la guerra.

¿Cuándo y dónde tuvo lugar?

La batalla tuvo lugar el 4 de octubre de 1777 en Germantown, Pensilvania, a las afueras de Filadelfia.

¿Quiénes eran los comandantes?

El general George Washington era el comandante general de los 11.000 soldados estadounidenses. Otros oficiales clave fueron Nathanael Greene, John Sullivan y William Alexander.



Los británicos estaban dirigidos por el general William Howe y el general Charles Cornwallis. El ejército británico totalizó 9.000 tropas que incluían tanto soldados británicos como mercenarios de Hesse.

Antes de la batalla

Desde que fue expulsado de Nueva York, el Ejército Continental bajo George Washington había sufrido varias derrotas. Se habían retirado a través de Nueva Jersey hasta Pensilvania. El ejército británico había seguido avanzando y ahora tenía el control de la capital estadounidense de Filadelfia.

George Washington decidió que era hora de que los estadounidenses atacaran. El ejército británico había dividido sus fuerzas entre Germantown y Filadelfia. Vio la oportunidad de rodear y capturar a las fuerzas británicas en Germantown.

El plan

El plan de Washington era sorprender a los británicos atacando temprano en la mañana antes del amanecer. El ejército se dividió en cuatro columnas. El general Nathanael Greene lideraría la fuerza principal y atacaría desde el noroeste, mientras que el general Sullivan lideraría una columna desde el noreste. Al mismo tiempo, dos grupos de milicias atacarían desde los lados. Todas las columnas debían comenzar el ataque a las 5 de la mañana.


Mapa de la batalla
(Haga clic para ampliar la vista) La batalla

La batalla real no sucedió según lo planeado. La niebla de la madrugada hizo que las columnas avanzaran más lento de lo esperado. La niebla también causó mucha confusión. La columna de Sullivan se retrasó cuando un pequeño grupo de alrededor de 120 soldados británicos se detuvo en una casa de piedra llamada Chew House. Hicieron una fuerte defensa y mataron a varios soldados estadounidenses. A medida que las columnas se unieron, las cosas se volvieron aún más confusas. Los soldados estadounidenses comenzaron a dispararse unos a otros en lugar de a los británicos.

Con el Ejército Continental en desorden, los británicos comenzaron a contraatacar. La columna de Greene recibió un fuerte disparo de mosquete antes de que las dos columnas de la milicia estuvieran en su lugar. El plan, aunque excelente en el papel, no estaba funcionando. Washington decidió retroceder y retirarse.

Dibujo de Chew
Batalla de Germantown, casa de Chewdibujo de Koeltner Resultados

La batalla fue una victoria decisiva para los británicos. Detuvieron el ataque e infligieron alrededor de 1000 bajas a los estadounidenses, mientras que solo sufrieron alrededor de 500 ellos mismos.

A pesar de perder la batalla, Germantown ayudó a los estadounidenses a ganar la guerra. La moral de los soldados se vio reforzada por el ataque. Muchos sintieron que solo la mala suerte les impedía la victoria y que conseguirían a los británicos la próxima vez. Además, ver que los estadounidenses estaban dispuestos a pasar a la ofensiva ayudó a convencer a los franceses de entrar en la guerra como aliados de Estados Unidos.

Datos interesantes sobre la batalla de Germantown
  • La mayoría de los historiadores están de acuerdo en que el plan de Washington era demasiado complejo para el inexperto Ejército Continental.
  • Gran parte de la culpa del ataque fallido recayó en el general de brigada Adam Stephen, que estaba borracho durante el ataque. Llevó a sus tropas fuera de curso y luego atacó accidentalmente a su propio lado.
  • Alrededor de 3.000 de las tropas estadounidenses eran milicianos locales.
  • Los británicos persiguieron a los estadounidenses en retirada durante solo unas 5 millas antes de dejarlos ir.